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Marte tuvo un ambiente como el cráter tóxico de Costa Rica donde viven bacterias: un estudio

Expertos de la Universidad de Colorado Boulder revelaron que los microorganismos que pueden sobrevivir en los entornos más hostiles de la Tierra pueden proporcionar pistas sobre la vida en Marte. Actualmente, un equipo de investigadores está investigando bacterias conocidas como extremófilos que se encuentran en el ambiente hostil del cráter del volcán Poás en Costa Rica. El cráter alberga el lago Laguna Caliente, que se muestra arriba, que está en su punto de ebullición y contiene grandes cantidades de metales altamente tóxicos.

¿Cómo se comparan Costa Rica y Marte?

La razón por la que los científicos eligieron el cráter volcánico de Costa Rica es, según los expertos, que su entorno se asemeja a lo que pudo haber sido Marte en el pasado. Y debido a que las personas extremas prosperan en ese entorno, los científicos creen que una vida simple también podría haber existido en el planeta rojo. Se dice que una clase de bacteria ahora conocida por su dureza produce energía mediante el uso de azufre, hierro y arsénico en el cráter para adaptarse y sobrevivir en un entorno tan hostil.

Justin Wang, un estudiante graduado de la Universidad de Colorado Boulder, habló sobre varios métodos para la supervivencia del lago, le dijo al Daily Mail:

Creemos que lo harán sobreviviendo en las afueras del lago durante las erupciones. Aquí es cuando una gama relativamente amplia de genes sería útil.

El lago, que tiene 984 pies de ancho y unos 100 pies de profundidad, está lleno de elementos tóxicos que hacen que el agua sea diez millones de veces más ácida que el agua del grifo, dicen los expertos en un estudio publicado en Frontiers in Astronomy and Space Science. Si bien este estudio arroja luz sobre cómo habría sido la «vida terrestre» en el ambiente hidrotermal de Marte, Wang dice, según el Daily Mail, «si alguna vez hubo vida en Marte y si se parece a los microorganismos aquí todavía es una gran duda». pregunta priorizar la búsqueda de señales de vida en estos ambientes”.

Los expertos esperan que las muestras que regresen de Marte en unos pocos años les ayuden a encontrar evidencia de que alguna vez ha habido vida en Marte. Perseverance de la NASA actualmente está escaneando el cráter de Jezero, que, según Wang, tiene buenos objetivos para las señales de vida.

Foto: Universidad de Colorado Boulder

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Ernesto Cabanas

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