Ciencias

Científicos encuentran fósiles de caoba del Paleógeno temprano de la India


A Un equipo de científicos del Instituto de Paleociencias Birbal Sahni, Lucknow, recuperó recientemente un folleto fósil de la mina de lignito Gurha, ubicada en el distrito de Bikaner en Rajasthan. Es morfológicamente similar a la planta de caoba moderna. Sobre la base de esta recuperación, el equipo ahora ha construido una importante distribución histórica del género.

Swietenia (generalmente caoba) es una planta económicamente importante y conocida por su madera. Ocurre naturalmente, pero prospera en áreas geográficas muy estrechas. Se encuentran en partes endémicas de México, Brasil y algunas islas circundantes como Costa Rica, Cuba, República Dominicana y Ecuador. En el siglo XIX, este género de plantas atrajo mucha atención por su madera y se introdujo en la India por primera vez. Desde entonces, se ha convertido en parte de los bosques siempreverdes y semiperennifolios de la India.

«Desafortunadamente, este género tiene una historia misteriosa de su aparición temprana y distribución geográfica pasada. Solo se conocen dos registros fósiles de este género, de la República Dominicana y México, y tienen unos 20 millones de años. El fósil descrito en nuestro estudio es notable y mucho más antiguo de lo que se conocía anteriormente y ha brindado una nueva perspectiva para comprender la historia de la familia de la caoba, dijeron los investigadores mientras hablaban con India Science Wire.

Un equipo de científicos del Instituto de Paleociencias Birbal Sahni, Lucknow, recuperó recientemente un folleto fósil de la mina de lignito Gurha, ubicada en el distrito de Bikaner en Rajasthan. Es morfológicamente similar a la planta de caoba moderna. Sobre la base de esta recuperación, el equipo ahora ha construido una importante distribución histórica del género.

Su investigación sugiere que los ancestros de la caoba tienen al menos unos 56 millones de años, mucho más de lo que se pensaba anteriormente. «Nuestro fósil de la India revela que este género económicamente importante alguna vez tuvo una amplia distribución geográfica (incluida la India y América del Norte y del Sur). Más tarde se extinguió en el subcontinente indio debido a las condiciones climáticas desfavorables y se restringió a un área geográfica muy estrecha. «, dijo el equipo de investigación.

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El crecimiento de este género particular de caoba requiere las condiciones climáticas cálidas y húmedas que estaban presentes en la placa india cuando estaba cerca del ecuador hace unos 56 millones de años. Debido al cambio de latitud del subcontinente indio a medida que se movía desde el ecuador hacia el norte del ecuador, las condiciones climáticas de Rajasthan cambiaron drásticamente. No podría sobrevivir en las condiciones secas y desérticas de Rajasthan hoy. Su población comenzó a disminuir y finalmente se extinguieron en la India. Ahora se encuentra solo en algunas partes de América.

Las características morfológicas de las hojas de caoba (forma, tamaño, nervadura, etc.) son muy distintivas y se conservan a nivel de especie. Usando esta ideología, los investigadores identificaron hojas fósiles de caoba comparando sus características morfológicas con hojas modernas de diferentes familias como Fabaceae (familia de las leguminosas), Rutaceae, etc. Con base en la comparación, encontraron que las características morfológicas del fósil eran principalmente similares a la hoja de caoba moderna (Swietenia).

«Según nuestra investigación, enfatizamos que antes había caoba en la India, pero desapareció cuando cambiaron las condiciones climáticas. Usando nuestro registro fósil (más antiguo que otros registros), el nuevo estudio puede resolver la misteriosa historia de la familia de la caoba, señaló el equipo de investigación.

El equipo de investigación incluyó a Kajal Chandra, Anumeha Shukla, RC Mehrotra, Mahi Bansal y Vandana Prasad. La investigación ha sido publicada en el Journal of the Geological Society of India y Springer Link.

Junta de Ciencias de la India

ISW/SM/BSIP/fósil/Fin/06/03/2023

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Antonio Calzadilla

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