Ciencias

Perdido durante 97 años, el árbol de magnolia redescubierto estimula la esperanza de descubrimiento en Haití

Crédito: Eladio Fernández

Un grupo de investigación en el norte de Haití redescubrió un árbol de magnolia que se había perdido para la ciencia durante 97 años.

El equipo utilizó las características distintivas del árbol para encontrarlo: hermosas flores de alabastro y hojas de esmeralda brillante de forma única. En un país que enfrenta una destrucción generalizada del hábitat, este redescubrimiento ha dado a los conservacionistas la esperanza de que los bosques montañosos de Haití puedan recuperarse.

Magnolia del norte de Haití (Magnolia emarginata) ha desaparecido desde que fue descubierto por primera vez por científicos en 1925 y se considera en peligro crítico Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

«La posibilidad de encontrar este árbol era de una en un millón, dado que quedan muy pocos bosques en Haití», dijo Eladio Fernández, quien dirigió la expedición y es director de comunicaciones del Fondo Nacional de Haití.

«Este redescubrimiento sirve como un faro de esperanza para la biodiversidad de Haití. A pesar del sombrío estado de los bosques degradados del país, todavía hay especies como esta que no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo, lo que nos da la oportunidad de salvarlas».

Hispaniola es el hogar de cinco especies de magnolias endémicas conocidas, todas las cuales se consideran en peligro crítico y están restringidas a bosques montanos húmedos por encima de los 700 metros (2,200 pies) sobre el nivel del mar.

Después de consultar los registros del herbario, el equipo de Re:wild decidió buscar magnolias del norte de Haití a mediados de junio, cuando las flores están abiertas, lo que facilita la identificación del árbol por su copa y aumenta las posibilidades de redescubrimiento. El equipo de cinco personas finalmente partió para su expedición de varios días el 15 de junio.

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Durante tres días, el equipo centró su búsqueda en las montañas del Massif du Nord, donde pensaron que la magnolia tendría un hábitat adecuado a gran altura cerca del bosque destruido donde se encontró la especie. También sospecharon que esta especie extinta de magnolia podría haber crecido en densos bosques en las laderas de las montañas, lo que dificulta su documentación y estudio.

El guía local haitiano Macsillon L’Homme y el líder de la expedición Eladio Fernandez – calificado como Eladio Fernandez.

El terreno montañoso limitó la búsqueda y agotó al equipo, pero al final pudieron identificar 16 magnolios maduros del norte de Haití con flores en varias etapas de crecimiento en un barranco boscoso aislado, y están seguros de que quedaban más en el área.

El equipo también encontró magnolias jóvenes de menos de un metro de altura, lo que les dio la esperanza de una población viable de esta especie que alguna vez estuvo extinta, y los lugareños ayudaron a recolectar especímenes de herbario.

El Fondo Nacional de Haití ahora está planeando un viaje de recolección de semillas a fines del otoño para comenzar un programa de conservación de árboles. Planean usar la información del cultivo exitoso de otras cuatro especies de magnolia en otras partes de Hispaniola para establecer un vivero y comenzar el trabajo de restauración con las comunidades locales..

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«Este redescubrimiento da energía a nuestros esfuerzos para revitalizar Haití», dice Anne-Isabelle Bonifassi, directora ejecutiva de Haiti National Trust. «Hemos estado trabajando arduamente en el Grand Bois de Haití para recuperar los bosques, incluidas otras especies de magnolias endémicas de Haití, y estamos entusiasmados de aplicar este trabajo para ayudarnos a preservar otra bella e icónica magnolia».

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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