Ciencias

«Mejor que la Gran Barrera de Coral»

Autor: Candice Marshall

1 diciembre 2022

Nunca adivinarás dónde se pueden encontrar estos increíbles arrecifes de coral.

“Corales látigo de mar, cada uno de aproximadamente medio metro de altura, cubren las rocas. Cuando los notas por primera vez, parecen rocas peludas de colores.

“Luego, de cerca, entre todos los corales látigo, tienes muchas esponjas diferentes, de todos los colores que puedas imaginar.

«Así que nadas a lo largo de estas rocas, giras y ves una pared de roca pura, y allí encuentras las especies amarillas. Son pequeños pólipos de coral amarillos increíbles que cubren cualquier superficie vertical.

«Es mejor que la Gran Barrera de Coral».

Estas son las palabras del fotógrafo submarino, buzo profesional y biólogo marino Matt Teston.

Describe una colección de arrecifes de coral ubicados a lo largo de las costas sureste y sur de Tasmania.

Aunque los científicos y otras personas de la comunidad marina de Tasmania los conocen desde hace más de 50 años, estos tesoros submarinos siguen siendo relativamente desconocidos para la mayoría de los australianos.

«Es un área tan poco investigada y poco investigada», dice Matt.

«Los corales comienzan a unos 30 o 35 metros y continúan hasta el fondo del mar», explica. «Y no es la parte más fácil de la costa para bucear».

Debido a esto, no son tan fácilmente accesibles como otros arrecifes de coral del país.

Y a diferencia de otros arrecifes más famosos, incluido el más famoso Gran Barrera de Coral, que están formados por corales duros, las especies que componen los arrecifes de coral de Tasmania son de la variedad blanda.

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Pero al igual que los ecosistemas de corales duros, estas comunidades de corales blandos también juegan un papel importante en el apoyo a la vida marina local.

«Las especies más comunes que verás aquí son las percas manchadas, grandes cardúmenes de ellas», dice Matt.

Los arrecifes de coral del sur de Tasmania albergan numerosos linajes marinos, incluidos lGrandes cardúmenes de peces, más comúnmente perca voladora (Caesioperca lepidoptera). Crédito de la foto: Matt Testoni

Desafortunadamente, estos arrecifes del sur no son inmunes a los efectos del cambio climático que amenazan tantos entornos naturales de Australia.

«El calentamiento global ha provocado que la Corriente de Australia Oriental (EAC, por sus siglas en inglés) se extienda desde Victoria hasta la costa este de Tassie, y esta extensión ha traído aguas más cálidas, también ha traído aguas tropicales que son mucho más pobres en nutrientes», explica Matt.

La ampliación de la EAC también ha permitido que el erizo de mar (Centrostephanus rodgersii) para moverse hacia el sur hacia las aguas de Tasmania, donde anteriormente no podía soportar temperaturas más frías.

«Comen absolutamente todo», dice Matt.

“Crean ‘erizos baldíos’ que parecen desiertos submarinos, es bastante triste.

Afortunadamente, gracias en parte a los extensos esfuerzos del gobierno de Tasmania para evitar su propagación, los erizos no han llegado a la masa del coral.

«El gobierno gasta mucho dinero en limpiarlos, lo que ayuda», dice Matt.

«Pero de vez en cuando veo uno de estos erizos invasores en los arrecifes».

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Antonio Calzadilla

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