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Una revisión detallada de un meteorito raro

De 23 de abril de 2019 la bola de fuego cayó del cielo Por encima de Costa Rica. Esta bola de fuego, luego confirmada como meteorito, fue nombrada Aguas Zarcas (AZ) según la ciudad cercana a la caída. Sería el meteorito más importante de su tipo en la Tierra desde 1969. Los científicos tomaron muestras de este meteorito para determinar su «tipo». Curador de meteoritos en la Universidad Estatal de Arizona Lawrence Garvie decidió que AZ era un meteorito carbonoso. Este es el mismo tipo que su predecesor más famoso, el meteorito de Murchison de 1969. El meteorito AZ recolectado por esta clasificación, que pesaba 11 libras, pronto se volvió más valioso que el oro.

Meteoritos carbonosos son especiales porque contienen un una amplia selección Moléculas orgánicas extraterrestres y minerales hidratados.. Se formaron durante las primeras etapas de nuestro sistema solar, hace unos 4.500 millones de años. Algunos granos son incluso más viejos que nuestro sol. Estos meteoritos dan una idea del sistema solar primitivo y de la Tierra antigua. Comprender las propiedades de estos primeros ingredientes en la tierra y en el sistema solar puede proporcionar pistas sobre cómo y cuándo pudo haber comenzado la vida.

El meteorito de Murchison de 1969 todavía se está estudiando y es un punto de referencia para comprender la química orgánica temprana de nuestro sistema solar. En 1970, el investigador Keith Kvenvolden Aminoácidos encontrados en Murchison, lo que proporciona una fuerte evidencia de que los aminoácidos podrían llegar a la Tierra desde el espacio. Los aminoácidos forman proteínas y las proteínas son una parte importante de la vida.

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Los lugareños vieron la caída de Aguas Zarcas y recolectaron los pedazos lo suficientemente rápido como para limitar la contaminación de la tierra. Lo suficiente recayó en laboratorios de todo el mundo para estudiarlo.

Credito de imagen: Laurence Garvie

Investigadores Sandra Pizzarello, Chris Yarnes y George Cooper pertenecían a uno de estos grupos. Obtuvieron una pieza pequeña y la dividieron en partes aún más pequeñas para determinar sus diversos componentes. Cooper y Pizzarello utilizaron cromatografía de gases-espectroscopia de masas (GCMS) y cromatografía iónica (IC). Ambos métodos separan los diferentes componentes de la muestra y los identifican en función de cómo reaccionan a la luz.

Los científicos no encontraron contaminantes terrestres, por lo que el meteorito AZ realmente proviene de «este mundo». Al igual que en Murchison, en el meteorito AZ se encontraron muchos derivados del azúcar, sustancias químicas que consisten en carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O). El glicerol fue, con mucho, el derivado de azúcar más abundante.

El glicerol es común en biología y también tiene muchos usos comerciales. Se encuentra en edulcorantes, medicinas y otros. Dos azúcares raros en biología, ácido hidroximetilglicérico y hidroximetilglicerol, también se encontraron. Es posible que todos estos compuestos se hayan construido a partir de moléculas más pequeñas en el espacio.

Ernesto Cabanas

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