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Mars Ingenuity Helicopter habla nuevamente de la perseverancia • The Register

Un helicóptero Ingenuity de larga vida se ha puesto en contacto con el ATV Perseverance de la NASA en Marte después de una interrupción inesperada de las comunicaciones.

Ingenuity acaba de cruzar el hito del Planeta Rojo en un año desde que fue diseñado para cinco vuelos de prueba experimentales durante 30 días en Marte en 2021. Hasta la fecha, el helicóptero ha logrado volar más de 4,2 millas en 28 vuelos, lo que demuestra la reputación de la NASA. por sobrediseñar su serie espacial.

Ingenuity usa Perseverance como estación base para enviar datos y recibir comandos desde la Tierra. Hasta el 3 de mayo, cuando se cortó la comunicación entre Rover y el helicóptero. ¿Problema? Resultó que el polvo impedía que el helicóptero se cargara correctamente con sus paneles solares.

Con la esperanza de escuchar una llamada del helicóptero, los ingenieros le dijeron al ATV que pasara gran parte del 5 de mayo escuchando la señal. Afortunadamente, uno era dice a las 11:45 hora marciana local. Aunque había datos limitados para conservar la energía de la batería, había suficientes datos para indicar que el helicóptero estaba en buenas condiciones y su suministro de energía se estaba cargando.

El Perseverance Rover funciona con un generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG), pero Ingenuity usa baterías cargadas desde el panel solar. El aumento estacional de polvo en la atmósfera marciana significa que entra menos luz solar en el sistema, lo que significa menos carga y energía disponible, y la temperatura desciende a medida que se acerca el invierno, lo que significa más calor que absorbe la batería para mantener la electrónica en funcionamiento.

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Aunque se necesita más telemetría, los ingenieros estimaron que, dadas estas condiciones, los niveles de potencia de Ingenuity cayeron por debajo del límite inferior, lo que provocó el apagado de la puerta programable de campo controlada electrónicamente (FPGA) del helicóptero. Además de controlar los calentadores y encender y apagar los bits de aviónica del helicóptero, el FPGA también mantiene el tiempo y los controles cuando Ingenuity se despierta para una sesión de comunicación con Perseverance.

Cuando el panel solar comenzó a cargar las baterías, el FPGA volvió a subir. Sin embargo, su reloj se reinició, por lo que cuando Ingenio intentó comunicarse, Perseverancia no escuchó.

Dejando a un lado el problema de la comunicación, los calentadores causan la mayoría de los dolores de cabeza a los ingenieros. Los calefactores evitan que la temperatura de los componentes críticos del helicóptero descienda demasiado durante la noche de Marte y utilizan la energía de la batería para ello. Sin embargo, puede haber espacio para maniobrar aquí: para maximizar la carga de la batería, el equipo tiene un comando de enlace ascendente que reduce el punto de partida de los calentadores. La ubicación anterior era de -15 °C. y la más reciente es -40 °F (-40 °C).

Unas pocas noches de esto deberían tener suficiente carga para reanudar el funcionamiento normal, suponiendo que los componentes en su mayoría listos para uso comercial a partir de los cuales se construye Ingenuity puedan sobrevivir.

El líder del equipo de Ingenuity, Teddy Tzanetos, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo: «Nuestra principal prioridad es mantenernos en contacto con Ingenuity durante las próximas hebillas, pero incluso entonces sabemos que hay desafíos importantes por delante».

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Pueden surgir desafíos. Después de todo, el helicóptero tiene más de un año en una misión de un mes y la demostración de tecnología ha superado todas las expectativas razonables para su desempeño. Su último vuelo resultó en que Ingenuity corriera alrededor de 1,371 pies horizontalmente a una altura máxima de alrededor de 33 pies.

No estamos apostando a que los Boffin aprenderán un poco más de ciencia del pequeño dispositivo todavía. ®

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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