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Pasatiempos de las aves: ¿Los entusiastas de las aves aumentan los problemas de carbono y gases de efecto invernadero?

Ver un gran halcón negro raro en un árbol en Deering Oaks Park en Portland en noviembre de 2018 fue emocionante, pero ¿los observadores de aves se detuvieron a pensar en el impacto ambiental cuando tantos viajan para observar un pájaro? Shawn Patrick Ouellette / Fotógrafo del personal

A medida que se acerca el Día de la Tierra, es un buen momento para considerar formas en las que podemos cuidar mejor nuestro planeta y todos sus organismos vivos.

Los gobiernos y las organizaciones conservacionistas pueden tener un impacto significativo en la mitigación del cambio climático y la reducción de la contaminación. En muchas partes del mundo, la energía solar y eólica son más baratas que la electricidad del petróleo y el petróleo. Grandes áreas de tierra también están protegidas gracias a organizaciones de conservación de la naturaleza y agencias gubernamentales.

Los esfuerzos individuales también son importantes. Nuestra cooperación puede generar cambios. Una colección de gotitas puede formar un océano.

Quiero centrarme en una actividad individual que plantea un problema moral para mí y ciertamente para muchos otros. Francamente, hay un problema de carbono en la afición a las aves. Conducimos y volamos para ver las plumas que amamos. El combustible que consumimos aumenta la carga de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire. Irónicamente, viajar para observar aves destruye nuestros hábitats naturales.

Hay dos características esenciales en los seres humanos. En primer lugar, muchas personas son coleccionistas. Para unos puede ser la adquisición de grabaciones de todas las composiciones de Bach y para otros los barrios del estado. Muchos observadores de aves recogen avistamientos de aves vivas. Estamos emocionados de ver un pájaro que nunca antes habíamos visto. Y con casi 11,000 especies de aves, es posible recopilar muchas marcas de verificación de listas.

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En segundo lugar, la mayoría de las personas son competitivas. A veces, los resultados de nuestra carrera son obvios, como en los deportes. A veces, la manifestación externa de nuestro deseo de ganar es menos obvia. A veces simplemente competimos con nosotros mismos y tratamos de mejorar nuestro propio desempeño en alguna actividad medible.

Creo que nuestro afán de coleccionar y nuestra competitividad han exacerbado el problema del carbono de la afición a las aves. La Asociación Estadounidense de Observación de Aves se fundó en 1967 para promover una actividad de observación de aves competitiva. Se publicaron varios catálogos, como las Listas de vida de América del Norte o las Listas de vida de Texas o las Listas anuales de Kansas, para que los observadores de aves pudieran ver cómo se encuentran con otros observadores de aves. Muchos observadores de aves mantienen una amplia variedad de listas.

Aunque han aparecido varias aplicaciones informáticas para rastrear listas de aves, la mayoría de las listas de aves usan eBird para rastrear sus observaciones. Aunque eBird está destinado principalmente a actuar como un repositorio para la observación de aves, el software crea una variedad de listas. Si desea ver cómo se clasificó su lista de aves en Maine entre otros observadores de aves en 2014, realice una encuesta rápida para ver una lista de los 100 mejores observadores de aves.

Mi propia huella de carbono ha crecido gracias a las aves. He visitado Ecuador dos veces, Costa Rica dos veces y una docena de islas del Caribe. He estado jugando pájaros en la mayoría de los 48 estados inferiores. Mi objetivo principal ha sido ver pájaros que nunca he visto.

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Dentro del estado, me he convertido en un observador de aves más selectivo en términos de rarezas. Cuando una gran águila negra y un ala roja (una daga euroasiática, no una daga negra) aparecieron en Portland, fui a verlas. Del mismo modo, aproveché para ir a ver el águila marina de Steller en Georgetown en enero. Nunca había visto ninguna de estas especies.

Viví en el oeste de Washington durante cinco años, así que fui a ver rarezas como una roca, un pájaro surfero y un papamoscas pepino en Biddeford en Ogunquit, y un halcón Swainson en Millinocket porque estas especies eran comunes en el estado de Washington.

También soy un gran partidario de compensar las emisiones de carbono. Al donar dinero a un proyecto como la plantación de árboles, puede compensar las emisiones de carbono de su automóvil o vuelo. Mi calculadora de carbono favorita está en carbonfootprint.com

El problema del carbono de la observación de aves es un problema moral, por lo que resolverlo es una tarea personal. Reducir los viajes y comprar CO2 son las respuestas que utilizo.

Por supuesto, la afición a las aves es solo un microcosmos del mundo. Podemos reducir el consumo de gasolina en otras áreas de nuestra vida. Pero la observación de aves es una parte tan importante de mi vida que actúa como una estrella polar que me hace pensar en cómo se puede aumentar mi contribución individual para mejorar la salud de nuestro planeta en todas las áreas de mi vida.

Herb Wilson enseñó ornitología y otros cursos de biología en Colby College. Da la bienvenida a los comentarios y preguntas de los lectores en [email protected]


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Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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