Economía

Un joven que se hizo rico en internet y decidió mantenerlo en secreto

BBC

Después de fallar en el contrato, Adnan Ebrahim no tuvo miedo y continuó con la idea que se convirtió en un éxito.

«Internet siempre me ha fascinado desde que tengo uso de razón», dice Adnan Ebrahim.

“Pasé mi adolescencia en línea, construyendo comunidades y negocios, creciendo en los suburbios de Surrey, Reino Unido”, dice el emprendedor tecnológico de 30 años.

La primera vez que vio el potencial económico de Internet, explica: «Sucedió después de que comencé a vender brazaletes populares en 2005-2006 a mis compañeros de clase».

De su habitación cuando era estudiante fundó el sitio Car Throttle, una comunidad en línea para entusiastas de los automóviles.

Era una señal de que tenía un espíritu emprendedor desde una edad temprana. Aunque rápidamente obtuvo unos ingresos increíbles, tenía miedo de contarlo, incluso a sus padres.

«Otra vida»

El primer negocio de Ebrahim fue Internet como herramienta.

Explica que en sitios de venta en línea como eBay, las cosas “cuestan diez veces más que en la vida real”, por lo que hizo subastas y envíos de brazaletes.

«Conseguí que mi mamá corriera a las tiendas y comprara tantos como pude», que ganó «suficiente dinero ser colegial «.

vender online

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Las ventas en línea fueron el comienzo del negocio de Ebrahim.

Luego, a la edad de 16 años, trató de vender iPods, pero el vendedor lo engañó: «Perdí un par de miles de libras … resultó ser una falsificación».

Así que decidió pasar a los blogs, que sería mucho más rentable.

Le encantaban los coches, así que empezó a escribir sobre ellos. Pero fue el comienzo de un proyecto secreto.

«Llegaba a casa de la escuela todos los días, escribía artículos, publicaba. Al día siguiente veo cómo les ha ido, veo tráfico … veo cuántos centavos gano con los clics de AdSense», explica.

Ebrahim vio que tenía los ingredientes para un negocio en línea exitoso cuando los centavos se convirtieron en «diez, veinte, cincuenta, cien … un par de miles de dólares al mes».

La empresa se vendió a los 18 años. secreto guardado delante de sus padres hasta que necesitaba firmar los documentos legales necesarios.

Ordenador portátil

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Ebrahim tuvo éxito, pero prefirió hacer todo sin decírselo a nadie.

«Era raro, pero me gustaba que nadie más supiera lo que estaba haciendo. Era como la segunda vida que tenía en línea», recuerda.

«Yo estaba un poco confundido»

También tardó en contarles a sus amigos sobre su éxito.

«Nadie lo sabía. Aparte de mi familia, no se lo había dicho a mis amigos. Lo había mantenido bastante en secreto».

«Yo era pequeño la vergüenza creó esta segunda vida que nadie más conocía. Había escrito y blogueado; Tenía un poco de miedo de lo que la gente pensaría ”, explica.

Incluso cuando abandonó la escuela y fue a la universidad donde lanzó Car Throttle, decidió no compartir esta parte de su vida con sus amigos.

«No se lo dije a mis compañeros de cuarto hasta que viví con ellos un año más … no tenían idea de que lo hice», dice.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim dice que se sintió «un poco confundido» de que la gente supiera sobre su negocio en línea.

El periodista y autor Trevor Clawson ha estado escribiendo sobre empresas de tecnología de rápido crecimiento durante más de una década. Según él, este deber de confidencialidad no es infrecuente entre los empresarios.

“Hay varias razones por las que pueden optar por mantener un perfil bajo, al menos inicialmente”, explica.

«El miedo a las críticas puede ser un factor. Cuando desarrollas una idea, las críticas de amigos o socios que no entienden el concepto pueden no ser útiles, especialmente hasta que esté completamente desarrollada».

Momento «Batman»

Ebrahim dice que le tomó «un tiempo» darse cuenta de que su negocio era lo suficientemente interesante como para compartirlo con amigos:

«Pensé que era un poco nerd y que la gente realmente no está conectada a él. “Las actitudes hacia las empresas de tecnología eran diferentes de lo que son ahora, recuerde:“ Creo que la vida digital parecía un poco oscura.

«La parte secreta de mi personalidad estaba en línea y no quería compartirla con el resto del mundo en ese momento».

FDS

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Mantener un perfil bajo a una edad temprana de éxito financiero es común, dice Trevor Clawson.

Recuerda claramente el momento en que abrió con su compañero de cuarto de Car Throttle, pero no hubo momento para «revelar a Batman» que estaba esperando.

«Dije que tengo algo muy importante que contarte. Tengo este sitio web. Y recuerdo que dijo ‘¿y luego qué?’ «Simplemente no fue un gran problema para él», dice.

Pero poco después, la palabra «millón» comenzó a aparecer en su hoja de cálculo.

“El número millonésimo comenzó a llegar bastante rápido, en 2013, 2014, tanto en términos de valoración de nuestro negocio como de lograr nuestro primer millón de libras en ingresos, el primer millón de suscriptores de YouTube y el primer millón de fans en Facebook … realmente estábamos ganando impulso”, explica.

Vendió Car Throttle en 2019 a Dennis Publishing, obteniendo una audiencia de más de 15 millones de seguidores y 2.500 millones de reproducciones de videos.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim es ahora el director ejecutivo de una empresa de nueva creación en la industria de la salud mental.

Douglas McCabe, experto en tecnología y medios y director ejecutivo de Enders Analysis, dice que si bien el negocio no es el más valioso en términos de ingresos, su alcance y audiencia son muy atractivos.

«Ofrece una nueva audiencia, con un 60% de clientes menores de 35 años. Su dimensión social es particularmente valiosa, ya que es entre 14 y 17 veces más grande que Auto Express y Car Buyer, dos de los títulos de automóviles de Dennis», dice. .

Duramente

Ebrahim fue nombrado uno de los 30 menores de 30 años más populares de la revista Forbes en 2020.

Dice que si bien no se arrepiente de las decisiones tomadas en el pasado, ni siquiera de los errores, espera haber sido «más agresivo con las oportunidades».

«Creo que cuando eres tan joven, tienes muchos complejos de inferioridad», agrega.

Ben Laker, profesor senior de Henley Business School, dice que los líderes empresariales jóvenes a menudo tienen miedo de ser dueños de su éxito.

Una mujer sosteniendo una computadora

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Ben Laker dice que los jóvenes empresarios a menudo sufren del «síndrome de la estafa».

Ebrahim es ahora el CEO de MindLabs, una startup de salud mental cofundada con su socio comercial Gabor Szedlak, para «hacer del mundo un lugar más feliz».

Y tiene algunos consejos para los emprendedores tecnológicos novatos: «No es un camino fácil hacia el éxito, hay muchos obstáculos en el camino. Tienes que entender que vas a cometer errores y eso es perfectamente normal».

«La perseverancia es una de las cosas más importantes que necesitas. Muchas veces es difícil, no hay otra palabra para describirlo».


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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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