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Una de las primeras ciudades eléctricas:

Imagen a través de JosephC5 / Wikimedia Commons.

¡Diviértete los jueves! Para el #TBT de hoy, nos remontamos a finales del siglo XIX.

En 1884, San José, Costa Rica, se convirtió en una de las primeras ciudades del mundo en ser iluminada con iluminación eléctrica. Muchos argumentan que fue la tercera ciudad del mundo (y la primera de América Latina) en estar iluminada, aunque es probable incorrecto.

San José de la década de 1880 era bastante diferente de la ciudad que conocemos y amamos, u odiamos, hoy. Era una ciudad para ser iluminada Canfin (queroseno); los municipios contrataron trabajadores para encender manualmente las luces de la calle todas las noches. No es que las ciudades fueran tan grandes: San José era la capital provincial de apenas 50.000 habitantes.

Allí, en un pastizal oscuro, dos hombres pusieron en funcionamiento una pequeña central hidroeléctrica. Como fuente de energía, dirigieron unos conductos para alimentar a los toros que llegaban a la capital desde la piscina destinada a refrescarse. (Ni una palabra sobre cómo reaccionaron los toros a este desarrollo).

La noche del 9 de agosto de 1884 fue inolvidable para los costarricenses ya que el Servicio de Electricidad abrió en San José a las 6:15 p.m. La planta estaba ubicada en Barrio Aranjuez y sus 75 caballos de fuerza producían 50 kilovatios para hacer funcionar 25 lámparas de carbono.

Para la ceremonia, el presidente Próspero Fernández se asomó al balcón del Palacio Presidencial y acudieron multitudes curiosas de Alajuela, Cartago y Heredia para presenciar el momento histórico. La oscuridad se convirtió en una luz momentánea.

“Las calles donde se colocaron los pilares y los cables tendidos fueron un lugar de peregrinación imperdible para todos”, escribió Alberto Quijano. Libro de 1940. “Algunos vinieron a expresar sus dudas porque quizás los alambres eran huecos, como las finísimas tuberías por las que Canfin dividido en linternas. ”

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Independientemente de si Costa Rica ocupa el tercer lugar en electrificación de capital, la adopción temprana sigue siendo una fuente de orgullo nacional. Costa Rica se electrificó apenas dos años después de que se encendieran las luces en Nueva York.

Hoy en día, la red eléctrica de Costa Rica sigue siendo impresionante: se ha basado casi en su totalidad en energía renovable durante seis años.

Ernesto Cabanas

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