Ciencias

Todos los estadounidenses deben tener un médico de atención primaria

El gobierno federal debe fortalecer agresivamente la atención primaria de salud y conectar a más estadounidenses con una fuente especial de atención, advierte la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina en un importante informe que suena como una alarma para la base en peligro del sistema de salud de EE. UU.

El informe de formulación urgente, que se presenta en momentos en que internistas, médicos de familia y pediatras luchan contra la recesión económica en una pandemia de coronavirus, pide un reconocimiento generalizado de que la atención primaria de salud es un “interés común” como la educación pública.

Los autores recomiendan que todos los estadounidenses elijan un proveedor de atención primaria o que se les asigne un paso importante que podría reorientar la prestación de atención en el sistema médico fragmentado del país.

Y el informe pide que los principales planes de salud estatales, como Medicare y Medicaid, transfieran dinero a la atención primaria de salud y lo alejen de las especialidades médicas que durante mucho tiempo han determinado las tarifas más altas en el sistema de EE. UU.

“La atención primaria de salud de calidad es la base de un sistema de atención médica sólido y, quizás lo más importante, es un factor esencial para mejorar la salud de la población de EE. UU.”, Concluye el informe. “Aún así, en gran parte debido a la falta de inversión crónica, la atención primaria de salud en los Estados Unidos está muriendo lentamente”.

El informe de asesoramiento no garantiza una acción federal. Sin embargo, los informes de las academias nacionales han ayudado a respaldar importantes iniciativas de salud a lo largo de los años, como frenar el consumo de tabaco entre los niños y proteger a los pacientes de errores médicos.

El fortalecimiento de la atención primaria de salud se ha considerado durante mucho tiempo una necesidad crítica de salud pública. Y la investigación realizada hace más de medio siglo muestra que los sólidos sistemas de atención primaria de la salud ahorran dinero, mejoran la salud de las personas e incluso salvan vidas.

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“Sabemos que un mejor acceso a la atención primaria de salud conducirá a la identificación oportuna de problemas, un mejor manejo de las enfermedades crónicas y una mejor coordinación de la atención”, dice Melinda Abrams, vicepresidenta de investigación en salud del Commonwealth Fund en Nueva York. sistemas en todo el mundo.

Reconociendo el valor de dicha atención, muchas naciones, desde democracias ricas como el Reino Unido y los Países Bajos hasta países de ingresos medios como Costa Rica y Tailandia, han construido deliberadamente sistemas de atención médica en torno a la atención primaria de salud.

Y muchos han recibido importantes beneficios. Los europeos con enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión arterial, cáncer y depresión informaron de una salud significativamente mejor si vivían en un país con un sólido sistema de atención primaria de salud, encontró un grupo de investigadores.

Durante décadas, los expertos han estado instando al país a asumir un compromiso similar.

Según los datos recopilados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, solo alrededor del 5% del gasto en atención médica de EE. UU. Se destina a la atención primaria de salud, en comparación con un promedio del 14% en otros países ricos.

Otros estudios muestran que el gasto primario ha disminuido en muchos estados de EE. UU. En los últimos años.

La situación empeoró aún más cuando la pandemia obligó a miles de médicos de atención primaria, que no podían conseguir que el gobierno en los principales sistemas médicos, despidieran a su personal o incluso cerraran sus puertas.

Traducir esta diapositiva requiere una nueva inversión, concluyen los autores del nuevo informe. Pero dicen que debería producir grandes dividendos.

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“Si aumentamos la provisión de atención primaria de salud, más personas y más comunidades estarán más saludables, y ninguna otra parte de la atención médica puede hacer esa afirmación”, dijo el Dr. Robert Phillips, médico de familia que presidió el informe. . Phillips también dirige el Centro de Valor y Profesionalismo de la Atención Médica de la Junta Estadounidense de Medicina Familiar.

El informe pide la apertura de nuevos centros de salud, especialmente en áreas con discapacidades, a menudo con comunidades minoritarias, y la expansión de los grupos de atención primaria de salud, incluidas enfermeras, farmacéuticos y profesionales de la salud mental.

Y apoya nuevos esfuerzos para pasar de médicos no remunerados a cada visita de pacientes, un sistema que los críticos han argumentado durante mucho tiempo no alienta a los médicos a mantener a los pacientes sanos.

Sin embargo, lo más controvertido es la recomendación del informe de que Medicare y Medicaid, así como las compañías de seguros comerciales y los empleadores que brindan beneficios de salud a sus empleados, pidan a sus miembros que notifiquen al proveedor de atención médica primaria. Cualquiera que no lo haga, indica el informe, debe designar un proveedor de servicios.

“La implementación exitosa de una atención primaria de salud de calidad significa que todos deben tener acceso a la prestación de atención primaria de salud de ‘relación sostenible’”, afirma el informe.

Esta idea de conectar formalmente a los pacientes con un consultorio de atención primaria, a menudo denominada empanelment, no es nueva. Kaiser Permanente, que se encuentra constantemente entre los sistemas de atención médica más exitosos del país, ha hecho que la atención primaria de salud sea central durante mucho tiempo. (KHN no está afiliado a Kaiser Permanente).

Pero el modelo que estaba en el corazón de los planes de salud administrados sufrió contra la HMO en la década de 1990, cuando algunos planes de salud obligaron a los proveedores de atención primaria a actuar como “guardianes” para mantener a los pacientes fuera de la atención especializada más costosa.

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Sin embargo, recientemente, un número creciente de expertos y defensores de la atención primaria han demostrado que conectar a los pacientes con un proveedor de atención primaria no tiene por qué restringir el acceso a la atención.

Una nueva generación de sistemas médicos que dependen de la atención primaria para atender a los ancianos estadounidenses en pacientes de Medicare con enfermedades crónicas ha demostrado un gran éxito en la reducción de la salud y los costos de los pacientes. Estos “sistemas avanzados de atención primaria de salud” incluyen ChenMed, Iora Health y Oak Street Health.

“Si no tiene extensiones, realmente no tiene atención continua”, dijo el Dr. Tom Bodenheimer, un internista que fundó el Centro de excelencia para la atención primaria de la salud de San Francisco de la Universidad de California y ha estado pidiendo una salud primaria más sólida sistemas de atención médica durante décadas.

Bodenheimer agregó: “Sabemos que la continuidad de la atención tiene que ver con todo lo bueno: mejor prevención, mejor satisfacción del paciente, mejor atención crónica y menores costos. Es realmente fundamental”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis y la encuesta de políticas, el KHN es uno de los tres programas de acción más importantes KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro donada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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