Deporte

Los escándalos ponen de manifiesto la falta de entrenadoras en la cima del fútbol estadounidense

Twila Kilgore conoció su trayectoria profesional cuando tenía solo 12 años, gracias a un entrenador de fútbol juvenil que la llevó a practicar.

Durante esos viajes, escuchó «todas las cosas detrás de escena» y estuvo «expuesto a lo que realmente hace un entrenador», dijo. «Ya sabía entonces que cuando dejara de jugar, sería entrenador».

Ahora es asistente de la Selección Nacional Femenina de EE. UU. y una de las cuatro únicas mujeres de EE. UU. que tienen una licencia Elite Pro de US Soccer.

El camino de Kilgore lo convierte en una rareza. El fútbol americano ofrece oportunidades limitadas de entrenamiento para mujeres en la cima del deporte, y el costo de obtener las licencias necesarias puede ser una barrera.

El asunto ha llamado la atención de la FIFA. Un estudio de 2019 realizado por el organismo rector del fútbol internacional encontró que más de 13 millones de niñas y mujeres jugaban fútbol organizado, pero solo el 7% de los entrenadores del mundo eran mujeres.

La escasez de mujeres calificadas se destacó por una vacante creada por hombres que fueron expulsados ​​​​de la liga profesional más alta del país.

Cuando el escándalo sacudió a la Liga Nacional Femenina de Fútbol en 2021, cinco entrenadores varones fueron despedidos u obligados a renunciar debido a mala conducta, acoso o abuso. A principios de este mes, a cuatro de esos hombres se les prohibió volver a entrenar en la NWSL luego de una investigación realizada por la liga y el sindicato de jugadores.

Hoy, solo tres mujeres se desempeñan como entrenadoras en jefe en la liga de 12 equipos, todos en la costa oeste: Laura Harvey de OL Reign, Casey Stoney de San Diego y Freya Coombe de Angel City. Cinco entrenadores, todos hombres, inician su primera temporada con sus equipos este año.

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Para las mujeres que intentan entrar en esos círculos de élite, el dinero es un obstáculo evidente. Las licencias de los mejores entrenadores son costosas de obtener (una licencia profesional de la USSF cuesta $ 10,000) y el proceso es largo y laborioso. Los entrenadores masculinos a menudo tienen equipos y ligas detrás de ellos que están dispuestos a pagar la factura y dar tiempo para completar los cursos.

Kilgore, quien trabajó para Houston Dash antes de unirse al personal de Vlatko Andonovski con la selección nacional, recibió su licencia profesional de Dash, un fondo de becas establecido por la ex entrenadora de la selección nacional Jill Ellis y la FIFA.

«Puedo decirles que es una gran bendición porque cada paso del proceso de concesión de licencias hasta ahora, lo he pagado yo mismo con una pequeña compensación de las universidades en las que he trabajado», dijo Kilgore. «Esa es una gran barrera para mucha gente».

Los jugadores profesionales, un grupo lógico del que extraer futuros entrenadores, generalmente no ganan lo suficiente para pagar cursos de nivel superior. El salario promedio en la NWSL es de $54,000. Los jugadores también están ocupados en las duras condiciones de una carrera profesional.

«Algunos jugadores están interesados ​​en entrenar, pero nuestro horario funciona, por lo que es difícil ingresar a un programa regular de entrenamiento y también es bastante costoso», dijo la portera del Washington Spirit, Nicole Barnhart, quien también ha jugado para los Estados Unidos. Tiene dos licencias de entrenador de nivel inferior.

La Asociación de Jugadores de la NWSL estaba tan preocupada por el costo y los caminos de entrenamiento disponibles que el acuerdo de negociación colectiva firmado el año pasado incluye una disposición para ayudar a los jugadores a financiar los costos de inscripción.

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US Soccer brinda apoyo financiero a través del Fondo de Becas Jill Ellis, que honra el legado de la dos veces entrenadora de la Copa Mundial Femenina. El objetivo del programa anunciado en 2020 es duplicar el número de mujeres de élite en el entrenamiento para 2024.

La FIFA también ofrece becas y el año pasado introdujo un programa de tutoría con 80 solicitudes. Las participantes se conocieron en agosto en la Copa Mundial Femenina Sub-20 en Costa Rica.

El esfuerzo de la FIFA para lograr que más mujeres ocupen puestos de entrenadores también se adapta a las organizaciones miembro individuales.

Por ejemplo, en Trinidad y Tobago no había entrenadores que se beneficiaran de los cursos de nivel superior, pero se necesitaba un curso de licencia inferior, y 20 mujeres se postularon.

«Hablamos sobre lo importante que es tener jugadoras en la televisión, en los comerciales, para que solo las niñas y los niños pequeños vean: ‘Está bien, esto es posible’. Esto es algo que puedo hacer. Siempre dicen que si no lo haces lo ves, no lo crees. Pero creo que es lo mismo para los entrenadores”, dijo Arijana Demirovic, directora de desarrollo del fútbol femenino de la FIFA.

Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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