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Mar a la cima: Trinidad Fuera

Sara y yo somos muy diferentes. Conocí a esta maravillosa mujer a las 2 de la mañana en un gran prado después de una fiesta de cumpleaños que fue toda una celebración. Estaba casi en silencio y no pensé mucho en eso. Pasó más tiempo y Sara vino a Costa Rica con otras tres novias para viajar conmigo durante una semana mientras yo progresaba en un viaje más largo por Centro y Sudamérica.

Cuando tuvimos que cruzar un río inundado que se había crecido por las lluvias de los cinco días anteriores, cavó su posición como un burro y se negó a continuar. Crucé de un lado a otro sin mi bicicleta para mostrar lo seguro que era. Tenía un palo largo para bloquear posibles cocodrilos, lo cual no era convincente. El árbol se desprendió y descendió hasta donde yo acababa de estar. Si hubiéramos movido nuestro equipo en ese momento, uno o más de nosotros habríamos estado en grave peligro. Resulta que el burro es el único animal en el patio que tiene suficiente sentido para detenerse cuando siente el peligro y Sara estaba aquí. Cinco de nosotros nos retiramos a siete millas de niebla para acampar en el césped de un albergue cerrado, se formaron charcos alrededor de nuestra tienda bajo el aguacero de esa noche.

Cuando decidí que quería hacer la serie 10 Sea to Summits, una serie de aventuras de Humboldt dirigidas por hombres que comienzan en el mar («Sea to Summit Part 1: Bald Mountain», 22 de abril), comencé a planificar los días laborables cercanos y la mayoría fines de semana complejos. Le pedí a Sara, que tenía un horario de trabajo flexible, que se uniera a mí en Trinidad y Strawberry Rock, un viaje que ambos habíamos hecho muchas veces.

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Salimos de mi casa en West End Road pensando que sería una excursión por la mañana. Condujimos hacia el norte a través de cielos mayormente soleados sin mucha demora, nos atraparon porque no nos habíamos visto en meses. Fuimos directamente a la playa, que estaba completamente sumergida en una espesa niebla y animada con un encuentro de socorristas más jóvenes. Era una atmósfera extraña, festiva pero silenciosa. Fuimos hasta el agua y saludamos a los estudiantes de secundaria con sus trajes de neopreno con capucha. Nos miraron con curiosidad mientras cabalgábamos torpemente sobre la arena profunda. Cuando regresamos a la actual Trinidad, decidimos tomar otra ruta solo para mezclar las cosas. De repente estábamos en algún vórtice espacial, en una ruta de una sola pista, arrastrándonos debajo de las bicicletas y levantando la red de edificios naranja. Nadie estaba cerca. He estado en esta área cientos de veces, pero me encontré preguntando: «¿Dónde diablos estamos?»

Sara siempre es aventurera, así que sabía que disfrutó de esta excursión de medio día por la ladera de una roca. Encontramos nuestro camino de regreso a la acera, atravesamos el estacionamiento de Murphy y nos preparamos para la siguiente sección, donde manejamos y caminamos en bicicletas por un camino de uno y dos carriles.

Esta ruta conduce a Strawberry Rock, que es un pico con impresionantes vistas del dosel de secuoyas circundantes, que desafortunadamente definitivamente no se encuentra en terrenos públicos. Muchas personas que se interponen en el camino han roto la tierra propiedad de Green Diamond Resource Co. Gary Rynearson, director de política forestal y desarrollo sostenible, dice que si bien la empresa permite el acceso a la investigación científica, orientación y eventos especiales, «el uso público incontrolado de tierras forestales gestionadas activamente plantea un riesgo de seguridad significativo».

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Desde 2013, Green Diamond y Trinidad Coastal Land Trust han estado tratando de negociar la compra del servicio a través de la propiedad (“Standing with Strawberry Rock”, 20 de diciembre de 2018). Según la directora ejecutiva Carol Vander Meer, la ONG Trinidad Coastal «continúa trabajando con nuestros socios para asegurar el acceso público». Pero por ahora, a menos que tenga uno de estos permisos, sigue siendo una infracción.

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Nos encontramos con un viejo amigo y algunos otros en el camino. Escondimos nuestras bicicletas entre los arbustos y continuamos a pie. Cuando llegamos a la parte rocosa y confusa, fue mi turno de temer. «No sé si puedo hacer esto», dije. Los ojos de Sara ya muy abiertos me miraron como si yo fuera un tallo de apio delgado, marchito y patético. Que tal vez era yo.

Él dijo: «Cruzaste un río contaminado por cocodrilos en Costa Rica, ¿pero no estás haciendo esto? ¿Ves a esa niña allí? Tiene 7 años. Si ella puede hacerlo, tú puedes hacerlo».

Está bien. Subimos, mi corazón compitiendo un poco, mientras prometía recompensarme con una hamburguesa después de mi salida segura de este horrible acantilado. Llegamos a la cima y todos (o la mayoría) de mis miedos se evaporaron cuando el sol y las vistas se encontraron con mis ojos. Guau. Podíamos ver el océano, la niebla que se avecinaba, miles de pinos, como si pudiéramos saltar, saltar y saltar sobre sus copas blandas.

Reenfocamos nuestros pasos, montando lo que pudimos por el camino rocoso, salimos del bote justo antes de tropezar con los arbustos y, a veces, nos encontramos con el arbusto antes de caer por completo. Después de todo, estábamos en la carretera en bicicleta.

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Soy conocido por mis marcos de tiempo poco realistas, siempre traté de exprimir demasiadas cosas en muy pocas horas, pero esta aventura de todo el día fue un error de cálculo difícil, incluso para mí. Nos premiamos compartiendo una hamburguesa en el querido Lighthouse Grill antes de darnos cuenta de que todavía tenemos más de 20 millas para conducir a casa. El increíble paseo a lo largo de Scenic Drive es siempre y para siempre delicioso, constantemente me sorprende con tonos de agua zafiro turquesa y Cerulea. Las olas se sienten íntimas, sin importar cuán áspero sea el punto. El sol brillaba y la vida era buena, pandémica o no. Cuando llegamos a West End Road, la última sensación de secciones ascendentes y ascendentes se sintió enorme y Sara dijo que estaba lista. Le recordé con cautela, no por primera vez en nuestra amistad, que nuestras opciones eran bastante limitadas y seguimos pedaleando mejor. Así que dividimos mentalmente las millas restantes y nos reunimos con jugosas historias de nuestro pasado. Espero que ninguno de los granjeros haya escuchado los detalles insidiosos. El chisme hizo el truco y antes de que nos diéramos cuenta, era hora de pisar nuestros propios caminos en nuestras casas. Mi esposo me preguntó cómo había ido, y todo lo que puedo decir a través de una sonrisa de 52 millas fue: «Fue bueno. Fue realmente, muy bueno».

Hollie Ernest (él) es un botánico y técnico forestal que se ha detenido para un paseo en bicicleta internacional. Escribe un libro sobre sus viajes, trabajo, jardinería y exploración de los rincones del norte de California. Síguelo en Instagram @Hollie_holly.

Eutropio Arenas

Twitter geek. Estudiante. Erudito cervecero. Apasionado comunicador. Experto en música. Incurable alcohol nerd

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