Ciencias

Un gran centro de investigación de la biodiversidad se está desmoronando

SAN JOSÉ, Costa Rica – No hay final feliz para esta historia. Por el contrario, cuenta la historia de cómo el éxito relativo de un país puede socavar las iniciativas para comprender y proteger sus recursos naturales. El Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica (INBio), fundado en 1989, está colapsando, socavando uno de los pilares de la investigación científica del país. Costa Rica no es la única víctima aquí. En un momento en el que cada vez más científicos investigan compuestos vegetales para desarrollar fármacos que mejoren nuestra calidad de vida o tratar enfermedades, todos los habitantes del planeta están desapareciendo, incluidos aquellos que nunca han oído hablar de INBio.

La importancia de INBio es clara en lo que respecta a su productividad: el instituto ha realizado investigaciones en aproximadamente el 30 por ciento de las especies conocidas de Costa Rica, en las que participan más de 600 investigadores de 42 países diferentes. El sitio tiene la segunda colección biológica más grande de América Latina con más de 3,5 millones de especímenes. Esta colección está listada en línea en su totalidad, a diferencia de otras en América Latina. Además, más de 25.000 usuarios visitan el sitio web de INBion a diario, y el instituto ha recibido visitantes de 125 países diferentes. El trabajo de INBio ha producido 2.500 artículos científicos y ha organizado 316 congresos en todo el mundo.

Entonces, ¿por qué se está derrumbando INBio? Las razones se remontan al principio.

Origen de INBion
Según la historia oficial, el gobierno de Costa Rica decidió en 1989 que comprender la biodiversidad, la conservación y el uso sostenible es de interés nacional. Por lo tanto, decidió crear un instituto estatal en gran parte autónomo para atender esta necesidad.

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Sin embargo, el gobierno no logró poner en marcha el plan, por lo que los defensores de la idea establecieron un instituto privado sin fines de lucro y nació INBio. Como visión positiva del gobierno, el instituto comenzó a recibir generosas donaciones de organizaciones como la Agencia Sueca de Cooperación para el Desarrollo Internacional y la Fundación MacArthur en Estados Unidos. Apoyado en este apoyo, INBio creció y maduró y recogió diversos premios, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias. Investigación tecnológica y científica en 1995.

Rodrigo Gámez, científico costarricense y fundador de INBio, informa EconómicoSin embargo, las donaciones comenzaron a disminuir en 2005. En algunos años, el presupuesto del instituto se redujo a $ 5 millones y luego a $ 300.000 en 2012. “Costa Rica se convirtió en una economía de consumo y nos quedamos fuera”, dijo Gámez. “Nunca recibimos apoyo del gobierno. Nuestras operaciones disminuyeron cada año. Los donantes preguntaron: «Si lo que hacen es tan importante para el gobierno, ¿dónde está su apoyo?»

Entrega de la colección
INBio seguirá funcionando, pero no será el mismo. El instituto venderá el terreno al norte de la capital, que incluía un parque dedicado a la educación ambiental (INBioparque). Durante los 15 años de existencia del parque dio la bienvenida a más de 1,5 millones de personas, muchas de las cuales eran estudiantes. Pero el 31 de marzo, su administración fue entregada a una asociación de tres ministerios (el Ministerio de Medio Ambiente y Energía, el Ministerio de Educación y Cultura). Desde entonces, los ministerios le han pedido a INBIO que continúe administrando el parque por un año más. Otra parte de la propiedad pasará a formar parte del trabajo de conservación nacional. INBion también debe entregar su colección biológica al estado. El mantenimiento de la colección, que cuesta $ 300,000 al año solo para electricidad, excede el presupuesto del instituto. La colección está valorada en aproximadamente $ 76 millones.

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Algunos críticos cuestionan el enfoque de INBio. Vivienne Solís Rivera, bióloga y hermana del presidente de Costa Rica, Luis Guillermo Solís, no estuvo de acuerdo con el exministro de Medio Ambiente y Energía, René Castro, sobre los orígenes y actividades del INBio. “En lugar de que los fondos permanezcan en manos de una institución ‘nacional’ o de su trabajo, que serían igualados por instituciones existentes como nuestro museo nacional”, escribió Solís. Callo, «el trabajo fue a una asociación privada. Una institución privada que ahora llamamos INBio inició negociaciones para vender la riqueza de nuestro país a empresas que querían ganar dinero con los compuestos químicos de nuestro país y luego patentar el método para la producción médica o cosmética». .

Cambio
En realidad, INBio se enfoca menos en mapear la biodiversidad del área, sino más en encontrar sus usos y aplicaciones.
RandB García, director del INBio, defendió la labor del instituto. INBio «abordó el tema y la biodiversidad mejor que cualquier otro país del mundo», dice, gracias a INBio, «ningún otro país ha desarrollado un inventario nacional de biodiversidad como Costa Rica, y ningún otro país tiene información tan precisa sobre las especies presentes en sus áreas protegidas «.

Sin embargo, García reconoció que la inestabilidad económica «ha sido el principal límite de esta institución de grandes logros». INBio sigue empleando al mismo personal y cumple acuerdos de servicio con 45 países.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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