Ciencias

The Great Whip Boom: ¿Estas arañas exóticas son una araña o un escorpión sin cola?

Los escorpiones látigo sin escarcha no son arañas ni escorpiones. Pertenecen al orden de los arácnidos llamado Amblypygi, que significa “tambor aburrido” porque no tienen cola.

La ola actual de investigación conductual y neurofisiológica sobre las arañas látigo ha abierto la puerta a su extraño mundo de los sentidos. Los investigadores han descubierto que más de 150 especies están involucradas en actividades fascinantes, que incluyen el hogar, la defensa regional, el canibalismo y una tierna relación social.

(Imagen: Wikimedia Commons)
Araña ratón macho

Las arañas látigo tienen dos metros y medio, pero solo caminan sobre seis

Las arañas que usan un látigo tienen dos metros y medio. Solo caminan con seis. Las patas anteniformes son estructuras organolépticas en ambas porciones anteriores. Tres o cuatro veces más largas que las piernas para caminar, estas piernas tienen estructuras sensoriales similares a pelos. Sus acciones implacables barren todo, ganándose el nombre de “arañas látigo”. Las arañas látigo usan sus patas anteniformes como un bastón humano ciego, solo que también pueden oler, saborear y escuchar con ellas.

La vida de las arañas látigo gira en torno al uso de sus patas para cazar, un hecho que les da a estas arañas la presencia de un depredador peligroso en todo el mundo en ambientes tropicales y subtropicales. Cuando la bióloga de Nebraska-Lincoln, Eileen Hebets, estudió el comportamiento de caza de arañas látigo Phrynus marginemaculatus, encontró un patrón muy coreográfico. La araña látigo disparó a la presa en forma de pie aéreo. Las antenas luego terminaron en estructuras similares a pies. Finalmente, volcó los pedales cargados de antenas y los golpeó contra el suelo.

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“La forma en que mueven las piernas es tan elegante”, dijo Hebets. Científico. “Sus movimientos parecen ser inteligentes. Y tienen este increíble software sensorial y un comportamiento interesante”.

El combate es una de esas formas. Luchan sacudiendo sus piernas anteniformes entre sí. Inicialmente, se consideró que los oponentes se tocaban entre sí. Usando un video rápido, Hebets mostró que las patas en forma de antena nunca se conectan. Las patas de la araña látigo se mantienen cerca de las rodillas del oponente, con pelos sensoriales largos y delgados en la base de apoyo.

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Las arañas látigo pueden detectar a un oponente perdedor

Un estudio electrofisiológico descubrió que estos pelos son casi sensores de sonido de campo que detectan el viento opuesto que ondea en el pie. Una vez que los Hebets fueron cortados del cabello sensorial, la pierna en forma de antena que ganó la competencia ya no predijo la duración. Los investigadores publicaron su investigación titulada “Evidencia de señales de tráfico aéreo en comportamiento agonista arácnido nocturno (Orden Amblypygi), “Plos Onessa.

Las patas anteniformes tienen pelos sensoriales que detectan los olores en el aire. Las arañas látigo usan su sentido del olfato para encontrar el camino a casa. Junto con Verner Bingman y Daniel Wiegmann, investigadores de la Bowling Green State University, Hebets recolectó arañas látigo en Costa Rica. Los investigadores cubrieron algunos ojos pintándose las uñas de negro.

Para otras arañas, la entrada desde las puntas de las patas en forma de antena se bloqueó con esmalte de uñas o tijeras. Montaron transmisores de radio microscópicos en el lomo de los animales y luego liberaron a los grupos experimentales a diez metros de sus hogares. Las arañas látigo generalmente pueden regresar sin usar sus ojos.

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Sin emabargo, “Importancia de los pies anteniformes, pero no de la vista, para la llegada de la araña látigo neotrópica Paraphrynus Laevifrons“afirma que las arañas látigo con dedos en forma de antena aberrantes perdieron por completo su capacidad.

Las arañas látigo y sus camaradas también corrieron a casa para evitar a los depredadores. Hasta el 20 por ciento de las interacciones de laboratorio terminan cuando un oponente se traga a otro.

El investigador Kenneth Chapin también descubrió que la especie puertorriqueña Phrynus longipes es muy regional. La única forma de luchar contra las arañas látigo es “hacer lo que haría una manada de lobos o un gato doméstico”.

La araña látigo vive sola a pesar de su vida violenta

Los estudios de las arañas látigo muestran que las arañas látigo viven vidas solitarias y violentas. Sin embargo, algunos estudios describen a estos enormes carnívoros como amantes amorosos. El ritual social de la araña látigo puede durar hasta ocho horas e incluye muchos masajes anteniformes de pies.

Linda Rayor, entomóloga de la Universidad de Cornell, ha demostrado que algunos animales tienen una asociación notablemente sociable de padres e hijos. Rayor compró varios diferentes después de ver una araña látigo en Costa Rica. Un día Rayor vio a una madre sentada en medio de “azotar” a sus hijos. El grupo trabajó en sus sensibles piernas en forma de antena. Fue la única vez que vieron a los arácnidos mostrar buena voluntad.

La investigación de Rayor “Comportamiento social en amblypygides y reevaluación de modelos sociales arácnidos“revela que las madres y los hermanos suelen formar pequeños grupos antes de que los jóvenes alcancen la madurez sexual. Por lo tanto, tienden a sentarse uno al alcance del otro para mantenerse en contacto constante.

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A pesar de todas las investigaciones recientes, se sabe muy poco sobre el cerebro de las arañas látigo. El cuerpo del hongo es particularmente grande y está deformado en arañas látigo. En los insectos y otros invertebrados, los cuerpos de los hongos están involucrados en el procesamiento de datos, el aprendizaje y la memoria. Las arañas látigo son los cuerpos fúngicos más grandes de todos los artrópodos. Pero aún no está claro qué funcionan estas estructuras en las arañas látigo y cómo se relaciona el efecto sensorial de las patas en forma de antena.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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