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La National Science Foundation ha honrado a la profesora asistente de UC Santa Bárbara, Kristin Morell, como una de las ganadoras del premio 2021 Faculty Early Career Development (CAREER). El Premio CAREER es el honor más prestigioso de la Fundación en el apoyo a la facultad en las primeras carreras y reconoce a las facultades jóvenes con el potencial de dar un ejemplo en la investigación y la educación.

“Tengo el tremendo honor de recibir este premio y espero animar a más estudiantes a entusiasmarse con las geociencias y disfrutar del trabajo de campo”, dijo Morell. Tiene la intención de aprovechar la segregación y la financiación para respaldar su investigación sobre tectónica de placas y proporcionar a los estudiantes subrepresentados la oportunidad de participar en geociencias.

“El departamento no podría haber estado más orgulloso de que la National Science Foundation haya otorgado el premio más prestigioso de la Facultad de Carrera Temprana al profesor Morell”, dijo Andy Wyss, presidente del Departamento de Geografía. “Esta distinción a escala del Himalaya señala una estrella en ascenso generalizada en nuestra disciplina. Lo lanza a un papel cada vez más influyente como modelo a seguir para la investigación y la educación y ayuda a nuestros departamentos a lograr muchos de sus objetivos más urgentes.

Morell se especializa en el estudio de zonas de subducción donde una placa tectónica se sumerge debajo de otra. Debido a la cantidad de contacto entre las dos placas, estos límites son capaces de producir los terremotos más grandes.

Nuestro conocimiento actual de las zonas de subducción es que una placa sumergible tira de una placa superpuesta deslizándose debajo de ella. Esto genera el estrés que hace que la piedra se estire. Un terremoto ocurre cuando las placas eventualmente se deslizan, y tanto el movimiento de la placa inferior como los resortes de la placa superior afectan la fractura que ocurre durante el terremoto.

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Sin embargo, los científicos no saben mucho sobre cómo descansa una placa revestida durante este proceso. El modelo tradicional asume que la mayor parte de la deformación de la roca es temporal y que la roca vuelve a su forma original cuando un terremoto libera tensión.

La teoría es simple e intuitiva, pero los investigadores han observado deformaciones en la placa superior que no se tienen en cuenta en nuestro conocimiento actual. Las observaciones de campo y los terremotos recientes indican que los terremotos también pueden ocurrir dentro de la roca superpuesta, y esta roca no puede simplemente volver a su forma y posición originales después. La clasificación de los mecanismos de trabajo aumenta el conocimiento de lo que es tanto una parte importante de la tectónica de placas como algo que afecta la preparación para terremotos.

A Morell le encanta estudiar, pero como latino de geociencias, dijo que también experimentó desafíos para ingresar al campo como parte de un grupo subrepresentado. Quiere que más personas tengan la oportunidad de considerar una carrera en geografía, y planea aplicar el reconocimiento y la financiación de su Premio CAREER para llegar a estudiantes subrepresentados.

Con la financiación de $ 600,009 que vino con el premio, Morell planea crear una pasantía de investigación de un año para cuatro estudiantes universitarios con él en la isla Kodiak, Alaska y la Península de Nicoya en Costa Rica. Las pasantías se coordinan a través del Center for Science and Technology Partnerships (CSEP) y ofrecen dos lugares para estudiantes de UC Santa Barbara y dos lugares para estudiantes de Santa Barbara Community College. Los fondos también permitirán a Morell expandir su investigación al contratar a dos estudiantes graduados para el departamento de geografía.

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También trabaja con MAPAS (Making Adventures Accessible for All Students) del grupo del campus, que está diseñado para promover la comodidad al aire libre con los estudiantes que pueden tener reservaciones para actividades al aire libre. Morell planea realizar excursiones a lugares locales como la boca del Lagarto, así como viajes más largos a lugares como los parques de Yosemite y Joshua Tree.

“El miedo al aire libre puede ser una de las mayores barreras para que los estudiantes ingresen a las geociencias”, explicó Morell. “El componente de campo de nuestro curso puede ser positivo o negativo para los estudiantes. El propósito de esta iniciativa es romper algunas de estas barreras para que los estudiantes puedan disfrutar de la emoción de estar en el campo en lugar de sentirse marginados o incómodos. . “

Morell también planea dirigir talleres más pequeños, como se explica la experiencia de la mochila. “Debido a que solo teníamos unas pocas pasantías, quería una manera de atraer a un grupo más grande de estudiantes interesados ​​en el trabajo de campo y las geociencias en general”, dijo.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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