Ciencias

Una de las polillas más grandes del mundo, vista en Estados Unidos por primera vez, desconcierta a los científicos

Una de las polillas más grandes del mundo ha sido reportada oficialmente en los Estados Unidos por primera vez. Debido a que las mariposas Atlas, que tienen una envergadura de 25 centímetros (10 pulgadas), se encuentran típicamente en los bosques tropicales de Asia, los entomólogos no saben cómo llegó el insecto ilegal a Washington.

Patrick C Tobin, profesor asistente de ecología en la Universidad de Washington, informó sobre la polilla al Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) el 7 de julio. La muestra se envió al Servicio de Investigación de Sanidad Animal y Vegetal de los Estados Unidos. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), que confirmó el 27 de julio que se trataba, como se sospechaba, de un atlas.

«Fue bastante increíble ver una polilla adulta viva y sostenerla en mi mano. Enseño un curso de ecología tropical en Costa Rica a través de mi universidad, por lo que estoy acostumbrado a ver algunas especies de insectos bastante asombrosas en los bosques tropicales. Pero ver esta polilla viva, considerada la más grande del mundo, fue especial, dijo Tobin a IFLScience.

polillas atlas (atlas attacus) lleva el nombre del titán atlas, que sostenía los cielos en la mitología griega debido a su enorme tamaño. Con una envergadura de más de 25 centímetros, la especie es una de las mariposas más grandes del mundo, una especie de insecto que incluye mariposas y polillas.

La especie se considera una plaga en cuarentena federal en los Estados Unidos, lo que significa que es ilegal adquirir, albergar, criar o vender polillas vivas sin un permiso del USDA. Esto se debe a que tiene el potencial de convertirse en una especie invasora que podría representar un riesgo para la agricultura, el medio ambiente natural o las especies nativas en los Estados Unidos.

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Las estrictas restricciones impuestas a esta especie hacen que su presencia en los Estados Unidos sea aún más extraña.

«El individuo en el área de Bellevue de Seattle donde se encontró la polilla adulta estaba vendiendo capullos de polilla Atlas vivos de Tailandia en eBay. Esta es, con mucho, la explicación más lógica para encontrar la polilla adulta», agregó Tobin.

Las polillas Atlas se han visto antes fuera de su área de distribución natural. En 2012, hubo una enorme polilla atlas reportado En Ramsbottom, Greater Manchester, Reino Unido. En este caso, se sospechaba que la persona se había escapado de una colección privada.

Si se encuentra en Washington y sospecha que ha visto una polilla atlas, tome una foto y envíela a [email protected] junto con información sobre dónde se vio. Fuera de Washington, debe informarlo Autoridad estatal de control de plantas o director estatal de sanidad vegetal en tu estado

Este artículo fue enmendado para incluir citas de Patrick C Tobin

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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