Economía

Los nómadas de COVID-19 están llevando a cabo una pandemia en las carreteras

Para Joseph Hubbs y su novia Emily VanEpps, ambos trabajadores técnicos a fines del siglo XX, la pandemia brindó una oportunidad única en la vida para caminar y esquiar en Utah y California y ver playas en Carolina del Sur y América Central. cuando se trabaja de forma remota. Pagaba o seguía pagando miles de alquileres por apartamentos separados en Brooklyn mientras estaba bajo restricciones de vivienda.

“No desperdiciemos ese dinero y nos sentemos en un apartamento pequeño todo el día”, lo vio Hubbs. “Fue una capacidad repentina para viajar sin obligaciones de oficina sin cambiar nuestro trabajo principal”.

Justin Pyun, de 33 años, estaba en una encrucijada similar cuando renovó su contrato el año pasado en el área de transmisión de San Francisco: $ 3,000 al mes para quedarse en una ciudad cerrada, preocupado por compartir pequeños ascensores y escaleras estrechas con vecinos, o más en el camino a la libertad.

“Dijimos que podíamos hacer algo un poco más inteligente y disfrutar más de nosotros mismos”, dijo el ingeniero civil Pyun, quien decidió renunciar a su contrato de arrendamiento y partió con su novia. Desde que se fueron, han practicado snowboard en Denver y han visto amigos en Los Ángeles. Ahora están planeando acampar en Oregon y pescar con mosca en el estado de Washington.

Ambas parejas continúan pagando impuestos sobre la renta en sus estados de origen, un acuerdo común según el cual los estados pueden regresar después de una pandemia. Y ambos insistieron en que trabajaron arduamente para seguir las pautas estatales y federales para mantenerse a sí mismos y a los demás a salvo del COVID-19, incluso en medio de las recomendaciones para evitar los viajes necesarios.

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Las parejas tuvieron la suerte de conseguir dinero para viajar. Durante el año pasado, la pobreza, el desempleo y el hambre en los Estados Unidos han aumentado históricamente. Incluso antes de la pandemia, los estados están investigando con entusiasmo beneficios potenciales atraer a los teletrabajadores.

A medida que algunos profesionales adinerados y móviles salen de las ciudades, los estados eligen la competencia para atraerlos permanentemente. Muchos de estos trabajadores podrían generar más ingresos para apoyar las empresas locales, revertir parte de la fuga de cerebros de los pueblos indígenas rurales que se mudan a estados urbanos y convertirse en una fuente de impuestos sobre la renta si se establecen.

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El auge del teletrabajo está complicando los impuestos estatales sobre la renta

Es imposible capturar el número de estos pastores digitales.

“Hace un año, había muchos inquilinos en áreas urbanas caras que pagaban mucho alquiler para estar cerca del trabajo y de las comodidades urbanas”, dijo Daniel McCue, investigador principal del Common Center de la Universidad de Harvard. encuestas de vivienda.

“Luego, muchos de esos servicios fueron cerrados”, dijo McCue. “Los lugares de entretenimiento y restaurantes habían desaparecido, y no parecía que se resolviera pronto. Cuando llegue el contrato de arrendamiento, ¿por qué podría asegurar otro año cuando puede esperarlo? “

Algunos estados, especialmente países con poblaciones rurales en declive, han buscado de manera proactiva teletrabajadores adinerados. Virginia Occidental está colgando gastos de recreación gratuitos y subsidio de vivienda de $ 12,000 para personas que se trasladan allí por teletrabajo.

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Y Savannah, Georgia; Topeka, Kansas; y En el noroeste de Arkansas ofrecer incentivos para comprar o alquilar una casa allí para el teletrabajo, ver una oportunidad para revertir la fuga de cerebros y atraer a residentes de mayores ingresos. Grupo empresarial de Hawái comenzó el programa atraer a los teletrabajadores para equilibrar la economía dependiente del turismo. Programas prepandémicos similares en al noroeste de Alabama, En Alaska y Maine y en las ciudades de Baltimore y Tulsa en Oklahoma, podría ganar impulso.

Si bien estos estados y ciudades esperan atraer residentes permanentes, también ven los beneficios de más nómadas, como Hubbs, VanEpps y Pyun, quienes eventualmente pueden percibir un estilo de vida más móvil y continuar pasando por los estados como teletrabajadores.

Joseph Hubbs y Emily VanEpps usaron esta computadora portátil para reuniones remotas mientras estaban en el lago Atitlán en Guatemala.
El servicio es proporcionado por Joseph Hubbs y Emily VanEpps

“No veo que eso suceda ahora, pero espero que en el futuro se les pida que paguen impuestos sobre la renta en un lugar como Virginia Occidental”, dice Verenda Smith, subdirectora de la junta de administración tributaria de los Oficiales de Impuestos del Estado. Grupo comercial.

Solo seis estados hay reglas permanentes que les permiten gravar el impuesto sobre la renta a las personas que trabajan en un estado pero viven en otro. Massachusetts estableció una regla temporal en respuesta al teletrabajo pandémico.

Durante la pandemia, muchos estados adoptaron reglas para suspender emergencias que técnicamente requerían que los residentes, incluso temporalmente, pagaran impuestos sobre la renta, según Smith.

Dado que estas reglas de emergencia expiran el próximo año, es probable que las cámaras estatales impongan prácticas permanentes a los teletrabajadores, dijo Smith.

Los estados ya han luchado durante décadas por la imposición de impuestos a los desplazamientos transfronterizos, y el teletrabajo ha agregado un nuevo giro. Las empresas que no han estado previamente en contacto con teletrabajadores pueden enfrentarse a un nuevo dolor de cabeza contable al asignar la retención de impuestos entre diferentes estados o incluso impuestos corporativos adicionales si los estados interpretan la presencia de un empleado como una “fianza” o una sucursal de la propia empresa, dijo Smith.

Hasta ahora, la emergencia pandémica hace que los impuestos sean poco probables, dijo Smith, quien ha vivido fuera de su ciudad natal de Virginia durante el año pasado, cuidando a padres vulnerables en el oeste de Kentucky mientras trabaja de forma remota y mantiene una casa en los suburbios de Washington DC.

“Para aquellas personas que pudieron trabajar de forma remota, muchas comenzaron a vagar durante la pandemia y trabajaron donde podían trabajar, que no era necesariamente el estado en el que habían trabajado en la oficina”, dijo Smith. “Todos los empleadores se enfrentan a la misma situación”.

Los clientes de Hubbs, que trabajan como consultores de gestión en Nueva York, enfrentan incertidumbre sobre las consecuencias fiscales del estado más allá de la pandemia, y los estados están considerando controles adicionales o nuevas reglas.

“Algunos estados tienen leyes que dicen: ‘Trabajas aquí durante X días y nos debes impuestos'”, dijo Hubbs. “Es preocupante que algún día haya una fecha de facturación”.

Sería prudente que los trabajadores que viajan tomen buenas notas, dijo Kim Rueben, director de finanzas gubernamentales y locales del Tax Policy Center, un proyecto conjunto entre Urban Institute y Brookings Institution en Washington DC.

“Si ha estado en un lugar durante más de 60 días, tendría muy buena información sobre dónde se encuentra, porque el estado podría decir:‘ Creemos que vive aquí. Puede que nos deba dinero ”, dijo Rueben.

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Reclamaciones de desempleados

Los estados que son más agresivos en la búsqueda de trabajadores son, según Rueben, California y Nueva York, que siempre han enfrentado problemas con personas que intentan evitar los impuestos estatales estableciendo viviendas en Florida o Nevada, por ejemplo, sin impuestos sobre la renta.

Algunos estados están buscando algunas pistas: es poco probable que las personas que trabajan para empresas de Nueva York con hijos de clase estatal puedan presentar una obligación tributaria en el extranjero.

“Hacen esto principalmente para asegurarse de que alguien no simplemente compre otra casa en Florida y comience a buscar un lugar allí para evitar [New York] impuestos ”, dijo Rueben. “Debes pagar impuestos cuando tu hogar está. El hogar es donde está tu corazón. El hogar es donde están tus hijos. El hogar es donde están tus pertenencias”.

“Cosas” es un desafío cuando se vive en la carretera. Hubbs y VanEpps colocaron la mayor parte de su ropa en un almacén de Nueva York y dejaron de intercambiar guardarropas de invierno y verano mientras se mudaban de la zona de esquí de Utah a las playas de Carolina del Sur y Costa Rica, dijo VanEpps de trabajo a distancia de Adobe.

También hubo problemas de salud: los centros federales de control y prevención de enfermedades evitaron viajes innecesarios incluso a nivel nacional durante una pandemia, y algunos estados establecieron puntos de control y reglas de cuarentena el año pasado para controlar la transmisión transfronteriza. Y viajar sin una dirección permanente es, por supuesto, estable para los trabajadores móviles.

“¿El viaje transmite COVID? Sí, pero depende de las actividades en las que participe la gente ”, dijo la médica de emergencias Leana Wen y profesora visitante de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Milken de la Universidad George Washington en Washington DC.

“Si la gente quiere salir de las zonas urbanas abarrotadas y visitar a familiares y amigos, pero siempre lo hace de manera responsable mediante la realización de pruebas, la cuarentena y la evitación de entornos de alto riesgo como bares interiores, es poco probable que esto haya exacerbado la pandemia”, dijo Wen, y agregó que las vacunas cambiar completamente la imagen.

Hubbs dijo que él y VanEpps tenían constantemente en mente una pandemia, después de investigar las reglas de destino y seguir las instrucciones de cuarentena. Los viajes de regreso a Nueva York, por ejemplo, requerían una prueba negativa y cuarentena, y las pruebas de Florida no tenían acceso a las pruebas, y vivieron solos en un apartamento durante dos meses, dejando su lugar de residencia solo para usar el bote. Hubbs recibió una dosis única de la vacuna hace dos meses, pero VanEpps aún no está vacunada.

Pyun y su novia fueron vacunadas recientemente, y ella dijo que siempre tenían máscaras, se mantenían a 6 pies de distancia de los demás y se probaban antes de reunirse con familiares y amigos al aire libre. En general, a pesar de las preocupaciones, se sentían más cómodos en la carretera que en su apartamento de San Francisco, donde les preocupaba que los vecinos mayores compartieran escaleras estrechas y ascensores.

“Nuestros viajes casi siempre incluían conducir nosotros mismos hasta el próximo destino al aire libre”, dijo Pyun. Las vacunas, dijo, “alivian mucha ansiedad, pero seguimos los mismos protocolos”.

Incluso en la carretera, el teletrabajo sigue siendo un trabajo, insisten los turistas. Un viaje de una semana para ver la boda de un amigo en Charleston, Carolina del Sur, en octubre fue frustrante, recordó Hubbs.

“Charleston era algo que nos dimos cuenta de que todavía tenemos que trabajar todo el día. Para cuando terminas, está oscuro y solo pagaste $ 200 para quedarte en este hotel y apenas viste la ciudad”, dijo Hubbs. “Gastas mucho de dinero para estar en este lugar caro, donde simplemente miras por la ventana “.

En general, la pareja pudo ahorrar dinero intercambiando con amigos y familiares de todo el país, incluidos Utah, Florida, Nueva Jersey y el estado de Nueva York, a veces en coordinación con otros amigos y empresas de tecnología que trabajaban en el camino.

En general, dijo VanEpps, el trabajo a distancia brinda una refrescante sensación de libertad.

“Me gustaría mantenerme alejado”, dijo. “Poder simplemente levantarse e irse es siempre la mejor sensación. Puedes hacer lo que quieras, siempre que se adapte a tu horario de trabajo”.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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