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¿Podemos destruir o eliminar el covid-19? Esto es lo que dicen los epidemiólogos, médicos y virólogos

QCOSTARICA – ¿Alguna vez podremos eliminar el covid-19 del mundo? ¿Se puede sacar de Costa Rica? ¿Se queda con nosotros el SARS-CoV-2, el virus que causa esta enfermedad? ¿Qué nos espera?

Es posible que las escenas de saturación hospitalaria de este año no se vean en los próximos años. Habrá epidemias que enviarán a personas vulnerables al hospital, pero a un nivel más bajo. (CCSS)

Aún no hay respuestas exactas, pero la ciencia ya ve posibles escenarios basados ​​en el patógeno y las características de la enfermedad. Para trazar un posible mapa del futuro de esta enfermedad, La Nación conversó con expertos en epidemiología, salud pública, matemáticas, microbiología, virología y vacunas.

Coinciden en que la vacunación ha sido una herramienta crucial que ha cambiado el rumbo de hoy, pero eso no significa que podamos renunciar a nuestra felicidad en campañas de vacunación.

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“Si tenemos un gran porcentaje de personas con una segunda dosis, 80% o más, a fines de este año, en diciembre, nos dará una ventaja para comenzar el 2022 con inmunidad protectora para mantener los servicios de salud y habilitar la Economía Activa, Activar la educación, responder a las colas en los servicios de salud, dedicar más a la salud mental ”, dijo la epidemióloga Ana Cecilia Morice Trejos, quien fue viceministra de salud y asesora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). .

Para el experto en matemáticas de biomasa Tomás de Camino, director de la Escuela de Sistemas Inteligentes de la Universidad Cenfotec, los eventos masivos como los conciertos de ColdPlay en marzo se están volviendo más comunes.

“El requisito de una vacuna y el uso controlado de una máscara en un evento ya aporta un nivel de seguridad bastante alto. En otros países, los conciertos masivos se llevan a cabo de acuerdo con los protocolos y no se han reportado brotes. Son lugares donde la población vacunada es alta y la inmunidad del rebaño es mayor ”, confirmó.

Paso a paso: comprenda lo que le sucede a la enfermedad

Para intentar reflejar el futuro a largo plazo de las enfermedades transmisibles, es importante conocer los contextos básicos de sus efectos sobre la población.

Disposición. Para que esto suceda, el patógeno no puede circular por todo el mundo. Esto solo se ha logrado con la viruela.

Eliminación. La enfermedad se elimina del país o región y no se detecta ningún caso. En Costa Rica se han eliminado la poliomielitis y el sarampión, se acerca la eliminación de la malaria. Puede haber casos de importaciones (como los franceses que llegaron a nuestro país con sarampión en 2019), pero no darían lugar a una epidemia nacional, y si lo hacen, tendrá que salir en menos de un año. Este estado puede perderse, el sarampión fue erradicado en el continente americano, pero se han producido brotes en varios países.

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Endémico. Persistencia de la enfermedad en un país o región, pero que se mantiene bajo control y cuyos casos se encuentran dentro de las expectativas. La epidemia puede ocurrir en diferentes momentos, especialmente en poblaciones sensibles, pero no conduciría a una epidemia. Costa Rica, por ejemplo, tiene una gripe endémica y el dengue.

Desde el punto de vista de los expertos consultados por La Nación, nuestro país entra en el tercer escenario con el covid-19. Esto aún no comienza, porque hasta ahora la alta circulación del virus nos está provocando una epidemia, pero sucederá a medida que más y más personas con alta inmunidad (ya sea por vacunación o por infección natural) y tengan menos virus.

“Queremos erradicar todas las enfermedades infecciosas, y eso solo ha sido posible para la viruela. Siempre habrá gente sensible. Ya sabemos que esta enfermedad (covid-19) ha llegado para quedarse ”, dijo José Arturo Molina, microbiólogo especialista en bioinformática.

Morice agrega que la viruela también tenía una situación especial: en ese momento, la densidad de población era mucho menor, los movimientos humanos de un país a otro eran menores y el virus no era tan contagioso como el SARS-CoV-2.

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La viróloga Eugenia Corrales Aguilar agrega que la viruela tampoco tenía tanque de animales, eso sí, SARS-CoV-2, cuyo tanque es un murciélago y también se han presentado infecciones en otros animales.

El Dr. Daniel Salas Peraza, Ministro de Salud de Costa Rica, señala: «No podemos aislarnos de una pandemia a nivel mundial. No es una epidemia de dengue o influenza que se comporta de manera muy diferente en los países tropicales o en otros lugares. El Covid-19 es más cohesivo y inmerso en la dinámica global.

Prueba de este hecho, dijo Morice, es el caso de Nueva Zelanda, con una población pequeña y baja migración, donde meses atrás se informó que el covid había sido eliminado pero los casos reaparecieron. El experto tiene claro que la enfermedad no se puede eliminar por las características del virus, por lo que se deben realizar esfuerzos de prevención para evitar epidemias.

Según explicó, las enfermedades respiratorias son más difíciles de erradicar o eliminar porque se propagan por el aire. No requiere un vector como el dengue o el Zika que requiere un mosquito para propagarse. Por el contrario, una persona infectada con covid no necesita más que un poco de saliva para propagarse.

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De cara al futuro: brotes ocasionales bajo estrecha vigilancia

A más largo plazo, cuando la inmunidad es mayor y la circulación del virus es menor, hay epidemias, algunas de las cuales son mayores que otras, especialmente en personas sensibles, ya sea porque no han sido inmunizadas o porque tienen situaciones que debilitan sus defensas. sistema. Esto no quiere decir que pueda afectar y complicar también a personas jóvenes y sanas.

“Covid-19 puede convertirse en una enfermedad que puede tener epidemias de vez en cuando, pero nunca conducirá a niveles de saturación en hospitales y unidades de cuidados intensivos, como el año pasado y este año”, dijo de Camino.

Este tipo de situaciones se han visto en pandemias anteriores, recordó la inmunóloga pediátrica Olga Arguedas Arguedas, directora del Hospital Nacional de Niños de San José (HNN).

«Va a ser muy parecido a lo que pasó con la gripe española o la peste bubónica y las otras grandes pandemias que nos precedieron. Sí, está bajando, pero todavía hay gente que muere cuando aterriza. También tenemos brotes, picos, olas … Entonces tenemos que ser muy buenos surfistas para navegar esas olas y ser ganadores, dijo.

Molina reconoció que se espera que la cantidad de casos se reduzca cada vez más sin saturar los sistemas de salud ni forzar nuevas restricciones, pero se necesita una acción personal. También se espera que el virus se vuelva «un poco menos agresivo», pero aún así el riesgo para las personas que no están completamente inmunizadas es preocupante ya que el virus se encuentra en lugares sensibles.

“Los virus siempre los encuentran sensibles, aunque sean pocos, porque así es como sobreviven. Encontrarán a aquellos que no han sido vacunados o que no han desarrollado una buena respuesta inmunológica o que son mucho más susceptibles ”, confirmó Morice.

El epidemiólogo Juan José Romero también estima que habrá pandemias más pequeñas en el mundo. Las olas epidémicas en Costa Rica ya no se verán del mismo tamaño que antes, a menos que haya una nueva variante para la cual las vacunas no funcionan, entonces es posible que tengamos olas epidémicas importantes.

Morice espera que para 2023 podamos volvernos más normales, pero esto está sucediendo poco a poco, no sucederá de la noche a la mañana.

Lo más dificil

Corrales señaló que lograr una situación endémica en el futuro permitirá un respiro para los servicios hospitalarios, pero esto no significa que el virus dejará de preocupar y que no se producirán complicaciones y muertes. Lo serán en mucha menor medida, pero los seguiremos viendo y nuestros grupos se verán más afectados que otros.

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“Vivir con el famoso virus no significa que no importe. Todos los años tenemos personas que se infectan y son hospitalizadas. Hay personas que mueren y mueren aunque estén vacunadas. La vacunación no es una protección completa, pero su efecto es mucho menor. ¿Sobreviviremos a la pandemia con esto? No lo sé porque depende del virus y el virus también depende de nosotros ”, dijo el virólogo.

Según el experto, el comportamiento del virus entre la población es similar al de la gripe, pero sus síntomas pueden ser más severos en la población más vulnerable. Por eso, insistió, no podemos pretender que ya no veamos hospitalizaciones y muertes todos los años, situación que también se da en el contexto de la influenza.

Hay personas que sufren más efectos endémicos.

Romero señala que la cantidad de casos importantes se ve por primera vez en niños menores de 12 años porque aún no tienen una vacuna que los proteja, pero también en otras poblaciones, como adultos mayores y personas cuyo sistema inmunológico no está funcionando bien. .

La mortalidad se centraría principalmente en estos grupos.

¿Cómo vivir con el virus?

Arguedas enfatiza que debemos seguir cuidándonos ”, el covid-19 no desaparecerá mágicamente y debemos aprender a convivir con él de manera inteligente.

Como advirtió Romero, los brotes importantes se relacionan con el comportamiento humano y las libertades otorgadas por los gobiernos, factores que aparecen en muchos casos de contagio, muchos casos de hospitalización, pero raras veces muertes.

“¿Qué podría pasar en Costa Rica? Un escenario más o menos similar. Al eliminar (las medidas), podríamos llegar a algunos picos donde el número de muertes es bajo en comparación con lo que se observaba cuando no había vacunas.

«Hay que ayudar con la vacuna. Con las medidas que ya conocemos, no podemos despedirnos de las mascarillas, los lugares abiertos y ventilados o el lavado de manos», decidió.

El artículo fue publicado originalmente en español en La Nacion y traducido y editado por el personal de QCR.

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Ernesto Cabanas

Pionero de las redes sociales. Defensor de Internet. Gurú de los zombis. Aficionado al café. Especialista en la web. Practicante de alimentos. Ninja musical de por vida

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