Ciencias

Los monos cambian de color | Un momento de ciencia

D: ¿Hay algo diferente en ti, Yaël? ¿Es un traje nuevo? No, espera, tienes un corte de pelo, ¿verdad?

Y: Cerca – Me teñí el pelo ayer, Don.

D: ¿En serio? Habría jurado que siempre fue rubia…

Y: No te preocupes, ahora es un poco más ligero.

D: Sabía que no podía ser nada dramático, como lo que les sucedió a los monos aulladores de manto negro en Costa Rica.

Y: ¿Teñimos su pelaje?

D: No, pero cambia de color. Los investigadores comenzaron a notar distintas manchas amarillas en estos monos, en su mayoría de pelaje negro, por lo que analizaron su pelaje. Generalmente, el cabello contiene un tipo de melanina, un pigmento que regula las células del cabello y la piel, llamada eumelanina, que es de color negro, gris o marrón. Pero en el pelaje amarillo, los investigadores encontraron un tipo de melanina llamada feomelanina, que contiene azufre y es de color rojo, naranja o amarillo. Los monos ya tienen el pelo castaño claro en los flancos, lo que puede deberse a que son más sensibles a este cambio de color.

P: ¿Qué causa que el pigmento cambie de un tipo a otro?

D: Los científicos creen que es porque los monos ingieren azufre. Las granjas en Costa Rica a menudo se rocían con pesticidas que contienen azufre desde aviones pequeños, y algunos de los pesticidas caen en los árboles que comen los monos. Una vez que el azufre ingresa al cuerpo de los monos, se mezcla con las estructuras de melanina en su cabello y cambia su composición, creando un color diferente. Eso es un problema porque el pelaje más claro hace que los monos sean más fáciles de detectar por depredadores como los jaguares. Y el problema crece: los científicos incluso han visto algunos monos con pelaje completamente amarillo.

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Y: Pone un mal día de cabello en una perspectiva completamente nueva.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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