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para construir una imagen de los microbiomas en América Latina

Estoy en mi laboratorio húmedo en el laboratorio de genómica microbiana del Instituto Pasteur de Montevideo en Uruguay, que fundé en 2019. La mayoría de los proyectos de mi grupo comienzan aquí, pero muchos pasan a la bioinformática al otro lado del pasillo, o de forma remota a sistemas informáticos en todo el mundo. a menudo estoy conectado en el Instituto Wellcome Sanger en Hinxton, Reino Unido.

Un objetivo de investigación a largo plazo es comprender mejor el microbioma intestinal, la composición y el equilibrio de las bacterias intestinales, y cómo varía de una población a otra, para ayudar a tratar muchas enfermedades. Es particularmente importante para los países de América Latina, ya que las bases de datos de microbiomas humanos existentes provienen de países más prósperos, especialmente de América del Norte, Europa y China, donde se ha realizado gran parte del muestreo. Esto conduce al sesgo. No se pueden tomar decisiones médicas confiables sobre salud intestinal para una persona latinoamericana con datos europeos. América Latina tiene las tasas de obesidad más altas del mundo, por lo que una mejor comprensión puede ayudar a los tomadores de decisiones.

Lidero un consorcio de investigadores en Uruguay, Argentina, Chile, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, México, Paraguay, Costa Rica, Perú y Guayana Francesa. Recopilamos datos sobre microbiomas en estos países increíblemente heterogéneos. Lo veo como un rompecabezas; necesitamos encontrar piezas de toda el área antes de que podamos armar una imagen.

Mi sueño a largo plazo es ayudar a otras comunidades científicas (p. ej., en Europa del Este, el Sudeste Asiático o África) a recopilar y analizar datos microbiómicos para que las intervenciones médicas sean sensibles a las poblaciones, dietas y culturas locales.

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Una vez que haya hecho eso, podría volver a cocinar, uno de mis pasatiempos, o a cultivar vegetales. Mi padre es agricultor en Cardona, suroeste de Uruguay, y lo visito a menudo. Es gratificante realizar la valiosa investigación que es característica de este continente.

Ernesto Cabanas

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