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Universidad de Guelph recibe fondos para nueva investigación de ADN – India Educación | Últimas noticias sobre educación | Noticias Educativas Globales

En medio de las crecientes amenazas para muchas de las especies del planeta, un proyecto liderado por la Universidad de Guelph recibió nuevos fondos para continuar catalogando insectos en un «punto caliente» de biodiversidad global.

Una nueva subvención de $ 1 millón por tres años de la Fundación Walder, con sede en Skokie, Illinois, permitirá a los investigadores de la U of G y Costa Rica continuar con el código de barras de ADN de millones de muestras de insectos.

Este esfuerzo conducirá al descubrimiento de decenas de miles de especies no registradas anteriormente, dijo el Dr. Paul Hebert, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas (CBS) y director del Centro de Genómica de la Biodiversidad (CBG) de la U of G.

El proyecto también tiene como objetivo llevar la «bioalfabetización» a la nación centroamericana y servirá como un caso de prueba para el código de barras de ADN de grandes organismos en otros países del mundo, dijo Hebert.

Refiriéndose a la nueva financiación de la Fundación Walder, así como a su subvención inicial de dos años de 1 millón de dólares estadounidenses en 2020, dijo: «Estamos muy agradecidos por este apoyo. Continuarán con su financiación durante cinco años».

El financiamiento anterior se complementó con una subvención del Fondo para la Conservación del Bosque Seco de Guanacaste, que proporcionó casi $4 millones en fondos canadienses para el esfuerzo del código de barras.

«La Fundación Walder se enorgullece de apoyar el importante trabajo de catalogar la increíble diversidad de uno de los lugares biológicamente más diversos de la Tierra», dijo la presidenta y directora ejecutiva de la Fundación, Elizabeth Walder. «Al utilizar códigos de barras de ADN para comprender mejor la diversidad de especies en estos preciosos lugares, esperamos que la diversidad pueda protegerse mejor mientras se mantiene el sustento de las personas que dependen de ella».

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«Nos complace que la Fundación Walder haya seguido apoyando este proyecto fundamental que conecta a la Universidad de Guelph con nuestra institución asociada en Costa Rica», dijo el decano de CBS, el Dr. Mazyar Fallah.

«Este financiamiento permitirá a los investigadores continuar su trabajo en el descubrimiento y catalogación de la biodiversidad, pero también permitirá la capacitación de socios en Costa Rica y ayudará con una educación más amplia de los ciudadanos del país, clave para la conservación de la biodiversidad».

Desde que recibieron el financiamiento inicial, los investigadores del proyecto han analizado aproximadamente dos millones de muestras de insectos, principalmente del Área de Conservación Guanacaste (ACG), Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el noroeste de Costa Rica.

Había alrededor de 50.000 especies de insectos en estos especímenes, al menos la mitad de los cuales son nuevos para la ciencia.

Ahora los investigadores están trabajando para expandir el proyecto para aumentar la diversidad y aprender cómo funcionan los ecosistemas en todo el país.

«Nos hemos sumergido profundamente en ACG», dijo Hebert, profesor de biología integradora que desarrolló tecnología de código de barras de ADN para distinguir especies vivas en función de su material genético. «Esta nueva ronda de financiamiento nos permitirá estudiar la diversidad de insectos en todas las ecorregiones de Costa Rica».

El proyecto es parte de la ambiciosa iniciativa BioAlfa lanzada por dos de los colaboradores internacionales de Hebert, el Dr. Dan Janzen y la Dra. Winnie Hallwachs, ambos biólogos de la Universidad de Pensilvania, para codificar con barras todas las especies del planeta.

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Hallwachs recibió el honor durante las ceremonias de convocatoria celebradas este mes en la Universidad G. Janzen. Recibió un título honorario de la Universidad de Guelph en 2011.

El proyecto BioAlfa más amplio es una iniciativa de $100 millones anunciada en 2020 que tiene como objetivo involucrar y educar a los ciudadanos sobre la biodiversidad de su país. Se cree que Costa Rica alberga alrededor del cuatro por ciento de todas las especies de la Tierra, dijo Hebert.

Hebert dijo que la cercana Colombia planea iniciar un estudio similar y espera que el trabajo de Costa Rica genere iniciativas en otros países.

Más de 1.000 investigadores en unos 30 países ya forman parte del programa de investigación BIOSCAN de siete años y 180 millones de dólares, cuyo objetivo es codificar en barras 10 millones de muestras en todo el mundo para 2026.

Las muestras enviadas a U of G desde diferentes partes del mundo se analizan con potentes secuenciadores de ADN. La información genética resultante se agregará a la creciente base de datos del proyecto International Barcode of Life de la universidad.

Además de registrar la biodiversidad, dijo Hebert, los códigos de barras ayudan a los científicos a aprender más sobre cómo funcionan los ecosistemas. En Costa Rica, por ejemplo, los productores de piña, al enterarse de los efectos de los pesticidas en la diversidad de insectos en sus campos, están buscando métodos agrícolas más «ecosensibles», incluida la agricultura orgánica y sostenible.

«Nuestro trabajo está desarrollando un enfoque que avanza en la comprensión del alcance y las causas del cambio de la biodiversidad en todo el mundo», dijo Hebert.

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Ernesto Cabanas

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