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Se derrumba telescopio de Arecibo y termina 57 años de conducción | Ciencias

El personal del Observatorio de Arecibo cree que uno de los cables de suspensión restantes se rompió el 1 de diciembre, cuando una bandeja de instrumentos de 900 toneladas cayó en un contenedor.

RICARDO ARDUENGO / AFP vía Getty Images

Autor: Eric Hand

El Observatorio de Arecibo desapareció. Su nave instrumental de 900 toneladas, colgada sobre una placa en las colinas kársticas de Puerto Rico, se derrumbó esta mañana alrededor de las 8 a.m. hora local, dice Ramón Lugo, director del Florida Space Institute en la Universidad de Florida Central, que administra un radiotelescopio de 57 años para la National Science Foundation (NSF). El 19 de noviembre, NSF decidió cerrar el observatorio luego de dos roturas de cable que pusieron la plataforma al borde del colapso. Pero al final, no pudo sobrevivir lo suficiente para una demolición controlada.

“Me duele el estómago”, dice Lugo, luchando contra las lágrimas. “A decir verdad, fue mucho trabajo duro que mucha gente trató de restaurar a este estado. Es decepcionante que no lo hayamos logrado. Es una mañana realmente difícil”.

Lugo dice que no había nadie cerca del contenedor cuando bajó el nivel. Pero no tenía todos los detalles de cómo cayó la estructura. Él cree que se debe a la falla de uno de los cables restantes que conecta la plataforma a una de las tres torres de soporte. Estos cables soportaron una tensión adicional después de las dos fallas anteriores. Y después de las vacaciones de Acción de Gracias, dice Lugo, los cables se cortaron en estos cables restantes en aproximadamente un día. Dijo que le dijo a NSF que a la estructura solo le quedaban una o dos semanas antes de que colapsara.

Los ingenieros están inspeccionando el estado de las tres torres de soporte hoy, dice Lugo, y si podrán determinar cómo colapsaron. Está preocupado por los 130 empleados del observatorio y su futuro. “No puedo imaginar cómo se sienten”, dice.

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Antonio Calzadilla

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