Ciencias

Un graduado de Ciencias Minerales y de la Tierra recibirá una beca de investigación para graduados de la NSF

PARQUE UNIVERSITARIO, Pensilvania. – Edward Spagnuolo, quien recientemente se graduó de la Facultad de Ciencias Minerales y de la Tierra con una licenciatura en geobiología, recibió una beca de investigación de posgrado de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF).

Según la NSF, el programa reconoce y apoya a estudiantes sobresalientes que completan maestrías y doctorados basados ​​en investigaciones en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Spagnuolo planea obtener un doctorado en geología en Penn State.

“Me siento honrado de recibir esta beca”, dijo Spagnuolo, quien también se graduó en Biología, Astrobiología, Ciencias Marinas, Estudios Globales y Ciencias de la Pesca y la Vida Silvestre. «Esto me da la libertad de continuar mi investigación en el próximo paso de mi viaje educativo».

En Penn State, Spagnuolo trabajó en el laboratorio de paleobótica de Peter Wilf, profesor de geociencias y asesor de Spagnuolo. Estudió hojas fósiles para comprender mejor cómo era el mundo hace millones de años y cómo los ecosistemas pueden responder a los cambios ambientales futuros.

Su tesis de último año condujo recientemente a un artículo publicado en el American Journal of Botany. Spagnuolo analiza miles de «mapas de calor» creados por un programa de aprendizaje automático que muestran las pequeñas características de las revistas que la computadora usó para clasificar las revistas en grupos familiares. Al unir mapas de calor entre familias, Spagnuolo descubrió patrones específicos para cada grupo que podrían conducir a nuevas características que los investigadores pueden usar para identificar hojas modernas y fósiles.

Spagnuolo también trabajó con Wilf en un proyecto en desarrollo para crear y curar una base de datos pública de datos de vegetación de la selva tropical en el sudeste asiático desde Myanmar y Tailandia hasta Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

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Los investigadores que estudian las selvas tropicales pueden proporcionar información poderosa sobre qué especies son abundantes y ecológicamente importantes a través de parcelas de investigación definidas, pero la información no siempre se publica o no siempre está disponible, dijo Spagnuolo. Revisó cientos de artículos y encontró 450 estudios de datos de parcelas publicados ocultos en revistas regionales y especializadas en varios idiomas.

Durante su año de estudiante, Spagnuolo recibió una beca Erickson Discovery para fotografiar fósiles de plantas de Borneo, Indonesia, de unos 33 millones de años de antigüedad. Estas hojas y semillas fósiles proporcionan la evidencia no microscópica más temprana de las selvas tropicales de Borneo que aún existen, pero que están bajo estrés por la deforestación severa provocada por el hombre.

Además de su trabajo en el laboratorio de Wilf, Spagnuolo fue un investigador Schreyer, Investigador del Milenio y un miembro Academia de Liderazgo Presidencial y Academia de compromiso global de EMS.

“Quería ser paleontólogo desde que tenía tres años, y Penn State me ayudó a lograr ese objetivo”, dijo Spagnuolo. «A través de Penn State, he podido viajar a Costa Rica, Japón, Tailandia y el Caribe, participar en mis propios proyectos de investigación y graduarme sin deudas».

Spagnuolo planea continuar como candidato a doctorado en Penn State como miembro del laboratorio de Wilf.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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