Economía

Trinidad y Tobago pide prestado $160 millones a CAF | Negocio local

El ministro de Hacienda, Colm Imbert, firmó dos acuerdos de préstamo con CAF (banco de desarrollo de América Latina) que financiarán un proyecto de asistencia técnica para prevenir inundaciones y acelerar la transformación digital.

Las firmas tuvieron lugar en el centro diplomático de St Ann’s el martes.

Imbert y el director general de CAF, Sergio Díaz-Granados, firmaron los contratos:

—un préstamo de US$120 millones para apoyar los esfuerzos continuos del gobierno para fortalecer la economía y la sociedad digitales al brindar servicios más eficientes a los ciudadanos y promover la inclusión digital;

— un préstamo de 40 millones de USD para financiar los embalses de Caron, Caparo, South Oropouche y North Oropouche y las obras de drenaje de Puerto España;

—Imbert también firmó un Acuerdo de Inmunidad y Privilegios para facilitar el funcionamiento de la Oficina Regional de CAF.

– Como parte de la colaboración con la Universidad de las Indias Occidentales, la Rectora del Campus St Augustine, Rose-Marie Belle Antoine, firmó un convenio con CAF para una donación de $10 millones.

El primer ministro, el Dr. Keith Rowley, también estuvo allí para presenciar las firmas y lo publicó ayer en su Facebook.

Facilitar el comercio

Hablando en el informe insignia de CAF ‘RED 2021’ en el auditorio del banco central el martes, el ministro de Hacienda dijo que la facilitación del comercio es fundamental para la región en todos los niveles.

Señaló que la balanza comercial de este país ha mejorado, pasando de una balanza comercial visible de $12,500 millones ($1,840 millones) en 2017 a $19,300 millones ($2,840 millones) en 2021.

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Imbert dijo que con el aumento de los precios de las materias primas en 2022, los últimos datos muestran un aumento proyectado en la balanza comercial de T&T en 2022 a S$ 36 mil millones ($ 5,3 mil millones), un aumento del 86 por ciento.

Sin embargo, dijo que los resultados de los acuerdos comerciales han sido modestos, como se destaca en la RED 2021.

“Por ejemplo, entre 2017 y 2021, la balanza comercial de Trinidad y Tobago con República Dominicana disminuyó un 44 por ciento, de US$71,8 millones en 2017 a US$40,0 millones en 2021.

“Del mismo modo, la balanza comercial del país con Costa Rica se mantuvo negativa durante el mismo período, con un crecimiento marginal de las exportaciones del 1,8 por ciento, de alrededor de US $ 10,1 millones en 2017 a US $ 10,2 millones en 2021. Como se mencionó anteriormente, estos son los dos países con los que Caricom son tratados de libre comercio, explicó el ministro.

Imbert dijo que los beneficios de la facilitación del comercio experimentados por la comunidad empresarial son enormes y llegan a los ciudadanos en muchos casos, si no en todos.

“Gracias a la facilitación del comercio, las empresas se benefician de menores costos relacionados con el comercio y demoras en la entrega de materias primas, lo que les permite brindar un mejor servicio a los consumidores al entregar los productos a tiempo y a un menor costo. La competencia también está aumentando, lo que obliga a las empresas a mantener y ofrecer productos de alta calidad”, señaló.

También señaló que la facilitación del comercio ayuda a fortalecer los sistemas de seguridad nacional de los países, lo cual es especialmente importante en las pequeñas naciones insulares donde el crimen ha aumentado debido a fallas en los procesos y sistemas aduaneros obsoletos.

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“Además, los países cuyos procesos comerciales permiten una importación y exportación rápida y racional de insumos de producción y productos terminados son objetivos de inversión más atractivos para las empresas extranjeras. Esto aumenta el flujo de divisas, lo que impulsa el crecimiento de las exportaciones en el país. Esto también mejorará aún más el desarrollo económico de los países, cuando se pueda ofrecer a los consumidores locales una selección de productos y servicios asequibles y de alta calidad”, enfatizó Imbert.

CAF también inauguró su Oficina Regional del Caribe en Puerto España luego de la presentación del Informe sobre Facilitación del Comercio.

Antonio Calzadilla

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