Economía

El poder de la innovación simple

El laberinto de habitaciones se extiende por el tercer piso de la N51, un edificio gris descolorido que ha albergado durante mucho tiempo el Museo MIT. Las salas parecen más un taller general que un laboratorio científico. Hay equipos para trabajar la madera, equipos para trabajar los metales, un martillo, llaves y decenas de cajas solo para almacenar piezas de ruedas. Los hornos de cocina se alinean en el alféizar de la ventana. Hay ollas en el pasillo que enfrían la comida al evaporarse de la capa húmeda de arena que la rodea. Una bicicleta flotante cuelga del techo, colgada sobre cuatro pontones, por lo que el ciclista pedalearía justo por encima de la superficie del agua. este es D-Lab.

Pregunte a diferentes miembros de D-Lab qué significa D y probablemente obtendrá diferentes respuestas. A menudo, la gente dice «diseño» o «desarrollo». En un momento, D fue un marcador de posición para toda la oración: «Desarrollo a través del diálogo, el diseño y la difusión». Ta Corrales ’16 agrega otra palabra D a la lista: «D-Lab descarrilado estudiantes «, dice,» y yo también «.

Corrales estudió por primer año en Costa Rica cuando descubrió este enclave ecléctico del MIT, donde 26 miembros del personal apoyan a 15 clases que enseñan a los estudiantes del MIT cómo las innovaciones tecnológicas pueden conectar a las personas. Los estudiantes, a su vez, enseñan a otros en áreas menos desarrolladas a construir herramientas que simplifiquen sus vidas. D-Lab opera en más de 25 países en los cinco continentes para ayudar a elevar el nivel de vida. Al final de su segundo año, Corrales decidió que en lugar de perseguir su primer amor, la química, haría del trabajo de D-Lab la base de su carrera.

Resolución de problemas

Hoy, cinco años después de graduarse del MIT con un título en ingeniería mecánica (y una especialización en química), Corrales es el director del Centro de Innovación OAXIN, una organización sin fines de lucro en el estado de Oaxaca, México. OAXIN se fundó en 2019 después de que 32 socios académicos, sin fines de lucro y gubernamentales, incluidos D-Lab y el MIT Enterprise Forum Mexico, trabajaran juntos para encontrar formas de construir una economía regional. Hoy, alrededor de 10 miembros de OAXIN organizan talleres donde estudiantes locales y visitantes del MIT diseñan y construyen herramientas para uso oaxaqueño. Los participantes del taller dicen que han abandonado su integración en su comunidad y pueden resolver problemas tecnológicos. A menudo promueven la economía local en el camino.

Al comienzo de un taller típico de cinco días, 25 participantes discutirán las mayores necesidades de Oaxaca y votarán por cinco concentraciones. Los participantes pueden decir que quieren cocinar más rápido, evitar respirar humo mientras cocinan o iluminar sus casas por la noche. Una vez que Corrales ha elegido qué problemas resolver, guía a los lugareños a través de un proceso de diseño en el que reflexionan sobre la tecnología, construyen prototipos, ven qué funciona bien y qué necesita mejorar, y luego repiten el proceso. Pequeños grupos de estudiantes del MIT a veces viajan a Oaxaca para unirse, y aquellos que a menudo hacen prototipos regresan al laboratorio del MIT.

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Corrales presenta una prensa de carbón vegetal en un taller en Oaxaca, México.

PROGRAMA OC3

“Ta Corrales nos mostró que para que una comunidad sea próspera, necesita entender cómo administrar la tecnología”, dice Enoc Ramírez, un ex participante del taller, a través de un traductor a través de un mensaje de texto.

Ramírez ha disfrutado trabajar con herramientas desde que era pequeño y durante mucho tiempo ha construido máquinas como trituradoras de agave y cortadoras de césped. En su primer taller con Corrales en 2018, aprendió el marco para investigar estrategias de diseño, crear prototipos y mejorar sus diseños, lo que hizo que su trabajo como inventor y soldador fuera mucho más fácil y efectivo. Ahora dirige talleres a través de OAXIN y repara y crea herramientas en su empresa.

Recientemente, ayudó a un grupo de mujeres a acelerar el procesamiento del pescado ayudándolas a diseñar un cuchillo con una hoja optimizada para quitar el pescado de un lado y limpiarlo del otro. Espera que el aprendizaje de habilidades de ingeniería y diseño en talleres dirigidos por él y Corrales les brinde a los residentes de Oaxaca más oportunidades laborales y evite que jóvenes como sus dos hijos tengan que mudarse ilegalmente a los Estados Unidos, como lo hizo él una vez.

Heredar el activismo

Corrales proviene de una línea que ella llama «mujeres activistas». Su abuela dirige una cooperativa que brinda educación y microcréditos a mujeres que desean iniciar un negocio en su ciudad natal de Los Lagos, Costa Rica. Cuando Corrales creció, su madre dirigió una escuela para niños con discapacidades de aprendizaje que provenían de comunidades desatendidas. El nombre Corrales proviene de ambos. Su madre eligió Tachmahal, que para él significa «tesoro» (y que su hermana abrevió como «Ta» cuando eran jóvenes). Y su abuela sugirió su otro nombre, Marie, en honor a la química pionera Marie Curie. Corrales planeaba seguir los pasos de Curie como químico, pero también sabía que quería mantener la tradición familiar de promover la justicia social.

Corrales no se consideraba ingeniero cuando comenzó la universidad. Cambió en su segundo año durante el viaje de D-Lab a Arusha, Tanzania. Los agricultores de la zona separaron las semillas de las plantas de sus tallos a mano en un proceso laborioso, y Corrales les ayudó a construir una trilladora de bicicletas que les permitió procesar granos, como maíz y frijoles, más rápidamente.

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«Ta Corrales nos mostró que la prosperidad de una comunidad requiere una comprensión de la gestión de la tecnología».

Al crecer, Corrales escapó de las herramientas eléctricas y pensó que eran solo para hombres. Pero su tiempo en Tanzania demostró que en realidad sabía cómo usar las herramientas tan bien como cualquier otra persona. «La autopercepción cambia cuando te das cuenta de que eres capaz de pensar en algo», dice.

En el MIT, Corrales cambió su especialización a ingeniería. Solo le faltaban unas pocas clases para completar una licenciatura en química, y la mudanza significó seis meses de escuela adicional, pero se sintió bien. Sabía que había encontrado su propio lugar.

Corrales se convirtió en un hábil ingeniero y pronto se encontró con el título de «Jefe MacGyver». Libby Hsu, ME-’10, SM ’11, profesora de D-Lab y subdirectora de asuntos académicos, dice que una vez vio a Corrales levantar una linterna impermeable de los materiales en una de las ciudades mexicanas donde trabajaban. «Todo el mundo lo ve como un retocador increíble», dice Hsu.

Innovación con cordones

Giacomo Zanello, profesor asistente de la Escuela de Agricultura, Políticas y Desarrollo de la Universidad de Reading en el Reino Unido, dice que ha aumentado la conciencia sobre el valor de innovaciones simples como la linterna Corrales. “No es necesario ir a la luna para ser innovador”, dice, y agrega que el hecho de que los usuarios de tecnología controlen el proceso, como lo hace D-Lab, es una forma valiosa de motivar el cambio.

En Oaxaca, Corrales ha ayudado a los lugareños a desarrollar varios inventos, incluida una prensa para una tortilla fina y crujiente llamada totop y hecha solo en esta área. Las prensas de tortilla comunes no comprimen la masa en coberturas lo suficientemente delgadas que tradicionalmente se han estirado y moldeado a mano. La prensa personalizada creada por Corrales aumentó significativamente la capacidad de producción local.

En el taller de montaje de Corrales Smith
En sus talleres de Smith Assembly, Corrales enseña a los participantes cómo hacer muñecas tradicionales de Oaxaca, entre otras cosas.

INSTALACIÓN SMITH

Hoy, Corrales lleva el espíritu participativo de D-Lab a nivel mundial a través de su empresa Formación de Smith que fundó en la primavera de 2020 con su compañera ingeniera Liz Hunt. Con esta nueva empresa, Corrales y Hunt ofrecerán talleres de formación de equipos para empresas de habla inglesa. Con la ayuda de Smith Assembly, los colegas diseñan y crean herramientas o proyectos de arte en talleres similares al que dirige Corrales en Oaxaca. Por ejemplo, los participantes del taller pueden hacer muñecos tradicionales de Oaxaca con la forma de criaturas fantásticas o míticas.

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Durante la pandemia de Covid-19, los talleres remotos de Smith Assembly ayudaron a los participantes a innovar utilizando materiales comunes como bolígrafos, cajas de cereales y tapas de botellas recetadas. La empresa incluso crea conexiones entre compañeros de trabajo socialmente distantes.

Corrales ha vivido con su familia en Costa Rica durante la pandemia, pero eso no significa que dejó Oaxaca atrás. Él y otros miembros de OAXIN se han movido para realizar talleres específicos para pandemias de forma remota a través de mensajes de texto de WhatsApp y segmentos de audio. Por ejemplo, muchas comunidades costeras de Oaxaca concentran su producción de alimentos en la pesca y dependen de frutas y verduras importadas de otros lugares de México. En los primeros días de la pandemia, las cadenas de suministro de hortalizas se interrumpieron, dejando poco que comprar en las tiendas de la ciudad o en las plazas de las aldeas. OAXIN organizó un taller basado en WhatsApp para enseñar a las personas que sabían poco sobre jardinería cómo cultivar verduras en su patio trasero.

«[Before the pandemic] si me hubieran preguntado si podíamos hacer esto virtualmente, ciertamente habría respondido que no ”, dice Corrales. Pero en el verdadero espíritu de D-Lab, él y sus asociados innovaron y encontraron un camino a seguir.

Cuando las vacunas estén disponibles, Corrales espera poder viajar y dirigir los talleres de Smith Assembly en persona, pero actualmente se encuentra en Costa Rica y continuará trabajando en línea.

OAXIN ha lanzado recientemente un nuevo proyecto para ayudar a los residentes de Oaxaca a comercializar textiles tradicionales vendiendo bufandas a través de una tienda en línea. A medida que la Asamblea Smith se vuelve más ocupada, Corrales ha desviado sus esfuerzos en Oaxaca de organizar talleres y evaluar el impacto de los talleres en la vida diaria y los ingresos de los participantes. Dos productores de totopo con sede en oakacala acordaron actuar como estudios de caso en profundidad y, según la información recopilada, Corrales descubrió que las prensas le ahorran a cada fabricante de totopo dos horas de trabajo por día y aumentan la capacidad de producción en un 50%.

Es solo un ejemplo de cómo las innovaciones tecnológicas pueden unir a las personas para resolver pequeños problemas cotidianos en el suelo o en la cocina.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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