Ciencias

El aumento del nivel del mar podría inundar los criaderos de olivos para 2050: estudio

Si el calentamiento continúa bajo escenarios de cambio climático moderado, y mucho menos drásticos, algunos hábitats de anidación de tortugas marinas, incluidas las especies de olivos que visitan la India todos los años, estarán completamente inundados para 2050. En escenarios de emisiones extremas, pueden quedar completamente inundados. desaparecer, halló un nuevo estudio.

Un equipo internacional de investigadores de Australia, Brasil, Costa Rica, Cuba, la República Dominicana, el Reino Unido y los Estados Unidos combinó modelos digitales de elevación disponibles gratuitamente para costas continentales e insulares remotas en diferentes cuencas oceánicas con datos de campo y pronósticos oceánicos. aumento de nivel para estudiar los impactos potenciales en cinco de las siete especies vivas de tortugas marinas del mundo. Estas son las tortugas laúd ( Dermochelys coriacea), tortugas de madera ( Caretta caretta), tortugas carey ( Eretmochelys imbricata), tortugas oliva ( Lepidochelys olivacea) y tortugas verdes ( Chelonia mydas).

De estas, la Lista Roja de la UICN clasifica a las tortugas laúd, madera y golfina como «vulnerables», a las tortugas verdes como «en peligro» y a las tortugas carey como «en peligro crítico».

¿Qué encontraron los investigadores?

en hoja publicado Informes científicos El 20 de abril, informaron que en un escenario donde las emisiones globales de carbono no son ni altas ni bajas, “se pronostica que algunos sitios de anidación de tortugas marinas experimentarán una inundación del 100 por ciento, y en un escenario extremo, muchos sitios de anidación de tortugas marinas podrían desaparecer”. ya sea para 2050.

En general, las playas de anidación con pendientes menos pronunciadas y las especies que anidan en playas abiertas (baulas y charranes) pueden ser más vulnerables al futuro aumento del nivel del mar, dijeron.

Según el equipo, su método demuestra el uso de un enfoque de bajo costo para evaluar el impacto de diferentes escenarios de aumento del nivel del mar en diferentes sitios de anidación de tortugas marinas en todo el mundo. Uno de sus objetivos era abordar las incertidumbres asociadas con la magnitud y la importancia del aumento esperado del nivel del mar para las especies marinas y terrestres que dependen del hábitat costero para alimentarse, descansar o reproducirse.

Estudios anteriores intentaron abordar estos problemas, pero se centraron principalmente en áreas locales y solo consideraron una o dos especies a la vez. Sus técnicas también variaban: los estudios de campo regionales a menudo tenían poca precisión, mientras que una combinación de «detección y rango de luz» (LiDAR) y datos biológicos era más precisa pero también más costosa y, por lo tanto, no muy repetible.

¿Qué se destaca en el estudio?

El método actual del equipo, que utiliza modelos digitales de elevación, debería resolver estos problemas, según sus miembros. «Dado que la mayoría de las poblaciones de tortugas marinas en todo el mundo están ubicadas en áreas remotas en países de bajos y medianos ingresos, a menudo se prefieren enfoques de encuestas de campo menos costosos y pueden proporcionar información de referencia para identificar áreas de mayor riesgo», se lee en el documento.

Su propio estudio «predice inundaciones masivas en importantes áreas rurales de Australia, República Dominicana, Costa Rica y Estados Unidos».

Los hallazgos también son válidos para playas planas en todos los países con sitios de anidación de tortugas en sus costas, ya que el aumento del nivel del mar es global, Marga Rivas, del Departamento de Biología del Instituto de Oceanografía de la Universidad de Cádiz en España y una de las autoras de el estudio, dijo hindú.

¿Cómo se pueden aplicar los hallazgos en la India?

Los investigadores utilizaron una pequeña cantidad de estudios de casos para mostrar que las inundaciones podrían ser muy graves en algunas playas en el futuro, dijo Kartik Shanker, profesor del Centro de Ciencias Ecológicas del Instituto Indio de Ciencias en Bangalore y director fundador del campo. Fundación Dakshin con sede en la ciudad. «El mismo enfoque analítico se puede utilizar para estudiar el impacto del aumento del nivel del mar en las playas de anidación de tortugas marinas en la India y en todo el mundo», dijo.

Dichas evaluaciones ayudan a identificar áreas protegidas y playas de anidación que son más resistentes al cambio climático. «Aunque las tortugas marinas han existido durante millones de años y aparecerían en múltiples eventos de cambio climático, no sabemos cómo estos rápidos cambios previstos asociados con una gran pérdida de sitios de anidación en las áreas de estudio para 2050 pueden afectar a sus poblaciones». el Informes científicos dijo el papel.

Sus autores también enfatizaron la necesidad urgente de desarrollar una evaluación global de múltiples especies para desarrollar planes de conservación para las poblaciones más vulnerables mientras todavía hay tiempo.

El Dr. Shanker también dijo que los esfuerzos de conservación de la India se han centrado durante demasiado tiempo en las especies «carismáticas», y que las tortugas marinas no se pueden «salvar» centrándose únicamente en su conservación. «Como sugiere otra evidencia, proteger los hábitats costeros contra el desarrollo a gran escala es mucho más importante que las medidas de conservación centradas en las especies».

TV Padma es una periodista científica independiente.

Antonio Calzadilla

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