Ciencias

Los investigadores están encontrando factores que influyen en el comportamiento del tiburón ballena

Washington: Un nuevo estudio dirigido por investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, el Centro Anderson Cabot para la Vida Oceánica y la Universidad de Panamá ha revelado que el trotamundos es el pez más grande del océano que se puede encontrar tomando el sol en las aguas costeras. Panamá en el Océano Pacífico.

Se sabe más sobre los hábitos del tiburón ballena Rhincodon typus. Usando rastreo satelital, un equipo de investigadores encontró 30 de ellos en el área. La investigación también ayuda a descubrir los factores influyentes que amenazaron el cambio en el comportamiento de la especie.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista Frontiers in Marine Science.

R. typus, al igual que otros tiburones grandes, puede tardar años o incluso décadas en madurar y reproducirse, lo que los hace vulnerables a la disminución de la población, especialmente cuando se combina con amenazas humanas. Por ejemplo, pueden quedar atrapados en redes de pesca como captura incidental o golpear un barco cuando las rutas de navegación se superponen a sus áreas de alimentación. Comprender y predecir el comportamiento del tiburón ballena es un paso necesario para proteger la especie.

El monitoreo satelital de esta especie, dirigido por el ecólogo marino de STRI, Héctor Guzmán, encontró que los tiburones ballena se alimentan principalmente en las aguas costeras del Pacífico de Panamá, los montes submarinos y las cordilleras, donde pueden encontrar gran cantidad de su alimento favorito: peces pequeños y plancton. También se les ha observado nadando de norte a sur a lo largo de la costa, hacia México y Ecuador, y hacia mar abierto para alimentarse.

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“Esta especie requiere una planificación espacial clara”, dijo Guzmán. «Una vez que se identifican las áreas de alimentación y reproducción, se deben implementar algunas medidas de conservación. Las expansiones recientemente anunciadas de áreas marinas protegidas en toda la región brindan una plataforma interesante para prácticas de conservación a gran escala».

Si bien los tiburones ballena usaron áreas marinas protegidas, también pasaron tiempo en zonas de pesca industrial y de envío, lo que puede ponerlos en riesgo, según un nuevo artículo publicado en la revista Frontiers in Marine Science.

“El estudio muestra lo complicado que es proteger a los tiburones ballena: los individuos marcados visitaron 17 áreas marinas protegidas en 5 países, pero más del 77 por ciento del tiempo estuvieron en áreas sin ningún tipo de protección”, dijo Catalina Gómez, una de las autoras. investigador y ecólogo marino de la Universidad de Panamá.

Por lo tanto, las medidas de conservación para especies altamente migratorias y en peligro de extinción, como el tiburón ballena, deberían extenderse más allá del establecimiento de áreas marinas protegidas locales.

Los esfuerzos deben centrarse en proteger grandes áreas oceánicas y establecer corredores marinos que crucen las fronteras nacionales, por ejemplo: la recientemente ampliada Reserva Marina Cordillera de Coiba en Panamá o el Corredor de la Reserva Marina del Pacífico Tropical Oriental que conecta Coiba con las Islas Cocos de Costa Rica, Galápagos en Ecuador e Isla Malpelo en Colombia.

«El programa de marcado regular debe continuar por dos razones: primero, todavía no sabemos dónde se reproduce la especie, y el monitoreo puede llevarnos en la dirección correcta», dijo Guzmán. «En segundo lugar, sabemos que se mueven sobre grandes áreas. Hemos identificado posibles corredores o rutas marítimas y áreas de convergencia que requieren la atención de la administración y reglas de protección claras. El seguimiento nos permite identificar mejor las rutas regionales».

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El seguimiento por satélite también reveló un patrón de migración del tiburón ballena que parece estar relacionado con las corrientes oceánicas circulares llamadas remolinos.

«Los Physes son reconocidos como áreas potenciales de alimentación para especies migratorias o puntos de descanso para comer en los océanos, por lo que pueden nadar en estas áreas durante largos períodos de tiempo mientras buscan y se alimentan», dijo Guzmán. «Sin embargo, los remolinos son sistemas dinámicos y cambian constantemente en velocidad o fuerza, tamaño y ubicación, incluso con las estaciones. Estos lugares de alimentación son importantes para la conservación, especialmente dada su dinámica y los posibles cambios relacionados con el cambio climático».

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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