Ciencias

Monumento a Dee Humphries Enseñando

Mi madre, Dee Humphries, que murió a la edad de 88 años, fue una profesora de ciencias inspiradora cuyo amor por viajar la llevó al Reino Unido desde su Nueva Zelanda natal y que mantuvo su pasión por el senderismo hasta bien entrada la vejez.

Nació en Dunedin de Constance Bryant (n. Shannon) y luego adoptó a la edad de dos semanas Cyril Sharp, que trabajaba para la oficina de correos de Nueva Zelanda, y su esposa Rene (n. Butcher). Al crecer en Waimate, asistió a la escuela secundaria de Waimate antes de graduarse con una licenciatura en ciencias de la Universidad de Otago en 1955, seguido de formación docente. Su primer trabajo docente llegó en 1957 en Christchurch Technical College. Combinó esto con un trabajo a tiempo parcial como confeccionador de vestuario para el director de teatro y escritor policiaco Ngaio Marsh, lo que inspiró su pasión por el teatro.

En 1959, emprendió un breve viaje por Asia hasta Gran Bretaña, pero lo alejó de Nueva Zelanda por el resto de su vida. Se instaló en Earls Court, Londres, y empezó a enseñar en la Elliott School de Putney y a impartir clases nocturnas en Notting Hill.

Pronto, sin embargo, surgió el deseo de ver más del mundo, y se fue de Londres a Turquía, donde enseñó en la Escuela Darüssafaka para huérfanos en Estambul. Allí conoció a Michael Humphries, un profesor británico y compañero en una escuela que resultó ser un espíritu afín. Se casaron en 1962 en Estambul y viajaron siempre que la ocasión los llevó a visitar Turquía, Siria, Jordania, Líbano, Palestina e Irán, a menudo en busca de ruinas antiguas en su automóvil 2CV.

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En 1963, Michael y Dee volvieron a establecerse en Wimbledon, en el suroeste de Londres, donde continuaron enseñando y viajando, y criaron a sus tres hijos. Dee pronto fue nombrado jefe de departamento en Pelham High School y luego en Park House High School, ambos en Wimbledon, y finalmente se convirtió en inspector de enseñanza de ciencias en el distrito Merton de Londres. Todas las vacaciones escolares las pasaba viajando por Europa, a Turquía y más allá.

Michael murió en 1991. A la edad de 66 años, Dee se unió al Servicio Voluntario en el Extranjero y se convirtió en uno de los voluntarios más antiguos. Se ofreció como voluntario para el trabajo. Eritrea y estableció allí un programa de formación para profesores de ciencias. Mientras vivía en el pequeño pueblo de Tsada Christian, en las afueras de la capital, Asmara, anduvo en bicicleta por los alrededores, causando una gran impresión y muchos amigos.

Después de tres años en Eritrea, regresó a Wimbledon y continuó ondeando la bandera de VSO, dando discursos. Fue gobernador de la Escuela Rutlish en Merton, delegado sindical de la organización benéfica Prisoners Abroad y miembro del Foro de Salud de Calidad del Paciente en el Hospital St George en Tooting. En casa, le encantaba hacer joyas, batik, cerámica y coser, y el teatro era un evento casi semanal.

Dee también continuó viajando hasta la vejez, incluso a Irán, Libia, China, Tíbet, Tailandia y Costa Rica, antes de que la artritis severa y la demencia restringieran sus movimientos. Su dicho favorito era: «Tengo que golpear».

Se quedó con tres hijos, yo, Lynne y Mark, y cuatro nietos.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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