Ciencias

Los servicios ecosistémicos proporcionados por las aves y las abejas aumentan los rendimientos y rendimientos.

(Además de pesticidas13 de abril de 2022) Los efectos combinados de la polinización por insectos y el control natural de plagas en las aves mejoran los rendimientos y los ingresos de los caficultores, según un estudio publicado este mes en PNAS. Los servicios de los ecosistemas, los beneficios positivos de los ecosistemas, la vida silvestre y sus procesos naturales, respaldan la producción agrícola, pero a menudo se analizan en silos caso por caso en la literatura científica. La investigación actual muestra que los beneficios cuantitativos de los servicios de los ecosistemas pueden ser mayores cuando se observan sus efectos interactivos. “Hasta ahora, los científicos generalmente calculaban los beneficios de la naturaleza por separado y luego simplemente los sumaban”, dice la autora principal Alejandra Martínez-Salinas, PhD, del Centro de Investigación y Educación Superior Agropecuaria Tropical de Costa Rica (CATIE). “Pero la naturaleza es un sistema interactivo lleno de importantes sinergias y compensaciones. Demostramos la importancia ecológica y económica de estas interacciones en uno de los primeros experimentos a escala realista en granjas reales.

Los investigadores instalaron su experimento en Costa Rica y trabajaron con 30 fincas cafetaleras cultivadas a la sombra de pequeños propietarios. Para el estudio se seleccionaron ocho plantas de café de cada finca. Los servicios de control de plagas proporcionados por las aves se evaluaron utilizando una pantalla de malla de 20 mm que excluye a las aves pero permite que las abejas y otros insectos polinizadores soliciten alimento. La polinización de las abejas se analizó seleccionando cuatro ramas comparables de cada una de las ocho plantas de café y usando bolsas de malla de nailon para excluir a las abejas durante la floración con dos de las cuatro ramas. Con este diseño, los investigadores pudieron evaluar solo la actividad de las aves, solo la actividad de polinización, la actividad de las aves y las abejas combinadas, y no la actividad de las aves o las abejas.

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Se evaluaron los efectos de estos servicios en la cosecha de frutos de la finca cafetalera, la fruta ocho y el valor económico de la producción de la finca cafetalera. En todas estas mediciones, la eco-sinergia, la sinergia entre los servicios ecológicos, produjo el mayor beneficio. Aunque la actividad de las aves por sí sola no aumentó la adherencia o el peso de la fruta, la actividad de las abejas por sí sola provocó un modesto aumento promedio en la adherencia de la fruta del 11 % y en el peso de la fruta del 4,2 %. La actividad combinada de aves y abejas muestra la mayor fijación y peso de la fruta en todos los escenarios, un aumento del 24 % en el compromiso de la fruta y un aumento del 6,6 % en el peso de la fruta.

El aumento en el peso y cuajado de frutos significó mayores beneficios económicos para las fincas cafetaleras. Los investigadores estiman que los agricultores normalmente recibían alrededor de $ 4300 por acre. Los resultados del experimento muestran que la exclusión de las aves reduce los rendimientos en un 13,5 %, lo que significa una pérdida de casi $ 600 por acre. La pérdida de abejas en el paisaje reduce los rendimientos en un 24,5 % a 1.059 dólares por acre. La pérdida tanto de aves como de abejas provoca la mayor rentabilidad y pérdida económica, 24,7%, una diferencia de 1.066 dólares.

“Estos resultados sugieren que las evaluaciones previas de los servicios ecológicos individuales, incluidos los principales esfuerzos globales como IPBES, de hecho pueden subestimar los beneficios de la biodiversidad para la agricultura y el bienestar humano”, dice Taylor Ricketts de la Universidad de Vermont. «Estas interacciones positivas significan que los servicios de los ecosistemas son más valiosos juntos que solos».

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La investigación destaca la importancia de preservar, mantener y mejorar la biodiversidad agrícola y los servicios ecosistémicos como una consideración clave al considerar los rendimientos agrícolas. Estos servicios son críticos pero más vulnerables de lo que se pensaba. Por ejemplo, un estudio publicado en 2015 por algunos de los mismos investigadores en el estudio actual encontró que solo una pequeña cantidad de especies de abejas en realidad brindan servicios de polinización, lo que hace que su existencia continua sea crucial para la sostenibilidad y la rentabilidad a largo plazo de la granja. Un estudio publicado en 2016 encontró que la pérdida de diversidad microbiana en el suelo obstaculizaba los servicios ecosistémicos relacionados con la degradación, el ciclo de nutrientes y el secuestro de carbono, todos los cuales son roles vitales necesarios para sostener la producción de alimentos. El informe de 2019 de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas le da al mundo una fuerte advertencia sobre cómo la pérdida de biodiversidad afecta la capacidad de la sociedad para satisfacer las necesidades básicas. Pero como señalan los autores de este estudio, incluso estas duras llamadas pueden subestimar los beneficios para la humanidad de los servicios naturales, que a menudo damos por sentado.

Una y otra vez, los estudios han demostrado que aumentar la biodiversidad de una granja reduce la necesidad de usar pesticidas (al aumentar los servicios naturales de control de plagas) y mejora la productividad general. Por lo tanto, la agricultura orgánica es el mejor enfoque para el futuro de la agricultura. Una parte clave de la legislación orgánica es el requisito de mantener o mejorar la salud del suelo. De este concepto emana el espíritu orgánico y el propósito de mejorar y promover continuamente materiales y procesos naturales en lugar de sustancias sintéticas tóxicas. Según el ensayo de sistemas agrícolas de larga duración del Instituto Rodale, estas prácticas conducen a una mayor materia orgánica y salud del suelo, rendimientos que son competitivos con las prácticas intensivas en productos químicos, rendimientos agrícolas de 3 a 6 veces más altos y emisiones de gases de efecto invernadero y uso de productos químicos significativamente más bajos.

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Los beneficios de los sistemas naturales son difíciles de deducir sin una inversión significativamente mayor en investigación bajo este estudio. Como señala el autor, la literatura disponible sobre sinergias entre los servicios de los ecosistemas es particularmente débil y requiere tiempo y atención adicionales. Puede encontrar una descripción general de la importancia de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos para la producción de alimentos y nuestro estilo de vida actual en los artículos «Sistemas orgánicos: el camino a seguir» y «Biodiversidad en la gestión de la tierra integral para la sostenibilidad». pesticidas y tu diario.

Todos los puntos de vista y opiniones expresados ​​en este artículo pertenecen a Beyond Pesticides.

Fuente: Comunicado de prensa de la Universidad de Vermont, PNAS

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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