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Por qué las abejas buitres prefieren la carne podrida al polen | Noticias inteligentes

Para identificar qué bacterias viven en el estómago de los buitres y cómo se compara con otras especies de abejas, los investigadores establecieron 16 estaciones de cebo con aproximadamente dos onzas de pollo crudo colgadas de ramas a 4,9 metros del suelo.
Quinn McFrederick / Universidad de California-Riverside

Al igual que su homónimo, las abejas buitre saben a cadáveres de animales. En las selvas tropicales de Costa Rica, estas abejas carnívoras y carnívoras (Trigona) come el azúcar de la fruta o sorbe el néctar del tallo y las hojas como la mayoría de sus primos chisporroteantes, pero los microbios del microbioma intestinal consideran la carcasa como una fuente de proteína del polen, dice Philip Kiefer. Ciencia popular.

En comparación con las abejas vegetarianas, estos amantes de los cadáveres tenían microbiomas dramáticamente diferentes, según un estudio publicado este mes. revista de microbiología mBio. Los intestinos de las abejas que no pican, las abejas y los abejorros de los vegetarianos contenían los mismos cinco microbios. Sin embargo, los vientres de los buitres estaban llenos de bacterias especializadas amantes de los ácidos que les permitirían digerir la carne sin enfermarse por las toxinas formadas en la carne podrida, informa Morgan McFall-Johnsen. Un conocedor.

En 1902, el entomólogo Filippo Silvestri le dio a la especie un nombre científico.Trigona Hypogea, después de examinar a las personas vinculadas, informa Jennifer Ouellette Ars Technica. Los otros dos ejemplos registrados de abejas que se alimentan de carne podrida datan de 1758 y 1827. Sin embargo, la tendencia carnívora de las abejas fue observada por primera vez en 1982 por el entomólogo David Roubik mientras estudiaba abejas en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá. Actualmente, solo se conocen tres especies de buitres.

Los hallazgos de Roubik mostraron que las abejas no tienen otra fuente de proteína y no tienen tanto pelo en las patas para recolectar polen como lo hacen las abejas de la vegetación. Cuando la miel analizada se almacenó en colmenas, no contenía granos de polen. En cambio, los buitres digieren parcialmente la carne y luego la transportan a un nido donde luego se rocía a otras abejas. New York Times informado en 1982.

«Estas son las únicas abejas en el mundo que han evolucionado para utilizar fuentes de alimentos que no son producidas por plantas, lo cual es un cambio bastante significativo en los hábitos alimenticios», dijo el autor del estudio Doug Yanega, entomólogo de la Universidad de California-Riverside (UCR ). dice Ars Technica.

La mayoría de las abejas también tienen una estructura similar a una alforja en sus patas para transportar el polen, pero las abejas buitre tienen cestas mucho más pequeñas que usan para transportar la carne de regreso a su colmena. Los buitres tienen dientes únicos para recolectar sus presas, que utilizan para cortar trozos de carne. Después de entrar al nido, los buitres almacenan los trozos de carne en trozos pequeños, los dejan allí durante dos semanas para que sanen y luego se los dan de comer a sus larvas. Un conocedor informes.

Para identificar qué bacterias viven en el estómago de los buitres y cómo se compara con otras especies de abejas, los investigadores separaron el ADN del estómago de las abejas, pero primero tuvieron que capturarlas. Con este fin, los investigadores instalaron 16 estaciones de cebo donde se colgaron alrededor de dos onzas de pollo crudo en ramas a una altura de 4,9 metros del suelo. CNN Katie Hunt informa. Según CNN, el equipo recolectó un total de 159 abejas, incluidas abejas vegetarianas que se alimentan exclusivamente de polen y néctar, y otras que se alimentan tanto de polen como de carne.

Había una mezcla especial de bacterias productoras de ácido en los intestinos de las abejas del buitre. Lactobacillus en su estómago. Estos tipos de bacterias pueden crear un ambiente más ácido en sus intestinos para combatir los patógenos que crecen en los cadáveres. Un conocedor. Otros animales amantes de la carne, como las hienas y los buitres, también tienen microbios productores de ácido en el estómago.

“Suponemos que las abejas usan esas bacterias productoras de ácido para acidificar sus intestinos”, dijo Jessica Maccaro, otra autora del estudio y estudiante de posgrado en la UCR. Ciencia popular. «Obtienen estos patógenos que los infectan a través de su intestino. Así que tienen todos estos Lactobacillus allí acidifica el intestino y, literalmente, enmascara el patógeno «.

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Antonio Calzadilla

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