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Panamá promulgó una ley de derechos naturales que garantiza el «derecho a existir, sobrevivir y regenerarse» en el mundo natural

Panamá es el último país en reconocer los derechos legales de la naturaleza y brindar al ambientalista una nueva herramienta para combatir el daño ecológico.

Luego de un debate en la Asamblea Nacional de Panamá hace poco más de un año, el presidente Laurentino Cortizo firmó este jueves una ley que define a la naturaleza como «una comunidad única, indivisible y autorregulada de seres vivos, elementos y ecosistemas que sustentan, contienen y producir todos los seres».

La legislación contiene seis secciones sobre los derechos que se han extendido a la naturaleza, incluyendo «el derecho a existir, a sobrevivir y a renovar su ciclo de vida», «el derecho a preservar la biodiversidad» y «el derecho a ser restaurada después de haber sido directa o indirectamente afectados por la actividad humana”.

Panamá ahora se une, entre otros, a Bolivia, Nueva Zelanda, Bangladesh, Ecuador, Brasil, Colombia y México, que han dictado sentencias judiciales, promulgado leyes o reformado constituciones que reconocen los derechos legales de la naturaleza. Ley panameña entrará en vigencia un año después de su publicación en el país Gaceta.

La legislación también impone nuevas obligaciones al gobierno panameño, incluido el requisito de que sus planes, políticas y programas respeten los derechos naturales. Instruye al gobierno a desarrollar procesos de fabricación y políticas energéticas que salvaguarden los ecosistemas y requiere que el estado promueva los derechos naturales como parte de su política exterior.

El congresista más joven de Panamá, Juan Diego Vásquez Gutiérrez, de 25 años, apoyó la ley y dijo que la legislación facilitaría la protección ambiental porque daría a las personas y organizaciones un estatus legal para hacer valer los derechos naturales.

“Para un país como Panamá que es tan rico en biodiversidad, el cuidado de la naturaleza es un paso en la dirección correcta”, dijo. “Abre oportunidades económicas, como en Costa Rica, para el turismo de naturaleza y el desarrollo sostenible”.

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La idea de que la naturaleza, al igual que las personas, las empresas y los gobiernos, debe tener derechos legales surge de la cosmovisión de algunas culturas indígenas y del movimiento de “ecología profunda” de la década de 1970. La ley de Panamá establece que el país reconoce la estrecha relación entre los derechos naturales y las creencias de los pueblos indígenas y “promueve la incorporación de los conocimientos de sus antepasados ​​en la interpretación y aplicación de los derechos y obligaciones contenidos en esta ley”.

La opinión es que todos los seres vivos, no solo los humanos, tienen un valor inherente y que los humanos están conectados con la naturaleza. La fe está en desacuerdo con el ethos utilitario general en los países industrializados de que la naturaleza existe para servir a la humanidad y que las personas tienen derecho a cambiar y, a veces, destruir los ecosistemas.

Los defensores del movimiento por los derechos de la naturaleza ven las crisis ecológicas, como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, como un medio de pensamiento e instrumentos legales que consideran a la naturaleza como una propiedad humana explotable. Los críticos del movimiento afirman que las leyes de los derechos de la naturaleza están deteniendo todas las actividades de desarrollo y dañando las economías. En lugares como Ecuador, donde se introdujeron leyes de derechos naturales, los fallos judiciales revocaron algunos permisos mineros y pidieron la restauración de ecosistemas dañados por el desarrollo. Pero el desarrollo ha continuado en gran medida. Según Vásquez, no hubo una oposición real en los tres debates sobre leyes de derechos naturales en Panamá.

Panamá, famoso por su característico canal en América Central y del Sur, es rico en biodiversidad y tiene vastas áreas de bosques tropicales y manglares que albergan más de diez mil especies de plantas y animales, como jaguares y osos de espectáculo. Áreas como las áreas de Darién y Veraguas también son hogar de pueblos indígenas. Pero estas áreas han sido amenazadas por el desarrollo y las actividades extractivas.

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Entre 2002 y 2020, el país, que tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Pensilvania, perdió alrededor de 194 000 acres de bosque tropical húmedo, uno de los tipos de bosque con mayor diversidad biológica. Vigilancia forestal mundial. Es un área aproximadamente cuatro veces y media más grande que Washington DC

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“Panamá es uno de los 25 países más volátiles del mundo y juega un papel clave en la conservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático”, dijo Constanza Prieto Figelist, directora de leyes para América Latina del Earth Law Center, quien ayudó a redactar la legislación. “La aprobación de esta ley es fundamental porque combina los esfuerzos de Colombia y Ecuador por reconocer los derechos naturales creando un corredor de protección en la zona que abre la puerta a un gobierno integral y solidario de los bosques, ríos y océanos”.

La ley fue propuesta originalmente por la bióloga marina y exploradora de National Geographic Callie Veelenturf, quien había estudiado las tortugas marinas en el archipiélago de las Islas de las Perlas en Panamá. Preocupadas por las amenazas a las especies en peligro de extinción, Vásquez y Yazmín de Cortizo, la primera mujer de Panamá, retoman la propuesta de legislación nacional.

Nativo de Massachusetts pero viviendo en Panamá, Veelenturf dijo que no tenía antecedentes ni experiencia en leyes y políticas ambientales y que aprovechó su experiencia de trabajo de campo y los derechos bajo las leyes naturales de otros países.
“No tenía expectativas, solo estaba tratando de traer a la mesa imágenes visuales convincentes de amenazas a la naturaleza desde el campo, argumentos políticos y estadísticas sólidas”, Veelenturf, 29, y fundador del Proyecto Leatherback. Derechos a la naturaleza, dijo. «Espero que más y más ciudadanos mundanos que son conscientes de las amenazas a la biodiversidad no se sientan intimidados por el sistema legal y propongan nuevas leyes para proteger la naturaleza».

Ernesto Cabanas

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