Economía

Una quinta parte de las especies de reptiles del mundo están en peligro de extinción

WASHINGTON. Alrededor de una quinta parte de las especies de reptiles, desde la tortuga de Galápagos hasta el dragón de Komodo en las islas de Indonesia, desde la serpiente rinoceronte de África Occidental hasta el gavial indio, están en peligro de extinción, dijeron científicos el miércoles en el primer estudio exhaustivo de reptiles.

El estudio analizó 10.196 especies de reptiles, incluidas tortugas, cocodrilos, lagartos, serpientes y toba, el único miembro sobreviviente del linaje de más de 200 millones de años. Descubrieron que el 21 por ciento de las especies están en peligro extremo, amenazadas o vulnerables a la extinción, según lo define la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la autoridad mundial sobre el estado de las especies. También identificaron 31 especies que ya están extintas.

Los científicos dijeron que muchos reptiles han sido llevados al límite por factores que también ponen en peligro a otros vertebrados en el mundo (anfibios, aves y mamíferos), como la deforestación debido a la agricultura, la tala y el desarrollo, la intrusión urbana y la caza humana. El cambio climático y las especies invasoras también representan amenazas constantes, agregaron.

“Los reptiles representan una rama importante y diversa del árbol de la vida y juegan un papel esencial en los ecosistemas en los que se encuentran”, dice Bruce Young, otro director de un estudio publicado en la revista Nature.

«Esta evaluación global es clave para comprender las necesidades de conservación de los reptiles. Ahora sabemos dónde están las prioridades y qué amenazas debemos mejorar. Ya no hay excusa para excluir a los reptiles de la planificación e implementación de la conservación a nivel mundial», agregó Young, zoólogo jefe y conservacionista sénior de Arlington en NatureServe, Virginia, una organización de ciencias de la biodiversidad.

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Según informes de estado anteriores, alrededor del 41 por ciento de las especies de anfibios, el 25 por ciento de las especies de mamíferos y el 14 por ciento de las especies de aves estaban en peligro de extinción. Las evaluaciones del estado de las especies tienen en cuenta la distribución, la abundancia, las amenazas y las tendencias de la población.

Alrededor del 27 por ciento de las especies de reptiles confinadas a hábitats boscosos estaban amenazadas de extinción, mientras que alrededor del 14 por ciento de las especies vivían en hábitats áridos.

«La deforestación para obtener madera y preparar la tierra para uso agrícola, incluida la ganadería, es común. Los hábitats secos tienen menos recursos naturales y son menos aptos para la agricultura que los bosques, por lo que hasta ahora han sido menos alterados que los hábitats boscosos», dijo Young.

Se encontró que algunos reptiles estaban bien. El cocodrilo de agua salada australiano, el reptil más grande del mundo, figura como el «menos preocupado» por la extinción. Su primo cocodrilo, a su vez, se encuentra en grave peligro de extinción.

Algunos otros reptiles conocidos: el dragón de Komodo, el lagarto más grande del mundo, está en peligro de extinción; La cobra real, la serpiente venenosa más larga del mundo, es vulnerable; la tortuga de cuero, la tortuga marina más grande, es vulnerable; La iguana marina de Galápagos es vulnerable; y varias especies de tortugas de Galápagos van desde vulnerables hasta extintas.

Se documentaron varios «puntos calientes» para el riesgo de reptiles.

En el Caribe, por ejemplo, la iguana de roca de Jamaica y el lagarto, llamado galliwasp de cola azul, están en peligro de extinción. En África occidental, el camaleón de la montaña Perret está en peligro y la ciruela rinoceronte es vulnerable. En Madagascar, el camaleón de la hoja de Namoroka está en peligro de extinción. En el sudeste asiático, la tortuga de gran naturaleza está en peligro de extinción.

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«Vivo en Costa Rica desde la década de 1980. Una serpiente llamada Bushmaster de cabeza negra, que se alimenta de pequeños mamíferos del bosque como las ratas, alguna vez estuvo muy extendida en las selvas tropicales de las tierras bajas de la costa del Pacífico del país. Ahora clasificada como vulnerable » dijo Young.

Según Young, el reptil en mayor peligro de extinción es el camaleón enano de Chapman, un pequeño lagarto que vive en las selvas tropicales bajas de Malawi y que se consideraba potencialmente extinto, pero que ahora se ha encontrado en algunas partes del bosque.

“La cooperación y el compromiso globales son esenciales si queremos evitar una catástrofe de extinción”, dijo Neil Cox, segundo director del estudio, director de la Unidad de Evaluación de la Biodiversidad de la Iniciativa Conjunta Internacional de Conservación de la UICN y la Unidad de Evaluación de la Biodiversidad.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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