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Marte tenía un ambiente como el cráter del volcán tóxico de Costa Rica que albergaba bacterias: estudio

Los microorganismos que pueden sobrevivir en los entornos más inhóspitos de la Tierra pueden proporcionar pistas sobre cómo existió la vida en el pasado. Marte, revelaron expertos de la Universidad de Colorado Boulder. Actualmente, un equipo de investigadores está realizando un estudio sobre las bacterias, conocidas como extremófilos, que se han encontrado viviendo en el ambiente hostil del cráter del volcán Poás en Costa Rica. El cráter alberga un lago llamado Laguna Caliente, que se muestra en la imagen de arriba, que tiene una temperatura hasta el punto de ebullición y constituye grandes cantidades de metales extremadamente tóxicos.

¿Cómo se comparan Costa Rica y Marte?

La razón por la que los investigadores eligieron el cráter volcánico de Costa Rica es que su entorno se asemeja al que pudo haber tenido Marte en el pasado, según los expertos. Y dado que hay extremófilos que prosperan en ese entorno, los científicos creen que la vida simple también podría haber existido en el planeta rojo. Ahora conocida por su dureza, esta clase de bacteria supuestamente crea energía utilizando azufre, hierro y arsénico presentes en el cráter, como una adaptación para sobrevivir en un entorno tan hostil.

Hablando sobre los muchos métodos de supervivencia de algunos organismos en el lago, Justin Wang, un estudiante de posgrado de la Universidad de Colorado Boulder, dijo según Daily Mail:

Creemos que hacen esto sobreviviendo en las orillas del lago cuando ocurren las erupciones. Esto es cuando sería útil tener una gama relativamente amplia de genes.

El lago, que tiene 984 pies de ancho y unos 100 pies de profundidad, está cargado de elementos tóxicos que hacen que el agua sea diez millones de veces más ácida que el agua del grifo, dicen los expertos en su estudio publicado en la revista Frontiers in Astronomy and Space Science. Si bien esta investigación arroja luz sobre cómo habría existido la ‘vida terrestre’ en un entorno marciano hidrotermal, Wang dice, según el Daily Mail, ‘si alguna vez existió vida en Marte y si se parece o no a los microorganismos que tenemos aquí sigue siendo un gran problema. pregunta. Esperamos que nuestra investigación dirija la conversación para priorizar la búsqueda de señales de vida en estos ambientes”.

Los expertos esperan que las muestras que regresen de Marte en unos años les ayuden a encontrar evidencia de si alguna vez existió vida en Marte. Actualmente, Perseverance de la NASA está escaneando el cráter del lago, que según Wang tiene algunos buenos objetivos para detectar signos de vida.

Imagen: Universidad de Colorado Boulder

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Eutropio Arenas

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