Ciencias

Redes ultrafinas atrapan murciélagos abandonados

El año pasado, la bióloga Gloriana Chaverri y sus alumnos confirmaron la aavi de atrapar murciélagos para su estudio y liberación. Experimentalmente colgaron redes de monofilamento de grano fino con hojas de Costa Rica y capturaron 125 murciélagos de 20 especies. Al mismo tiempo, las típicas redes de hebras gruesas capturaron solo 90 mamíferos voladores de 14 especies. En Sociedad Real de Ciencias Abiertas, su equipo de la Universidad de Costa Rica y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales están explorando cómo la elección del equipo puede influir en lo que revelan las expediciones científicas. Y Chaverri dice que si bien las redes más finas cambiaron la dinámica de grupo de los investigadores (hubo menos discusión porque tenían que prestar más atención a sacar los murciélagos de una red enredada), las redes de monofilamento ahora son parte de su conjunto de herramientas.

Científico americano habló con Chaverr sobre los protocolos de caza de murciélagos, los insectívoros difíciles de detectar y lo que la nueva tecnología antigua puede revelar a los residentes del ecosistema.

¿Cómo se cuelgan redes para atrapar murciélagos en la naturaleza?

Los mejores lugares están desordenados, pero no tanto como para que los murciélagos no vuelen en estas rutas. Si no hay vegetación en la zona, los murciélagos detectarán la red con mucha facilidad. Las redes siempre cuelgan cerca del suelo, y si no tienes experiencia, estirar las redes lleva mucho tiempo porque hay que tener mucho cuidado, se enredan en la ropa.

El mejor momento para abrir la red es justo al atardecer porque los murciélagos tienen tanta hambre al final del día que la mayoría de las capturas se obtienen entre las seis y las ocho. [P.M.] aquí en Costa Rica. Por lo general, tratamos de quedarnos hasta la medianoche. En las redes regulares que la gente ha estado usando durante años, el hilo puede soportar las mordeduras de la mayoría de las especies de murciélagos, por lo que abrimos las redes y las visitamos cada 15 a 20 minutos.

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¿Qué le hizo probar formalmente las diferencias entre las redes más antiguas y gruesas y las redes de monofilamento?

Vi por primera vez este tipo de red en 2013 en una reunión de murciélagos en Costa Rica. Siempre estoy dispuesto a probar cosas nuevas, así que compré uno. Salí una vez, me puse una red y de repente capturé estas especies que nunca antes había pedido. Empecé a pensar: «Hmm, esto es interesante».

El proyecto lo hice hace unos años en Uruguay, y solo compramos redes de monofilamento. Presenté los resultados a otros investigadores de murciélagos y me preguntaron: «¿Cómo diablos pudiste capturar tantos murciélagos?» Les enseñé las redes y todos estaban muy emocionados. Este es otro punto que me hizo pensar que tal vez esto debería publicarse porque mucha gente no sabe sobre la disponibilidad de esta segunda red.

¿Qué encontró cuando comparó las dos redes?

Creo que las diferencias fueron muy significativas. Lo principal es la especie que obtenemos: las redes ordinarias carecen de muchos murciélagos insectívoros, que solemos ver muy raramente. Retirar un bate de una red de monofilamento es más desafiante en general. Los hilos son difíciles de ver, por lo que si los investigadores no tienen cuidado, pueden tirar accidentalmente del hilo enredado alrededor del tejido blando y dañar el bate.

Otro estudio comparó y observó recientemente diferentes modelos de red muy bonitas redes eran Menos exitoso. ¿Por qué piensas eso?

Los murciélagos son buenos para masticar una red de monofilamento y deshacerse de ellos. [The other research team] inspeccionaba las redes como si fueran redes regulares cada 15 o 20 minutos, [compared with our study’s] cada dos o cinco minutos. A veces no hay suficiente personal de campo para revisar las redes con tanta frecuencia. Creo que la combinación de nuestros dos documentos muestra los pros y los contras de usar redes de monofilamento… y permite que muchas personas comiencen a pensar más sobre qué equipo tienen en función de las preguntas. El lugar de la gente [traditional nets] y supongamos que todo lo que reciben es lo que hay allí. por supuesto muchos los estudios demuestran que esto no es cierto– pero todavía los usamos.

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¿Qué importancia tienen las opciones de dispositivos como este en tu aprendizaje?

Guau, sí, juegan un papel importante. [Papers suggest] nos faltan muchas de las configuraciones de murciélagos que tenemos en el Neotrópico, por ejemplo… Creo que las redes de monofilamento son una de las herramientas que debemos aprovechar, sobre todo porque son bastante baratas y fáciles de usar. Sigo contándoles a todos sobre estas redes. De cualquier manera puedo ayudar a los científicos a sacar conclusiones más o menos cercanas a la verdad, creo que definitivamente es algo bueno para todos.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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