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Uber y el fin de la era: el colapso del talento inescrupuloso del modelo de gobernanza


Las autoridades locales de decenas de ciudades de todo el mundo intentaron encontrar y multar a los conductores de Uber por transportar pasajeros sin permiso. Para reducir este peligro, Uber diseñó Greyball, un plan tecnológico para engañarlos directamente a la cara.

Cuando un agente u oficial abrió Uber para buscar conductores, la evidencia que vieron fue a menudo falsa. Uber tenía al menos una docena de formas de identificar a quienes querían echarlos de la ciudad: por ejemplo, si estaban dentro de una estación de policía y abrían solicitud muchas veces para monitorear a los conductores o si su información personal estaba en una lista pública donde se sospechaba que querían matar a la empresa.

Todos estos eran Greyball solicitud imaginario si no hubiera coches que realmente aparecieran. Greyball no era más que un código que se adjuntaba al final de su cuenta y lo hacía inútil. La noticia de algo potencialmente ilegal sobre la existencia de Greyball llegó en marzo de 2017 de Mike Isaac, New York Times.

Durante años después de tratar con Uber, el libro se publicó en 2019. La lucha contra Uber, que ahora se publica en español (editorial Catarata). El Greyball se utilizó en todo el mundo, aunque no está claro que también llegó a España, según Isaac, que habla con EL PAÍS Retina en la videoconferencia de San Francisco.

“Definitivamente lo consideraron, pero no sé si terminaron usándolo en España. Hubo una reunión global con ejecutivos de Greyball para compartir el sistema con empleados de todo el mundo. La idea era utilizarlo más ampliamente en muchas ciudades. Pero es difícil saber dónde lo usaron. En secreto, incluso dentro de la empresa. Era arriesgado y posiblemente ilegal ”, explica.

Esta herramienta interna es solo un ejemplo de la capacidad de una empresa como Uber para hacer trucos para mejorar su negocio. «Si le das a las personas inteligentes y competitivas una cantidad ilimitada de dinero, ganarán James Bond», dice Isaac.

“El comportamiento no fue monitoreado. Travis Kalanick, entonces director ejecutivo de Uber, no tenía una junta ni mentores para administrarlo «, agrega. Uber contrató a cien exrepresentantes de la CIA, el FBI y la NSA para ayudar a Greyball y otros en todo el mundo.

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El programa es solo un ejemplo excepcional de la extrema libertad que se vivió en el “valle”, como dice Isaac, punto com en el cambio de siglo y la destrucción que coincidió con la elección de Donald Trump. Entre estos dos momentos, pasó una década y media cuando Uber, Facebook, Google o Amazon se convirtieron en las empresas más grandes del mundo. Al principio despertaron curiosidad, luego un crecimiento fascinante, y finalmente miedo a su tamaño y críticas a su desprecio por tantos fundamentos sociales.

Pizzería con fugas

En el libro, Isaac cuenta cómo un empleado de Uber derramó la primera pista sobre el programa interno de Greyball. Fue en una pizzería sucia escondida en el valle donde nadie podía verlos juntos. El empleado le preguntó a Isaac algo muy específico: «Si no quitas la aplicación Uber de tu teléfono, no te veremos».

Este miedo significaba que alguien dentro de la empresa podía usar la información de la cuenta de Isaac para averiguar a quién había visto. Todas las fuentes sensibles de Isaac, dice, le preguntaron lo mismo: si tienes una aplicación de Uber, no puedo verte. El efecto es grave. “Una persona me dijo que habían intentado hacer un historial forense de a quién veía o hablaba electrónicamente”, dice Isaac. “La sensación es que no había límites para lo que hacían y nadie les había dicho que no. Quizás nunca tuvieron la brújula moral para decidir qué está fuera de los límites. Las personas internas tenían acceso libre a los sistemas internos hasta hace poco. Es un recordatorio de cuánto tienen acceso a tus momentos más íntimos y cuánto confías en que la gente no los vea «.

El fundador y exdirector ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, abandona el tribunal de San Francisco en una audiencia que dio lugar a demandas que presentó contra Waymo contra la unidad autónoma de automóviles de Alphabet por robo de secretos comerciales. Ambas empresas llegaron a un acuerdo en 2018: Uber pagó a Waymo una compensación por una participación de unos 245 millones de dólares.
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Uno contra todos

Para Uber, su idea de negocio original era mejorar los servicios de taxi y el transporte urbano. Según Isaac, no fue una mala idea: “Por alguna razón, los taxis no se retienen mucho en el mundo. Se necesita mucho esfuerzo para convertir a Uber en un villano a lo largo de la historia. «La primera batalla de Uber lo convirtió en un aspirante. Pero hubo dos cosas que perjudicaron su crecimiento a largo plazo: su fundador Kalanick y el contexto».

El libro de Isaac es un resumen maravilloso, lleno de detalles e historias, del surgimiento y la forma de la empresa de más rápido crecimiento en la historia (cuando tenía nueve años, ya valía 60 mil millones de euros). Uber tiene sus propias características, pero la forma en que se ha observado, desde suscitar la lujuria en dirección al escepticismo, es historia. «La gente sigue usando sus inventos más que nunca, son adictos, pero ahora las empresas están a la defensiva y tienen que resolver algunos de sus problemas, o al menos dejar en claro que lo están intentando», dice Isaac. Uber fue especial debido a la escala de su competidor titular.

Ninguna otra empresa tuvo un antagonista tan fuerte como las leyes municipales y los taxis. Pero también, o sobre todo, por la naturaleza de su fundador. “La cultura de una empresa se define desde el principio y en una etapa muy temprana. Uber fue creado a imagen y semejanza de Travis Kalanick. Y es una especie de idiota, también de una manera descarada que con el tiempo diría que está de acuerdo, es parte de quién es. Por eso tendía a atraer a esas personas «, describe Isaac. «Uber era diez veces peor que la mayoría de las empresas del valle porque Travis exigía demasiada gente», añade.

En el libro, habla de abusos, drogas, enrojecimiento de fiestas en diferentes países. No era algo que se limitara a la sede en San Francisco. Alguien cuyo único objetivo era crecer a toda costa fue un sello distintivo de la época. «Una de las preguntas que siempre me he hecho es si es necesario ser un idiota para construir buenas empresas», dice Isaac. “La intensidad es algo que comparten todos los CEO de estas empresas. También la voluntad de ser siempre competitivos. Kalanick era una especie de nerd: muy centrado en el cerebro, orientado a las matemáticas, agudo, carente de inteligencia insensible «, describe. Esa imagen, en palabras de Isaac, atrajo a» imbéciles con un MBA «a Uber en lugar de otras empresas de la industria.

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Curso incierto

Un empleado de Uber se pregunta en el libro si acabarán con «Amazon con esteroides o el nuevo eBay». Ahora están más cerca de eBay, cree Isaac. “El actual director ejecutivo, Dara Khosrowshahi, no es un personaje como Bezos o una persona que construye cohetes. Deberían cuidar a quien contrate que quiera trabajar allí. Es un equilibrio. No quieren gastar millones en cosas que no van a ninguna parte. El mercado les pide que obtengan beneficios de una vez. «

The New York Times ya no tiene un periodista permanente solo para Uber. “No lo cubrimos de la misma manera. No es la misma empresa que era. No hacen grandes movimientos. La gente ya no está interesada en tus datos. Pero es una advertencia sobre lo que este valle puede construir ”, explica. El final de esta era ha debilitado los rasgos más arraigados del valle. Uber fue el avatar de la cultura de hermanos técnicos de Silicon Valley: crecer a cualquier precio, romper todas las reglas, cotizar en bolsa y hacerse millonario.

Ahora esta idea ya no es el objetivo principal. Los roles mesiánicos de las empresas y sus fundadores se han debilitado. “Al principio metieron la cabeza en la arena y dijeron que no lo entendíamos. Ahora estamos en el segundo episodio. Están empezando a darse cuenta de que las plataformas también pueden hacer mucho mal «, dice Isaac. Mientras tanto, Kalanick ha puesto en marcha un nuevo menaje de cocina para la distribución de alimentos que apenas ha superado hasta el momento. «Creo que tiene un trastorno de estrés traumático después de haber tenido un súper durante años. Ahora quiere un poco de consideración», dice Isaac. «No sé si es una buena idea».

Patricio Arocha

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