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Mi búsqueda del verdadero bienestar en Costa Rica

«¿Ves esos venados de ahí? Yo como igual que ellos». El hombre sentado frente a mí está canoso por encima de las orejas, y las arrugas alrededor de sus ojos se están acercando al cuero.

«¿Césped?» Pregunto.

Se ríe con ganas y toma un sorbo de la botella. No he visto ningún ciervo en su segunda cerveza hoy.

«Yo como Me gusta a ellos. Lo mismo a la misma hora todos los días. Entonces puedo fumar y beber cerveza. ¡Es por eso que vivimos aquí tanto tiempo!”

Flotas olas rompen contra la orilla y los cangrejos de arena se hunden a nuestros pies.

No estoy convencido de su precisión zoológica, pero estoy en Costa Rica aprendiendo los secretos de la longevidad, así que no estoy listo para descartar por completo su teoría.

Estamos sentados en un chiringuito, un bar local al aire libre, en las afueras de la ciudad de Samara en la Península de Nicoya, una de las cinco zonas azules del mundo, que se hizo famosa por el éxito de ventas de Dan Buettner del mismo nombre.

Estas son las áreas donde se cree que las personas viven por más tiempo y de manera más saludable. Después de haber pasado los últimos dos años con frío y cansancio en Toronto, me instalé en esta ciudad costera durante unos meses para ver qué puedo aprender sobre la longevidad por mí mismo.

«¿Qué pasa con el ejercicio? ¿Estás comiendo más verduras? ¿Dieta cetogénica?» Pregunto. En casa, paso gran parte de mi energía tratando de incluir carreras de 30 minutos, cápsulas de aceite de pescado, meditación y ocho onzas de verduras en mi rutina diaria.

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Pero el hombre del bar está comprometido. «Lo mismo. A la misma hora. Todos los días. Es pura vida».

«Pura vida» – hola, adiós, salud, la vida es buena y literalmente pura vida – se dice en todo el país en respuesta a todo.

El hombre enciende un cigarrillo y se ofrece a comprarme una cerveza. Me niego. Es solo mediodía y no estoy digiriendo bien el gluten. Muerdo el pescado a la parrilla en mi plato y el cálido sabor a mantequilla me baja por la garganta.

Obedientemente comí comida tradicional: frijoles, arroz, plátano, verduras y pescado. Pero dejo atrás la mayor parte del arroz, todavía no puedo creer que pueda comer tantos carbohidratos.

Gallo pinto, un plato tradicional costarricense de arroz y frijoles. Foto: Getty Images

“Si quieres más respuestas, tienes que ir a las montañas”, me dice el hombre.

Cuando el taxi me lleva a Hojancha, un pequeño pueblo de montaña en las afueras de la ajetreada Nicoya, las tiendas de ropa barata y productos electrónicos se desvanecen en la jungla mientras cambiamos de marcha para conducir por caminos de tierra empinados.

Mi primera parada es el Diria Coffee Tour, ofrecido por la cooperativa de agricultura sostenible Coopepilango RL El café es otro elemento básico de esta región, y estoy listo para obtener uno de los secretos de la longevidad directamente desde la fuente.

El sudor cubre mi piel mientras el guía, un catador de café certificado, conduce al grupo por la finca, donde los granos de color marrón rojizo brotan en árboles delgados a lo largo de millas en todas direcciones. Un hombre perspicaz y enérgico, cuenta cómo la cooperativa comenzó con un pequeño grupo de agricultores y ahora cuenta con más de 100 productores activos. Estoy tratando de prestar atención, pero el hecho de que puedas ser un «catador de café certificado» me distrae de pensar en muchas otras cosas.

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cultivo de cafe
Costa Rica cultiva granos de café, uno de los cultivos más importantes del país. Foto: Getty Images

Al final de la ronda, el café se vierte en pequeños tazones blancos. Tomo un sorbo y lo encuentro ligero y ligeramente ácido. Como insomne ​​de toda la vida, tengo cuidado de beber solo una taza de café al día y nunca después de las 2 de la tarde. Ahora son las 14:30. Pero por el bien de la integridad periodística, bebo tres tazas de café y siento una energía emocionante que me recorre.

Después del recorrido, camino por Hojancha mirando un mural en la plaza principal donde un grupo de hombres mayores están tomando café y riendo.

En una pequeña frutería, encuentro bolsas de plástico con tortillas hechas a mano en el mostrador. Tomo un par de bolsas y le pido a la mujer en la caja un número de taxi. Solo hay un taxista en la ciudad, y resulta que es su marido.

El conductor sortea con cuidado el camino lleno de baches mientras me habla lentamente en español. ¿Qué pienso de Costa Rica? ¿Por qué vine a Hojancha? Coge un mango pequeño del salpicadero y enseña los dientes para rasgar la piel, pero luego cierra la boca.

Me entrega la fruta. «Pura vida», dice.

A pesar de los nervios de la cafeína, duermo toda la noche. ¿He comenzado finalmente a aprender los secretos de esta Zona Azul? ¿Fue mágico el mango?

A medida que pasan las semanas, el trasfondo de fatiga que he estado cargando comienza a abandonar mi cuerpo. Me preocupo menos por cuántos carbohidratos como o qué tan tarde tomo café. Dejo incluso de pretender correr y rápidamente dejo de tomar lecciones de surf. Tal vez la buena salud no sea 30 minutos de ejercicio o café con mantequilla en un día ajetreado.

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Paso más tiempo recorriendo los caminos de tierra, saltando en las cascadas, charlando con mis vecinos y mirando las olas en mi chiringuito local. La comida, el café, el vino, las relaciones humanas y el movimiento natural son los puntos focales de mi día. A pesar de mi falta de forma física y greens medidos, me siento más fuerte y lleno de vida.

En la última noche en la península, decido tomar una última copa de vino. Pero el chiringuito se ha ido. «¿Cerveza?» pregunta el camarero. ¿Cerveza? Pienso en carbohidratos y gluten cuando considero una oferta. Las olas rompen bajo los rayos rosados ​​del sol poniente. Un pescador salta a su bote varado cuando una gran ola rompe en lo alto de la orilla.

Vuelvo a mirar al camarero y asentí con la cabeza. «Pura vida.»

Eutropio Arenas

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