Ciencias

Microbios fueron al espacio gracias a científicos guatemaltecos

La bioquímica y microbióloga guatemalteca Katherine Herrera-Jordan ya ha trabajado en proyectos que terminaron en la Estación Espacial Internacional; ahora está ayudando a promover la ciencia espacial como una opción profesional en su país de origen.

Desde que tomó su primer curso de astronomía en la universidad, Herrera-Jordania quería hacer un proyecto espacial que combinara su pasión por la microbiología con su pasión por el espacio, que culminó con su participación en un proyecto financiado por la NASA llamado Biopelículas espacialeslanzado a la Estación Espacial Internacional en noviembre de 2019.

Pero Herrera-Jordan, ahora presidente de la Asociación Guatemalteca de Ciencias y Tecnología Espaciales (ÁGICE), dice que el camino al espacio fue utilizando varias posibilidades.

«Inicialmente busqué ayuda para estudiar cómo se comportan los microorganismos de la Tierra en la órbita terrestre (esta rama de la ciencia espacial se conoce como microbiología espacial)», dice Herrera-Jordan. «Hice mi primera investigación sobre el uso del aceite esencial de orégano para prevenir el crecimiento de hongos causantes de aceite candidiasis infección, en microgravedad simulada en 2017″.

Herrera-Jordan dice que él y su colega Fredy España desarrollaron el primer simulador de microgravedad en Guatemala y formaron parte de un taller de biología y microbiología espacial realizado por el Dr. Luis Zea en 2018 que brindó a jóvenes investigadores la oportunidad de ver un simulador de microgravedad comercial. funciona, lo que nos llevó a desarrollar un nuevo prototipo con una mayor capacidad de muestra.

«Estos simuladores se validaron replicando estudios publicados realizados en un simulador comercial y luego comparando nuestros resultados con los de un simulador comercial», dice Herrera-Jordan. «Así pudimos asegurarnos de que nuestros prototipos tuvieran las mismas características que los simuladores comerciales».

Este trabajo conduciría a una invitación para visitar los laboratorios de BioServe Space Technologies en la Universidad de Colorado Boulder en los EE. UU., para realizar una experiencia laboral en un proyecto financiado por la NASA y para ser invitado a participar en un proyecto que fue al espacio.

En enero de 2021, Herrera-Jordan recibió las muestras que habían abordado la estación espacial y comenzó el análisis microscópico que forma la base de su tesis.

Fortalece a la próxima generación

Herrera-Jordan creció en las afueras de la ciudad de Guatemala, cerca de la naturaleza, y su momento Eureka llegó cuando ella y su madre vieron un programa sobre personas que «explotan y destruyen cosas en nombre de la ciencia», etiquetó a los científicos del programa. .

“Con el sentimiento del curso, siendo una niña de 7 años le pregunté a mi mamá qué debería estudiar para ser científica o dónde podría estudiar para ser científica”, dice.

Herrera-Jordan ahora está trabajando para asegurarse de que más guatemaltecos puedan disfrutar el tipo de experiencias que ella y España tuvieron.

“En el caso de la Asociación Guatemalteca de Ciencias y Tecnologías Espaciales (AGICE), el mayor desafío en este momento es llevar la educación espacial de Guatemala a la par con otros países de la región, como Costa Rica y Ecuador”, dice. y agregó que si bien la exploración espacial es muy difícil de lograr para los países de la región, debido a su alto costo, existen grandes oportunidades en el campo de la tecnología accesible y asequible.

Herrera-Jordan dice que una cosa importante que ha notado es que en todas las actividades internacionales en las que ha estado involucrada, los de América Latina y el Sur Global pueden trabajar «con lo que tienen».

“Somos los mejores para encontrar soluciones con nuestros recursos existentes, optimizar nuestros procesos, crear y generar desde cero, y los mejores para comprender el impacto directo de los desafíos globales y especialmente aquellos que afectan a las poblaciones vulnerables”, dice.

Otra guatemalteca que mira hacia el cielo es la astrofísica Kristhell López, quien estudia misteriosas señales que podrían ser agujeros negros de tamaño mediano.

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Es una de las dos únicas mujeres astrofísicas de Guatemala, un país con una larga historia de astronomía antes de la colonización española.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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