Economía

Un capitalista de riesgo que cree que invertir en mujeres es un buen negocio

Se podría suponer que un capitalista de riesgo que invierte en empresas dirigidas por mujeres y crea una red de 25 000 mujeres empresarias ocupó el puesto fundador de una mujer cuando tuvo que enfrentarse a la discriminación de género en su propia carrera. Y Leslie Feinzaig ciertamente lo hizo: era casi imposible para ella hacer inversiones de capital de riesgo cuando dirigía una exitosa empresa de juegos hace varios años.

Pero el obstáculo más comúnmente encontrado por un emprendedor nacido en Costa Rica al principio de su carrera no fue su género. La razón fue la falta de una tarjeta verde.

“Por ejemplo, fuera de la escuela de negocios, los trabajos que podía solicitar eran mucho más limitados que los de mis contrapartes estadounidenses”, dijo Feinzaig. Círculo interno judío en una entrevista reciente desde su casa en Seattle. “Para mis compañeros, si perdían el trabajo, tenían que vivir de los ahorros de un momento y podían levantarse. Si perdía mi trabajo, tendría 60 días para buscar uno nuevo o salir del país.

Ahora Feinzaig escribe cheques para nuevas empresas dirigidas por mujeres como directora ejecutiva y fundadora de Graham & Walker. Graham & Walker es un fondo de capital de riesgo, una red comunitaria y una incubadora de empresas emergentes. Nada de esto era lo que esperaba Feinzaig cuando ingresó a la Escuela de Economía de los Estados Unidos.

Se mudó a Boston en 2005 para estudiar en Harvard Business School con una beca completa. Atraía startups y start-ups, pero la incertidumbre de su condición de inmigrante y el costo de obtener una visa de trabajo lo llevaron a aceptar un trabajo en Microsoft, donde sobrevivió a una gran recesión.

El hecho de que terminara en los Estados Unidos representó algún tipo de experiencia multigeneracional completa para Feinzaig. Sus abuelos esperaban establecerse en los Estados Unidos cuando huyeron de Polonia en vísperas del Holocausto. Pero las estrictas cuotas de inmigración eran la ley del país en la década de 1930. Su abuelo y otros 10 hombres judíos que habían viajado desde su aldea no pudieron abandonar su barco cuando atracó en la isla Ellis. En cambio, el barco navegó hacia el sur y un oficial de inmigración costarricense dijo que cualquiera podía ingresar al país si pagaba una pequeña tarifa.

«Reunieron todo su dinero. Básicamente, solo tomaron efectivo», dijo Feinzaig.

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La historia de su familia es la historia de la comunidad judía en San José y otras comunidades en toda América Latina: los judíos huyeron de Europa, se les negó un refugio seguro en los Estados Unidos y se establecieron en cualquier país que les diera la bienvenida. Feinzaig esperaba algún día regresar al país donde aún vive toda su familia. (Recientemente voló a Costa Rica para votar en las elecciones presidenciales del país; su primo Eliécer Feinzaig Mintz es líder del Partido Liberal Progresista y miembro de la Asamblea Legislativa).

“Al principio, solo quería quedarme unos años y trabajar aquí y aprender tanto como pudiera y ahorrar tanto como pudiera. Mi potencial de ingresos en Estados Unidos es mucho mayor”, dijo Feinzaig, de 43 años. Pero luego conoció a su esposo estadounidense y Seattle se convirtió en su hogar.

Después de recibir su tarjeta verde en 2013, Feinzaig dejó Microsoft para trabajar en la gestión de productos para nuevas empresas tecnológicas. Pero el punto de inflexión en su carrera llegó en 2016 cuando fundó su propia empresa, una empresa de juegos. noble Venture Kits LLC “que fue diseñado para enseñar habilidades de liderazgo a los niños a través de juegos”, explicó. «Hice todo lo posible para iniciar un negocio desde mi sótano».

Los juegos, que atrajeron a miles de usuarios, dieron a los niños la oportunidad de aprender sobre el espíritu empresarial. Los niños y los padres disfrutaron de los juegos, dijo Feinzaig, «incluso a las madres blogueras les encantó».

Pero sus reuniones con inversores no llegaron a ninguna parte. Le dijeron que necesitaba más «tracción», un comentario que le pareció hipócrita a Feinzaig cuando las mismas firmas de capital de riesgo invirtieron en empresas que son «solo una idea» después de que él ya había construido el producto.

“Esto es antes de #MeToo”, dijo Feinzaig, refiriéndose a un movimiento social que vio a las mujeres hablar sobre el acoso sexual y generó discusiones más amplias sobre los prejuicios. «Realmente no hablamos sobre quién obtiene el capital de riesgo».

Se refirió a las cifras de los últimos años que muestran un clima de inversión deficiente para las mujeres fundadoras. En 2021, las empresas solo para mujeres recaudaron solo el 2% de los fondos invertidos en nuevas empresas respaldadas por capital de riesgo en los Estados Unidos. Según PitchBook. La cantidad de fondos recaudados por nuevas empresas propiedad de mujeres mejoró significativamente en 2020: esas nuevas empresas recaudaron $ 6.4 mil millones en 2021, un 83% más que el año anterior, pero el porcentaje es leijui alrededor del 2% después de que PitchBook comenzara a publicar cifras en 2019.

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Al principio, cuando Feinzaig presentó su propia empresa, se tomó muy en serio los rechazos. “Como una personalidad tipo A, lo internalicé por completo y pensé que había algo malo en mí y que tenía que trabajar más duro, hacerlo mejor y ser mejor”, dijo.

Pero después de hablar con otras mujeres a las que les gustaban los inversionistas y obtuvieron respuestas similares, Feinzaig se dio cuenta de que su situación no se debía a fallas personales. Así que hizo lo que hace la gente del siglo XXI que quiere construir una comunidad con extraños: recurrió a Facebook.

En febrero de 2017, fundó un grupo de Facebook llamado Female Founders Alliance con 24 directores ejecutivos. Nunca quiso que se convirtiera en el fondo de capital de riesgo que ahora dirige o que creciera a partir de unos pocos cientos de personas.

“Realmente me tocó los nervios y creció”, dijo Feinzaig. La membresía de la comunidad ha crecido a 25,000 miembros que se reúnen en un grupo privado en una plataforma de red llamada Mighty Networks. Fundadores de C-Suite que sienten que son mujeres o no binarios aplicar para unirse a la comunidad en líneaque también ofrece eventos de networking virtuales y presenciales, así como seminarios de recaudación de fondos.

El objetivo principal de la red es ayudar a los fundadores a recaudar dinero de las empresas de capital de riesgo. “Estamos tratando de poner a los fundadores frente a personas que pueden acelerar el éxito y realmente abrir puertas”, dijo Feinzaig. Los fundadores «necesitaban un espacio seguro donde pudieran hacer preguntas estúpidas, pero también un lugar donde los tomaran en serio».

Al crear una comunidad, Feinzaig busca una salida y una forma de llegar a los inversores. Pero a medida que crecía, finalmente cerró su empresa de juegos y cambió a este trabajo a tiempo completo. El siguiente paso fue el lanzamiento de un programa de aceleración que comenzó como un campamento intensivo de puesta en marcha para recaudar capital para nuevas empresas, pero se convirtió en un campo de pruebas para nuevas empresas basadas en mujeres cuya legitimidad había sido cuestionada previamente.

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“La gente siempre piensa que lo has hecho más fácil porque eres mujer. Lo entiendo todo el tiempo en estos días. Como, siempre hay ese signo de interrogación colgando sobre tu cabeza como, «¿Eres un inquilino de la diversidad?», Preguntó Feinzaig. «No puede discutir esto con mi acelerador, porque el 100 % de los solicitantes son mujeres, por lo que cuando los inversionistas vienen a ver nuestro acuerdo, saben que vemos cientos de nuevas empresas; actualmente vemos miles de nuevas empresas cada año… Y el calibre de estas empresas es muy alto».

Después de algunos años del proyecto, Feinzaig comenzó a preguntarse por qué enviaba nuevas empresas prometedoras a otras firmas de capital de riesgo en lugar de hacer las inversiones él mismo. No tenía experiencia en la recaudación del fondo: la mayoría de los socios de fondos de capital de riesgo son hombres, aunque las mujeres constituyen el número de médicos de cabecera en los Estados Unidos. ha aumentado Al 15,4 por ciento, y le tomó dos años recaudar $ 10 millones, que se recaudaron principalmente (pero no en su totalidad) de mujeres. Él lanzado por Graham & Walkerfirma de capital riesgo, en octubre.

Graham & Walker no hace grandes inversiones que recopilan titulares o susurros sobre el estatus de unicornio. La mayoría de sus inversiones oscilan entre $100,000 y $300,000, que es un tipo de inversión en etapa inicial que puede ser crucial para una startup que necesita una pequeña inversión de capital para comenzar.

Lo más importante para Feinzaig es que las empresas en las que invierte tienen ideas inteligentes y modelos comerciales sólidos; en otras palabras, son inversiones sensatas. Los productos de inicio no tienen que estar relacionados con el género u otros objetivos sociales. «No somos un fondo de mujeres. Somos un fondo de tecnología con sus propios oficios», dijo. Graham & Walker ha invertido hasta ahora en 27 empresas en áreas como inteligencia artificial, salud y tecnología legal.

“Estamos invirtiendo específicamente en empresas de tecnología”, dijo Feinzaig, “con el objetivo de remodelar el aspecto de NASDAQ para cuando mis hijas”, que tienen 6 y 3 años, “se gradúen de la universidad”.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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