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«Retro Team» conduce a Upper Klamath en los rápidos – Medford News, Weather, Sports, Breaking News

Nota del editor: Lee Juillerat fue parte de un viaje de tres días a principios de esta semana Safari por el río Klamath superior una excursión multideportiva con Momentum Expeditions en Ashland. A él se unió Larry Turner, un fotógrafo independiente. Esta es la primera de una serie de dos partes.

[Photo by Larry Turner] Nate Whittey, a la derecha, de Medford, corre Caldera, un rápido de clase 4 en la parte superior del río Klamath.

[Photo by Larry Turner] La Caldera es un rápido de Clase 4 en la parte superior del río Klamath.

[Photo by Larry Turner] Upper Klamath Bush Camp tiene tiendas de campaña en niveles de madera, una cocina, un edificio anexo y duchas.

[Photo by Larry Turner] Las estrellas iluminan el cielo nocturno en un viaje multideportivo de tres días a lo largo del río Upper Klamath.

[Photo by Larry Turner] Kathy Cook sonríe en una cena preparada por Momentum Expeditions.

[Photo by Larry Turner ] Sabrina Swainson se relaja junta durante un descanso en un safari por el río Upper Klamath de tres días.

[Photo by Larry Turner] El «Equipo Retro» corre el río Klamath.

Comenzó de manera bastante inocente.

Colocamos nuestra tabla de agua junto a la sección blanda del río Upper Klamath debajo de la presa John C. Boyle. El breve calentamiento implicó remar en un tramo tranquilo del río, donde los pelícanos, al igual que el día anterior, descansaban, algunos en la parte superior, otros uno al lado del otro, en su mayoría bajo el agua.

Era el segundo día de nuestro viaje polideportivo de tres días a Upper Klamath. Nuestro grupo de 17 personas y cuatro guías habían llegado a lo largo del río a lo largo de Topsy Grade Road, no mucho más abajo de John C. Boyle el día anterior.

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Nuestro equipo de seis kayakistas, llamado «Equipo Retro» porque todos tenemos más de 60 años, ya había completado este tramo de río conocido por sus rápidos muy desafiantes, por lo que estábamos listos. De la mano de nuestro guía Micha Hayes, fuimos guiados a remar en equipo. Era hora de concentrarse. Enfrente estaba la Caldera, un notorio Clase 4 más rápidos que destruye botes.

«Remar hacia adelante», dijo Micha. Luego: «Preparar».

Se desató el infierno.

Las paredes de aguas bravas espumosas y palpitantes fluían sobre nosotros. Las olas mecían el transbordador de un lado a otro con un ritmo desigual. De repente, el ferry se hundió y las paredes de agua se derramaron sobre nosotros. El río parecía perdido, escondido en un laberinto de turbulencias y caos.

«¡Esperar!» gritó Micha, así lo hicimos, metimos la mano dentro de la balsa para agarrarlo de los brazos.

«¡Paleta!» ordenó, así que volvimos al costado de la balsa, hundimos nuestras palas y tratamos de mantenernos a la par mientras remábamos hacia adelante.

«¡Baja! ¡Baja!» gritó aún más fuerte, así que nos deslizamos hasta el suelo de la balsa, aferrándonos a las rugientes paredes de agua de la balsa de vez en cuando aquí y allá.

Seguimos las órdenes mientras Micha se sentaba alrededor de las rocas y los obstáculos medio ocultos mientras se sentaba en la parte trasera del ferry. Eventualmente, después de varios comandos de búsqueda, llegó una palabra más suave: «Relájate».

Nuestra tripulación, como otros transbordadores, hizo exactamente eso cuando llegamos a las tranquilas aguas. Cuando alguien gritaba «choca esos cinco», levantamos todos los remos y los golpeamos juntos.

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Celebramos listos y conscientes de que vendrían más, incluidos otros dos rápidos de Clase 4: Satan’s Gate y Hell’s Corner, así como una serie de rápidos salvajemente tormentosos clasificados como Clase 3: Triangle, Upper y Downline, Branding Iron, Dragon y Jackass, donde paramos para almorzar.

Micha se unió a otros guías, Jorge Esquivel, Ray Vargas y Vikram «Vik» Josh, para preparar un abundante almuerzo. Comidas y meriendas increíbles fueron normales durante tres días.

El almuerzo fue seguido por rugientes rápidos: Scarface, Dance Hall, Ambush, Bushwhacker, Rainbow Rock y Snag Island, donde nos retiramos a la orilla del río y dejamos a nuestro guía de transbordadores, atando los transbordadores a los árboles y rocas. Un camino que no era visible desde el río conducía a un área abierta, Upper Klamath Bush Camp. El campamento cuenta con tiendas de campaña sobre niveles de madera, una cocina, un edificio anexo y duchas.

La compañía con la que estábamos haciendo rafting, Momentum River Expeditions en Ashland, tiene un acuerdo con la Oficina de Administración de Tierras para operar el campamento durante la temporada de rafting. Al final de la temporada, todas las instalaciones del campamento serán empaquetadas y transportadas al almacén de Ashland.

Algunos de nosotros descansamos e intercambiamos historias. Además de Larry Turner y yo, los otros miembros de nuestro equipo de Retro Raft eran Carlton y Kathy Cook de Houston, y Jim y Sabrina Brooks, extranjeros que viven en México.

Junto con otros equipos, era un grupo diverso. Micah es de Boston. Vik es de la India. Jorge y Ray son de Costa Rica.

Otros remeros eran un corredor de bolsa de Wall Street que estaba celebrando graduarse de la escuela secundaria con su hija. Un gran grupo familiar vive en el Área de la Bahía de San Francisco. Los otros dos eran de Portland.

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Mientras los guías preparaban aperitivos y luego otra deliciosa cena, nos relajamos tomando vinos de Rogue Valley, pescando con mosca, leyendo, jugando con un hoyo de maíz, nadando en el río, duchándonos y compartiendo historias de aventuras pasadas.

El día en realidad comenzó horas antes. Estábamos en un ferry al otro lado del río y caminamos por el sendero hasta Topsy Grade Road, donde otros guías nos habían llevado en bicicletas de montaña.

Hubo seis millas de ciclismo o caminatas hasta donde había comenzado la segunda gira de Whitewater. Nuestro “safari” comenzó con ciclismo, caminatas y, lo mejor de todo, remando en kayaks individuales, o “patos de goma”, río abajo hasta el embalse de Copco.

Pero son historias para otro día.

Póngase en contacto con el escritor independiente Lee Juillerat en [email protected] o 541-880-4139.

Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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