Ciencias

Profesor de Kean ayuda a encontrar primer ‘nacimiento virgen’ en cocodrilos – Union News Daily

Foto cortesía de Brenna Levine
El estudiante de la Universidad de Kean, Nicolas Largotta, y la profesora asistente Brenna Levine trabajan en un laboratorio en el campus de Kean’s Union.

UNION, NJ – Un profesor de biología de la Universidad de Kean fue coautor de un trabajo de investigación que muestra que las hembras de cocodrilo pueden reproducirse sin pareja. Este hallazgo arroja nueva luz sobre la comprensión de los científicos sobre los ancestros de los cocodrilos, los dinosaurios.

La profesora asociada Brenna Levine de The Dorothy and George Hennings College of Science, Mathematics and Technology Kean escribió un nuevo software que utilizó datos genómicos para demostrar que los cocodrilos pueden tener un «nacimiento virgen».

«Dada la relación evolutiva entre los cocodrilos y los dinosaurios, nuestro descubrimiento hace que sea muy probable que los dinosaurios y los pterosaurios también puedan reproducirse de esta manera», dijo Levine. «Este es un descubrimiento evolutivo muy importante y también es básicamente la trama de ‘Jurassic Park'».

El artículo de investigación del cocodrilo «Descubrimiento de la partenogénesis facultativa en un cocodrilo del Nuevo Mundo» fue escrito por Levine, un ecologista molecular; Warren Booth, profesor de entomología urbana en Virginia Tech; y otros en un equipo de siete.

El estudio fue publicado en la revista Biology Letters.
La investigación comenzó con una hembra de cocodrilo mantenida en cautiverio en Costa Rica, aislada desde los 2 años, pero poniendo huevos. Un óvulo se convirtió en un embrión nacido muerto, que los investigadores sospecharon que era un «partenógeno» creado a través de la reproducción asexual.

Se envió tejido de la madre y el feto del cocodrilo al equipo de investigación. Los investigadores secuenciaron el ADN, después de lo cual Levine creó un software para analizar los genomas. No encontraron evidencia de la participación del cocodrilo macho en la reproducción.
Si bien se ha encontrado partenogénesis facultativa, o nacimiento virginal, en aves, serpientes y lagartos, el descubrimiento del cocodrilo hace probable que los dinosaurios y los pterosaurios, y posiblemente todos los reptiles, puedan reproducirse de esta manera, dijo Levine.

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«Estos resultados nos ayudan a comprender cómo y cuándo evolucionaron los métodos reproductivos», dijo Levine.
Levine, quien recibió su maestría y doctorado de la Universidad de Arkansas y una licenciatura en biología de vida silvestre de la Universidad Estatal de Colorado, realiza investigaciones en las áreas de ecología reproductiva y especies invasoras.

En un proyecto de investigación separado, Levine recibió una beca de investigación altamente competitiva de la Fundación Nacional de Ciencias por $471,223. En un proyecto de investigación de tres años titulado «BRC-BIO: Efectos de la urbanización en la dinámica evolutiva de la distribución de especies invasoras», Levine lidera la investigación en Kean sobre el papel de la urbanización en el desarrollo y la propagación de la mosca doméstica invasiva.

Está secuenciando el ADN de las moscas linterna manchadas en su área de distribución nativa en China y áreas de distribución invasivas en los EE. UU. y Japón para comprender cómo la urbanización afecta su distribución y evolución.

Brian Teasdale, decano asociado de CSMT de Kean, dijo que la investigación de Levine está en línea con la evolución de Kean como universidad de investigación.
«El trabajo del Dr. Levine ayudará a que la Universidad de Kean se acerque un paso más a su objetivo de Carnegie R2, una alta calificación de actividad de investigación”, dijo Teasdale. «Además, el trabajo del Dr. Levine sobre las moscas linterna y las especies invasoras, que tiene un impacto directo en nuestro estado y los ecosistemas de todo el país, es un ejemplo de cómo Kean se ha establecido como la principal universidad de investigación urbana de Nueva Jersey».

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Levine publica videos de lapso de tiempo de su investigación en línea usando el identificador de Twitter @BioBrenna.

Antonio Calzadilla

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