Ciencias

Atrapar abejas en Costa Rica despertó la pasión por la ciencia de esta profesora de Michigan

CONDADO DE WASHTENAW, MI – Un viaje de investigación a las selvas tropicales de América Central le dio a una maestra del condado de Washtenaw una nueva apreciación por los estudios ambientales y un interés renovado en compartir esa experiencia con sus estudiantes y la comunidad.

Michelle Vanhala, maestra de ciencias de noveno grado en Washtenaw Technical Middle College, es una de los 10 maestros de todo Estados Unidos que viajaron a la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde en Costa Rica en julio para estudiar cómo las amenazas ambientales para las abejas y las mariposas están afectando los hábitos de polinización y la agricultura.

El viaje fue una de varias expediciones organizadas por la organización medioambiental Earthwatch, una organización que Vanhala compara con un «campamento científico para adultos».

Vanhala, de 31 años, había estado interesada en las opciones de expedición de Earthwatch durante varios años antes de que se sintiera el momento adecuado para embarcarse en este viaje, que se ofrece a través del programa «Proyecto Kindle» de la organización sin fines de lucro. Este fue un programa de subvenciones totalmente financiado para maestros de secundaria.

«Hacemos mucho con (los polinizadores) en el plan de estudios de mi escuela, así que cuando vi que Project Kindle estaba en este lugar particular esta semana con este tema, pensé que era una combinación perfecta para mis intereses y los intereses de mis estudiantes también», dijo Vanhala.

Durante la semana, el equipo de Vanhala pasó hasta cuatro horas todas las mañanas atrapando y preservando abejas, tomando notas, por ejemplo, dónde se encontró el insecto, qué plantas había polinizado y a qué altitud fue capturado, dijo Vanhala.

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Los datos se envían a la Universidad de Eastern Kentucky, donde los estudiantes graduados están ensamblando una red de datos que estudia el comportamiento de las abejas. Un uso potencial de esta información es asesorar a los agricultores costarricenses sobre el comportamiento de las abejas y dónde se deben plantar ciertas plantas para atraer polinizadores y maximizar los rendimientos, dijo Vanhala.

Desde su fundación en 1971, Earthwatch ha conectado a personas con científicos de todo el mundo para realizar investigaciones ambientales y avanzar en la educación científica. en el sitio web de la organización.

«Esta experiencia me recordó lo divertido que es estar al aire libre y hacer ciencia en el mundo real», dijo Vanhala. «Personalmente, no tengo mucha experiencia en el campo, mi experiencia es principalmente en educación en ciencias naturales, por lo que la oportunidad de salir y atrapar abejas fue muy divertida. Reforzó la necesidad de hacer más cosas como esta (en mi salón de clases).

Washtenaw Tech, una escuela secundaria en el campus de Washtenaw Community College, alberga varias iniciativas para apoyar a las poblaciones de polinizadores, dijo Vanhala. El propio WCC ha sido reconocido como afiliado de Bee Campus USA durante los últimos cuatro años por sus esfuerzos para mejorar los hábitats de los polinizadores y educar a la comunidad.

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La escuela secundaria tiene un invernadero estilo hoophouse donde los estudiantes plantan vegetales y plantas que apoyan a los polinizadores nativos.

La expedición Earthwatch también brindó a los maestros participantes consejos sobre cómo organizar una futura expedición para sus propios estudiantes, una oportunidad en la que Vanhala está seriamente interesada.

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Aunque el cronograma es ambicioso, Vanhala espera llevar a un grupo de sus estudiantes a una expedición similar el próximo verano y planea comenzar a recaudar fondos para el viaje en un futuro cercano.

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Antonio Calzadilla

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