Ciencias

Otra razón más para no comer carne de res: mutaciones que causan cáncer

Dejé de comer carne de res hace cinco años después de un viaje a Costa Rica apenas unos días después de que me diagnosticaran cáncer de mama. Nuestra hija nos había estado diciendo que dejáramos de comer carne roja durante más de una década, pero justo después de mi diagnóstico, una conferencia y una presentación de diapositivas sobre el impacto de la ganadería en la increíble biodiversidad de Costa Rica finalmente ayudaron. Las razones ambientales y de salud humana para dejar de comer carne de res eran tan convincentes que apenas consideré el aspecto obvio de la crueldad animal.

En casa escribí sobre otro argumento anti-carne aquí ciencia del ADN: un azúcar (un tipo de ácido siálico) en la superficie de las células que es ligeramente diferente de las versiones que se encuentran en las células musculares del ganado vacuno y porcino. Las células de estos animales producen una enzima que descompone su forma de ácido siálico, pero nuestras células no lo hacen. Como resultado, el sistema inmunológico humano reacciona a las células musculares de vaca y cerdo que contienen ácido siálico con una respuesta inflamatoria. Con el tiempo, gracias a las hamburguesas, los filetes y las costillas, aumentan los riesgos de enfermedades cardiovasculares, artritis y cáncer.

Hace unos días, mi esposo y yo regresamos de otro viaje a Costa Rica. Esta vez vimos de primera mano los pastos del ganado y las plantas encima de las plantas que forman los ecosistemas naturales. En un sitio de conservación y restauración del bosque nuboso cerca del Parque Nacional Carara en la costa central del Pacífico, el naturalista Edwin Ramírez hizo una interesante presentación sobre los esfuerzos para recuperar los pastizales y recuperar la biodiversidad. Ha pasado las últimas tres décadas restaurando el bosque y guió a nuestro grupo en una caminata a través de él.

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Comer carne de res se ha asociado durante mucho tiempo con un mayor riesgo de cáncer. La carne a la parrilla libera aminas aromáticas heterocíclicas (HAA), que se absorben en el torrente sanguíneo y se envían al hígado, donde se metabolizan en mutágenos, compuestos químicos que aumentan el riesgo de ciertos tipos de cáncer. El brócoli y las coles de Bruselas tienen un efecto anticancerígeno porque producen glucosinolatos. Estas moléculas activan «enzimas metabolizadoras de xenobióticos» que redirigen los HAA a otra vía no mutagénica.

Nuevo informe en El descubrimiento del cáncer Marios Giannakis, MD, PhD, de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto del Cáncer Dana-Farber y sus colegas, desarrollaron las etapas mutacionales de una dieta rica en carne que desencadenan mutaciones causantes de cáncer en las células del colon y el recto. El estudio proporciona un mecanismo detrás del vínculo observado durante mucho tiempo entre comer carne roja y un mayor riesgo de cáncer de colon.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer declaró que la carne procesada es cancerígena y la carne roja probablemente cancerígena para los humanos en 2015. Y los experimentos con animales no humanos relacionan el consumo de carne roja con la formación de compuestos cancerígenos en el colon.

«Lo que (faltaba) (era) evidencia de que los cánceres de colon de los pacientes tienen un patrón mutacional específico que se puede atribuir a la carne roja. Identificar estos cambios moleculares causantes de cáncer en las células del colon no solo respaldaría el papel de la carne roja en el desarrollo del cáncer de colon, sino que también ofrecen nuevas vías para la prevención y el tratamiento del cáncer», aseguró Giannakis.

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Los investigadores secuenciaron el ADN de células normales y células de cáncer de colon de 900 pacientes que formaban parte de un estudio a nivel nacional. El estudio también recopiló información sobre la dieta, el estilo de vida y otros factores relacionados con la salud durante varios años antes del diagnóstico de cáncer.

La secuenciación del ADN reveló varias «firmas mutacionales» de las células cancerosas, incluido un conjunto de mutaciones que indican alquilación. Esta forma de daño en el ADN es causada por la adición de un grupo metilo (CH3). La firma alquilante se encontró en niveles mucho más altos en los participantes que habían comido mucha carne roja procesada o sin procesar antes de su diagnóstico de cáncer, pero no en las personas que solo habían comido pescado o aves. Y era mucho más probable que el extremo distal del colon tuviera este tipo de daño en el ADN que el extremo proximal (interno).

En particular, el estudio encontró que las mutaciones genéticas KRAS y PIK3CA promueve el desarrollo de cáncer de colon. Los pacientes con una firma alquilante en sus células cancerosas tienen un riesgo 47 por ciento mayor de morir a causa de la enfermedad en comparación con los pacientes con otras mutaciones.

Giannakis dijo: «Estos hallazgos sugieren que el consumo de carne roja puede causar daños por alquilación que conducen a mutaciones que causan cáncer. KRAS y PIK3CApromueve el desarrollo de cáncer de colon. Nuestros datos continúan respaldando el consumo de carne roja como un factor de riesgo para el cáncer de colon y también brindan oportunidades para la prevención, detección y tratamiento de esta enfermedad.

El descubrimiento tiene un significado práctico. Las pruebas de muestras de heces para detectar mutaciones en estas células podrían usarse para identificar a las personas con una predisposición genética a un mayor riesgo de cáncer de colon y alentarlas a eliminar la carne de su dieta. La firma también se puede utilizar en la detección temprana del cáncer o como biomarcador para el pronóstico.

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Los vínculos genéticos entre comer una dieta rica en carnes rojas y el desarrollo de cáncer de colon son argumentos convincentes para el cambio. Pero incluso si ese no fuera el caso, los alimentos de origen vegetal son tan increíblemente versátiles y abundantes que no es necesario comer tejido muscular animal.

CODA

El estudio del vínculo entre el consumo de carne roja y el desarrollo de cáncer de colon proporciona un gran ejemplo del proceso de investigación científica, desde la asociación hasta la correlación con la posible causalidad.

• Las personas que comen mucha carne roja tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de colon: asociación.
• Cuanta más carne roja haya en la dieta, mayor será el riesgo de cáncer: correlación.
• Las mutaciones que causan cáncer son más probables en las células cancerosas de pacientes que comen mucha carne roja: evidencia de un mecanismo que puede explicar el vínculo y la correlación, revelando una posible razón.

Pero la evidencia sorprendente no es una prueba. Otro tipo de explicación puede estar perdiéndonos en este momento. Porque la ciencia nunca es definitiva. El enfoque falso de los medios de comunicación en la «evidencia» científica puede contribuir a la difusión de información falsa sobre el funcionamiento de la naturaleza y la tecnología.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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