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VIDEO: ¿Qué diablos? «Buitre Bees» come pollo en Costa Rica

Si bien la mayoría de las abejas no son carnívoras, algunas especies de abejas tropicales no picantes han desarrollado un gusto por la carne, presumiblemente debido a la feroz competencia por el néctar, dicen los investigadores.

Las llamadas «abejas buitre» desarrollaron un diente extra y sus microbios intestinales se parecen más a los de los buitres que a los de otras abejas. Esto les permite alimentar animales muertos o cadáveres.

“Estas son las únicas abejas en el mundo que han evolucionado para utilizar fuentes de alimentos que no son producidas por las plantas, lo que es un cambio bastante significativo en los hábitos alimenticios”, dijo el entomólogo. Doug Yanega Universidad de California-Riverside.

Hace millones de años, las abejas evolucionaron a partir de avispas que comen carne, aunque no exclusivamente. Mientras que algunas abejas de hoy en día comen tanto polen como carne, las abejas buitre son abejas completamente enterradas, lo que significa que solo comen cadáveres.

Otras especies, como los abejorros, las abejas y otras abejas sin aguijón, suelen tener los mismos cinco microbios nucleares que viven en sus intestinos.

«A diferencia de los humanos, cuyos órganos internos cambian con cada comida, la mayoría de las especies de abejas han retenido estas mismas bacterias durante aproximadamente 80 millones de evoluciones», dijo el investigador. Jessica Maccaro, coautor de un estudio publicado en la revista mBio. Los investigadores encontraron que las bacterias intestinales de la abeja buitre eran muy diferentes de las bacterias intestinales de otras abejas, lo que les permitía comer en los juncos.

Los buitres de pavo, que se han extendido por todo Estados Unidos, dependen de bacterias intestinales fuertes para comer cadáveres muertos. Los microbios como Fusobacteria y Clostridia tóxicos hacen que los cadáveres sean tóxicos para otros animales, pero son solo una salsa para los carnívoros alados.

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“El microbioma de abejas del águila calva está enriquecido con bacterias amantes del ácido, que son bacterias nuevas que sus parientes no tienen”, dijo McFrederick. Según McFrederick, estas bacterias se parecen a los buitres reales y otros animales carnívoros «presumiblemente para ayudar a protegerlos de los patógenos que aparecen en el cadáver».

Gracias a las bacterias intestinales del águila pavo, el carnívoro puede comerse el cadáver sin enfermarse. (Rennett Stowe / CC BY 2.0)

El equipo de investigación viajó a Costa Rica y utilizó trozos de pollo crudo espolvoreados de ramas de árboles como cebo para las abejas. El cebo se lubrica con vaselina para controlar las hormigas deshilachadas.

El buitre se sintió atraído por las abejas por especies de abejas y parientes. Las abejas no especificadas tienen estructuras en forma de canasta en sus patas traseras para recolectar polen. Pero las abejas que aman la carne, encontraron los investigadores, usan las mismas canastas para conservar la carne. «Tenían pequeñas cestas de pollo», dijo el investigador. Quinn McFrederick. Según estudios previos, estos amantes de la carne son capaces de convertir un cuerpo pequeño en un hueso en unos días.

Algunas abejas sin aguijón comen tanto flores como carne, mientras que otras solo comen polen. El grupo examinó el microbioma intestinal de los tres tipos de abejas punzantes y descubrió que las especies carnívoras mostraban los cambios más extremos.

El grupo encontró Lactobacillus y Carnobacterium en los intestinos de las abejas buitre. La bacteria Lactobacillus se encuentra en los alimentos fermentados que comen los humanos, como el pan de masa fermentada. Carnobacterium participa en la digestión de la carne.

Algunos miembros de la familia Trigona de abejas sin aguijón comen cadáveres, confiando en una flora intestinal única para protegerse contra las toxinas peligrosas en la carne en descomposición. (Ricardo Ayala)

– Creo que es una locura que una abeja pueda comer cuerpos. Podemos cansarnos porque todos los microbios en la carne compiten entre sí y liberan toxinas que son muy dañinas para nosotros ”, dijo Maccaro.

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Si bien las abejas no tienen pinchazos, no están indefensas. “Muchas especies se sienten completamente incómodas”, dijo Yanega. «Van desde especies que son genuinamente inofensivas hasta muchas especies que pican, hasta unas pocas que producen secreciones ampollosas en sus mandíbulas, lo que hace que la piel estalle en dolorosas llagas».

Aunque las abejas comen carne, su miel es dulce. “Almacenan la carne en cámaras especiales que se cierran durante dos semanas antes de entrar, y esas cámaras están separadas del lugar de almacenamiento de la miel”, dijo Maccaro.

El equipo de investigación continuará estudiando los genomas de las bacterias, hongos y virus que encuentre para aprender más sobre la evolución de las abejas. “Se pueden encontrar muchos descubrimientos interesantes en las cosas extrañas del mundo”, dijo McFrederick. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [to be had] allí a los resultados de la selección natural «.

Editado por Siân Speakman y Kristen Butler

Ernesto Cabanas

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