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Ciencias. – El telescopio Webb ve galaxias ocultas en el resplandor de los quásares

MADRID, 14 (EUROPE PRESS)

El telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, podrá revelar las galaxias anfitrionas de un cuásar distante a pesar de su pequeño tamaño y su cubierta de polvo.

En un estudio reciente, los astrónomos utilizaron las propiedades del infrarrojo cercano del telescopio espacial Hubble de la NASA para estudiar quásares conocidos, con la esperanza de detectar el brillo que rodea a las galaxias anfitrionas sin observaciones significativas. Esto sugiere que el polvo de las galaxias oscurece la luz de sus estrellas. Pero la simulación de alto nivel sugiere que los detectores infrarrojos de Webb podrán mirar a través del polvo y encontrar galaxias ocultas.

“El Hubble simplemente no va lo suficientemente lejos en infrarrojos para ver galaxias anfitrionas. Ahí es donde Webb realmente se destacará”, dijo Rogble Windhorst Tempeen de la Universidad de Arizona, coautor del estudio de Hubble.

Para determinar lo que se espera que vea Webb, el equipo utilizó una simulación por computadora de última generación llamada BlueTides, desarrollada por un equipo dirigido por Tiziana Di Matteo en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania.

“BlueTides está diseñado para estudiar la formación y evolución de galaxias y cuásares durante los primeros miles de millones de años en la historia del universo. Su gran volumen cósmico y alta resolución espacial nos permiten estudiar estadísticamente estos huéspedes cuásares raros”, dijo Yueying Ni de la Universidad Carnegie Mellon. Simulación BlueTides. BlueTides proporciona un buen acuerdo sobre las observaciones actuales y permite a los astrónomos predecir lo que debería ver Webb.

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El equipo descubrió que las galaxias que albergan los cuásares eran generalmente más pequeñas que el promedio y cubrían solo alrededor de 1/30 del diámetro de la Vía Láctea, a pesar de tener casi tanta masa como nuestra galaxia. “Las galaxias anfitrionas son sorprendentemente pequeñas en comparación con la galaxia promedio en ese momento”, dijo Marshall.

Las galaxias en la simulación también tienden a formar estrellas rápidamente, hasta 600 veces más rápido que la tasa actual de formación de estrellas en la Vía Láctea. “Descubrimos que estos sistemas están creciendo muy rápido. Son como niños pequeños, hacen todo desde cero”, dijo otro autor, Di Matteo.

Luego, el equipo utilizó estas simulaciones para determinar qué verían las cámaras de Webb si el observatorio estudiara estos sistemas remotos. Descubrieron que era posible separar la galaxia anfitriona del quásar, aunque todavía era un desafío debido al pequeño tamaño de la galaxia celestial.

“Webb abre la posibilidad de observar estas galaxias anfitrionas muy distantes por primera vez”, dijo Marshall.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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