Economía

Un ex alumno de AWE está construyendo la empresa de sus sueños en Costa Rica

Para Hazel Naranjo, dirigir su propio negocio de construcción y artículos para el hogar ha significado aprender a navegar en un mundo de hombres.

Sin embargo, a través de la Academia para Mujeres Empresarias (AWE) del Departamento de Estado de EE. UU. en Costa Rica, Naranjo conoció a muchas otras mujeres que dirigían sus propios negocios y aprendió habilidades que la ayudarían a superar los desafíos que se avecinaban, incluida la recesión económica causada por el COVID-19. 19 pandemia. .

“La construcción es claramente un entorno masculino, pero con AWE conocí a muchas empresarias y aprendí que, como mujer de negocios, no estoy sola”, dijo.

Naranjo dice que la Academia para Mujeres Empresarias le enseñó cómo administrar su negocio de manera más eficiente. (Foto: Hazel Naranjo)

Naranjo es una de las 200 mujeres emprendedoras en Costa Rica que han sido empoderadas por AWE desde 2019. El programa de intercambio del gobierno de EE. UU. brinda a las mujeres el conocimiento, las redes y el acceso que necesitan para iniciar y hacer crecer un negocio. Hay más de 16.000 mujeres de 80 países.

Naranjo lanzó su empresa, Kay Concept, en 2014 después de años de diseñar muebles decorativos, molduras, mosaicos y otros accesorios para constructores de viviendas. Como madre de 40 años, decidió que trabajar para otra persona significaba demasiado tiempo lejos de su hija.

Al principio, Naranjo trabajaba desde casa con una computadora, basándose en su experiencia y contactos comerciales de 20 años en diseño de interiores. Su primer pedido fue un lote de tejas de cemento y materiales de construcción para exportar a Panamá.

3 personas mirando macetas grandes (foto: Hazel Naranjo)
El deseo de Naranjo de pasar más tiempo criando a su hija lo llevó a iniciar su propio negocio de venta de materiales para la construcción de viviendas. (Foto: Hazel Naranjo)

Durante los siguientes cinco años, el negocio de Naranjo creció. Compró máquinas, alquiló espacios y contrató a 15 empleados. Aún así, Naranjo se dio cuenta de que aún tenía más que aprender. “Tengo mi título de diseño”, dijo. «Pero no te enseña nada sobre cómo administrar un negocio».

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En 2019, se inscribió en AWE. Aprendió a diseñar un plan de negocios y que a veces menos es más. En lugar de producir cientos de mosaicos, molduras y vasijas de cerámica diferentes, redujo su línea de producción. «AWE me ayudó a concentrarme en nuestros productos estrella, que son nuestros mosaicos», dijo. «Aprender a comercializar mejor nuestros productos estrella me ayudó a ganar más dinero en el negocio».

También aprendió a no ver su modelo de negocio como estático. Cuando llegó la pandemia de COVID-19, las ventas cayeron un 30 % en 2020. Aún así, Naranjo cambió su modelo de negocio, permaneció abierto y siguió pagando a sus empleados. «Todavía tenía que pagar a las familias de los artesanos que trabajaban para mí», dijo. «Si sois una familia, ¿cómo sobrevivís sin un salario?»

3 personas creando un diseño de mosaico (foto: Hazel Naranjo)
AWE le enseñó a Naranjo cómo hacer crecer su negocio de materiales de construcción centrándose en las baldosas cerámicas, que se convirtieron en su producto estrella. (Foto: Hazel Naranjo)

En mayo, Naranjo y otras 15 empresarias se reunieron con la Primera Dama Jill Biden en Costa Rica para compartir sus experiencias con AWE y otros gobiernos de EE. UU. Naranjo dice que el encuentro fue tanto de motivación como de reconocimiento a los logros de las mujeres. «Siempre hay miedo, siempre hay incertidumbre, siempre hay esas personas que dicen que no puedes hacerlo», dice ella. «Pero tienes que seguir tu sueño en tu corazón porque el corazón nunca miente».

A versión de este artículo publicado anteriormente por la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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