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Nigeria en caos antes del Mundial, rupturas en el vestuario y malestar de Randy Waldrum

colin udohespecialmente para ESPNcapitulo de 7 minutos

“Time of Reckoning” para la Federación Francesa mientras el Capitán Renard se retira

Sophie Lawson reacciona a la noticia de que Wendie Renard, Marie-Antoinette Katoto y Kadidiatou Diani no representarán a Francia en la Copa Mundial Femenina.

A solo cinco meses de la Copa Femenina de la FIFA 2023, El seleccionador de Nigeria, Randy Waldrum, se enfrenta a una presión sofocante tras una serie de malos resultados, con el vestuario supuestamente dividido entre los dos jugadores.

La nueva administración sindical, una batalla de ex BFF por el brazalete de capitán, una revuelta de entrenadores y un calendario amistoso que resultó en siete derrotas consecutivas han provocado que Waldrum enfrente un intenso escrutinio tanto de sus empleadores como de sus fanáticos.

Un funcionario de la NFF le dijo a ESPN que la gerencia está considerando, entre otras cosas, pedirle al entrenador, que combina su papel con el de entrenador en jefe del fútbol femenino de la Universidad de Pittsburgh, que se tome un año sabático de Pitt para concentrarse en la preparación del partido. Super Falcons para la Copa del Mundo en julio.

“La decisión puede ser que Randy se tome un año sabático de su trabajo en los EE. UU. y se concentre en darle al equipo la mejor preparación posible antes de la Copa del Mundo”, dijo una fuente principal de la NFF.

“Porque no queremos pasar vergüenza en la Copa del Mundo”.

Obviamente, habría una reacción violenta por los malos resultados en el campo, pero el drama fuera del campo, particularmente en torno al delantero estrella del Barcelona, ​​Asisat Oshoala, ha sido un giro sorprendente en la historia de los problemas y no será fácil de resolver antes del viaje. . a las antípodas.

Los jugadores le dijeron a ESPN que existe una división dentro del equipo a lo largo de las líneas de Oshoala y Onome Ebi. Ambos jugadores, antiguos amigos cercanos, pelearon un una lucha amarga ante la capitanía Oshoala perdió el brazalete ante Ebi.

La selección femenina de Nigeria está en desorden tanto dentro como fuera de la cancha, cuando faltan solo cinco meses para la Copa Mundial de la FIFA Australia-Nueva Zelanda.Naomi Baker – FIFA/FIFA vía Getty Images

Los jugadores dijeron que el equipo ahora está dividido, con jugadores que pertenecen a ambos campos. Como resultado, la ausencia de Oshoala en gran parte de los amistosos y torneos del equipo ha provocado rumores desde “el otro lado” del vestuario.

Oshoala ha sido un forma burbujeante para el Barça anotó tres hat-tricks en seis juegos en las últimas semanas, pero no fue incluido en el equipo de Nigeria que jugó en la Copa Revelaciones del mes pasado en México. Se retiró apenas unos días antes del inicio del torneo.

“No se presenta a los amistosos pero cuando viene a los torneos los entrenadores lo ponen en marcha aunque no juega en Nigeria de la misma manera que lo hace en su club”, un jugador que no quería estar. nombrado, dicho.

Los jugadores no son los únicos descontentos con la ausencia de Oshoala. Los funcionarios de la NFF y el propio Waldrum han expresado su preocupación ya que el momento de su último retiro de la Copa Revelations no es ideal.

“No nos dejó tiempo para que el entrenador llamara a un reemplazo”, dijo el funcionario.

Los problemas fuera del campo de Waldrum no terminan ahí. Según los informes, también ha tenido serios desacuerdos con sus entrenadores asistentes contratados por la NFF local. Navegar por esta dinámica ha resultado problemático, pero el entrenador no está listo para discutirlo.

Por supuesto, ganar juegos haría que la mayoría de las personas fueran más tolerantes con la inconsistencia, por lo que siete derrotas consecutivas no ayudaron. Después de perder en los penaltis ante Marruecos en las semifinales de WAFCON, Nigeria perdió ante Zambia, EE. UU. (dos veces), Japón, México y Colombia. En ese lapso, ha permitido 12 goles y ha marcado solo dos.

Waldrum finalmente vio a su equipo romper una racha de siete derrotas al vencer a Costa Rica 1-0 en su último partido de la Copa Revelations, el gol decisivo de Esther Okoronkwo ayudó a los Super Falcons a terminar terceros de cuatro equipos.

Naturalmente, una racha sin precedentes de resultados sorprendentes para un equipo que ha sido coronado reina africana llevó inevitablemente a voces en las redes sociales que pedían a gritos que el entrenador estadounidense fuera despedido antes de la Copa del Mundo.

El mandato del entrenador de Nigeria, Randy Waldrum, está plagado de registros no deseados y una racha de derrotas, lo que preocupa a los fanáticos de los Super Falcons a medida que se acerca la Copa Mundial Femenina.Imágenes de Alex Bierens de Haan/Getty

Pero Waldrum se enojó con esas llamadas y rechazó las críticas, comenzando con una defensa de los resultados, alegando que algunos de los mejores equipos del mundo los causaron.

Waldrum le dijo a ESPN: “Es muy difícil cuando juegas contra Estados Unidos dos veces, Canadá dos veces y Japón. Si solo miras los resultados, la gente dice que no funciona.

“Pero cuando lo miras desde el punto de vista de construir tu equipo, creo que veremos qué hacen contra la competencia de alto nivel para formar ese once final, que es realmente nuestro equipo”.

Sin embargo, eso es solo una parte de la imagen. Algunas de las derrotas fueron contra la oposición africana, incluido un récord de tres derrotas en WAFCON. El fracaso de Nigeria para no ganar el Campeonato Africano, pero peor, ni siquiera subir al podio pica.

De nuevo, la estadounidense no cedió ni un milímetro al decir que Nigeria se está quedando atrás porque no hay inversión en el fútbol femenino en comparación con otros países.

Marruecos, por ejemplo, ha invertido en instalaciones, desarrollo y personal y está cosechando recompensas, incluida una gran victoria sobre Nigeria y ver a sus clubes dominar la recién inaugurada Liga de Campeones Femenina de la CAF.

“No podemos permitir que otros países africanos inviertan más de lo que estamos invirtiendo”, dijo Waldrum.

“Una cosa es ir a la Copa del Mundo, una cosa es ganar las Copas Africanas, pero si queremos ser uno de los seis u ocho mejores equipos del mundo, tenemos que dar muchos pasos para llegar a eso”. punto.”

La ex internacional juvenil inglesa Ashleigh Plumptre juega como central en el Leicester City y Nigeria.Imágenes de Alex Pantling/Getty

Las tácticas de Waldrum, su selección de jugadores y jugar jugadores fuera de posición han sido criticados una y otra vez, sobre todo después de las derrotas en México, donde el defensa central Ashleigh Plumper jugó en el lateral izquierdo y luego en el mediocampo.

El entrenador explicó su pensamiento: “Creo que la gente necesita entender una cosa. Para tener éxito en la Copa del Mundo, debemos encontrar la manera de tener los mejores 11 jugadores en el campo, esa es la meta de cualquier equipo. .

“También he escuchado críticas sobre algunos jugadores, pero hay que entender que tenemos que gestionar nuestro personal de manera óptima.

“Usaré la posición de ala derecha como ejemplo, tenemos a Francisca Ordega que juega allí para su club, tenemos a Toni Payne que juega allí para su club, tenemos a Rasheedat Ali que juega allí para su club, Michelle Alozie también. juega allí para su club.

“Entonces, si no tratamos de buscar otras posiciones para esos jugadores, solo uno de los jugadores jugará y el resto se quedará fuera o ni siquiera formarán parte del equipo porque en realidad no vamos a elegir a siete. extremos derechos para el equipo de la Copa del Mundo.

“Tenemos cinco buenos centrales en este momento. Así que miré a Ashley Plumptre en la posición de mediocampo debido a la similitud entre las dos posiciones, solo para ver que estoy pensando en el futuro. Si eso es algo que él podría jugar para Consíguenos un top 11 en el campo”.

Los preparativos finales de Waldrum comienzan con la participación en la Copa de Turquía de abril, que se espera que brinde un indicador decente de la fuerza del equipo antes de la Copa del Mundo, así como la oportunidad de resolver la mayoría, si no todos, de los problemas persistentes. equipo.

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Ernesto Cabanas

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