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Promoción de la equidad en salud a través de datos | Noticias

Emily Wright, PhD ’23, arroja luz sobre los riesgos para la salud de los trabajadores domésticos estadounidenses.

11 de mayo de 2023: el deseo de Emily Wright de usar sus habilidades de investigación para promover la equidad en salud comenzó a una edad temprana. Wright creció en la ciudad costera de Narragansett, Rhode Island, pero vivió brevemente en Costa Rica con su familia. Allí conoció a una nicaragüense cuyo esposo sufría de una enfermedad renal crónica. Como muchos otros hombres de su ciudad natal, fue diagnosticado a una edad muy temprana después de trabajar durante años en una granja industrial recogiendo caña de azúcar a mano.

Wright se inspiró para buscar respuestas a las cargas y los impulsores de esta enfermedad a nivel de la población cuando era estudiante de secundaria y de pregrado en Brown, incluido el voluntariado en una ONG nicaragüense enfocada en el cuidado de la enfermedad renal crónica y recibiendo una subvención de investigación financiada. explorar cómo los investigadores definieron y estudiaron esta epidemia emergente.

Planeaba seguir su interés de larga data en la enfermedad renal crónica y los trabajadores agrícolas durante su programa de doctorado en ciencias de la salud de la población en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard; sin embargo, una conversación temprana con su asesora, la profesora de epidemiología social Nancy Krieger, la llevó a considerar otras opciones. «Me animó en mi primer año a mirar alrededor y ver qué hay en el mundo y aprender cosas nuevas sin estar tan apegado a mi disertación», dijo Wright. «Y ahora les doy ese consejo a todos».

Comprender la salud de los trabajadores domésticos

Con este consejo en mente, Wright aprendió más sobre otro grupo de trabajadores: los trabajadores domésticos. Las personas que trabajan informalmente en estos trabajos, como limpiadores de casas, niñeras y asistentes de atención domiciliaria, a menudo carecen de protecciones en el lugar de trabajo, lo que los hace vulnerables a la explotación y los riesgos para la salud. A pesar de esto, pocos estudios han analizado cuantitativamente las condiciones laborales de los trabajadores domésticos y su impacto en la salud de los trabajadores. Este es un paso clave necesario para aumentar el cambio de políticas. De hecho, solo un estudio nacional en los Estados Unidos realizado en 2011-2012 por la Alianza Nacional de Trabajadores Domésticos (NDWA), la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) y el DataCenter ha evaluado sistemáticamente las condiciones laborales de los trabajadores domésticos informales. Wright vio esta información diversa e innovadora como clave para abordar esta brecha de conocimiento.

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Como parte de su disertación, Wright utilizó los datos de esta encuesta para examinar cómo los trabajadores domésticos informales están expuestos a peligros físicos, sociales y de robo de salarios en el lugar de trabajo, en lugar de peligros individuales, y cómo estas exposiciones combinadas pueden afectar su vida laboral. salud. Usó un modelo estadístico llamado «análisis de clases latentes», que identifica grupos de individuos en función de sus patrones de respuesta.

El primer autor de Wright un papel publicado en junio de 2022 Anales de exposición laboral y salud quienes identificaron cuatro categorías latentes o «tipos» de trabajo doméstico con peligros específicos en el lugar de trabajo. Nombró estos tipos: trabajo doméstico de bajo riesgo, trabajo exigente de cuidado, trabajo de limpieza extenuante y trabajo doméstico peligroso. Por ejemplo, las personas en la categoría de enfermería exigente tenían una probabilidad moderada de estar expuestas a infracciones salariales, levantar objetos pesados, trabajar muchas horas sin descanso y cuidar una enfermedad infecciosa. Segundo papel publicado en octubre Revista americana de medicina industrial analizó las formas en que los patrones de exposición de los trabajadores podrían conducir potencialmente a patrones de su salud. Este estudio encontró que, en comparación con los trabajadores domésticos que realizan trabajo doméstico de bajo riesgo, trabajo exigente de cuidado, trabajo pesado de limpieza y trabajo doméstico peligroso, los trabajadores domésticos tenían un mayor riesgo de lesiones ocupacionales en la espalda y enfermedades relacionadas con el trabajo. trabajadores domésticos que realizan trabajos domésticos peligrosos y reportan problemas de salud.

Hacer que la ciencia sea útil

Desde el principio, Wright quiso que su trabajo fuera útil para las personas involucradas en la promoción de la salud de las trabajadoras del hogar. El uso de datos de investigación recopilados por NDWA, UIC y DataCenter fue un paso para lograr esto. Wright también colaboró ​​y escribió sus artículos de 2022 con Paulina López González, economista de NDWA Labs (la división de innovación de NDWA), y Nik Theodore, profesor de planificación y políticas urbanas en UIC.

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Wright dijo que, entre muchas cosas, estos colaboradores lo ayudaron a interpretar sus resultados y comunicarlos de manera que fueran accesibles e interesantes para los demás. Al principio, llenó las secciones narrativas de sus diarios con tantos detalles técnicos y metodológicos como le fue posible, nombrando a su clase de trabajadoras domésticas con nombres descriptivos precisos pero «aburridos». Los comentarios de los coautores y los miembros del comité de disertación lo alentaron a proporcionar una descripción más accesible de la justificación de su análisis de clases latentes y a dar a sus clases nombres que contaran una historia convincente basada en evidencia.

Después de presentar los resultados de su investigación a NDWA y NDWA Labs en el verano de 2022, sus líderes expresaron interés en utilizar los hallazgos de Wright en un memorando de política, un avance emocionante, dijo. Agregó: «No me hago ilusiones de que las contribuciones que he hecho no sean más que una gota en el océano en comparación con el trabajo que han estado haciendo durante décadas». Sin embargo, dijo que espera que sus hallazgos puedan ayudar a avanzar en la discusión de soluciones.

El asesor de Wright, Krieger, elogió su «investigación rigurosa e innovadora», además de su trabajo como asistente de enseñanza e investigación, y «su compromiso de ‘hablar’ por la justicia, como lo demuestra su liderazgo y trabajo en equipo que ayudaron a construir e impulsar Harvard Graduada de la Escuela Chan -Unión de Estudiantes Graduados de Harvard-UAW Ella dijo: «En medio de la agitación política y de salud pública de estos últimos años, servir como asesora de Emily Wright ha sido un punto brillante para mí, y me ha levantado el ánimo verla crecer en habilidades y trabajar para promover la justicia en salud».

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En septiembre, Wright comenzará un doctorado de dos años en la Harvard Chan School con la investigadora visitante Rita Hamadi y Investigación sobre políticas sociales para la equidad en salud (ESFERA) programa. En este rol, utiliza la experiencia y las habilidades metodológicas que adquirió en su programa de doctorado e investiga los efectos de las políticas sociales y económicas regionales relacionadas con COVID-19 en las desigualdades en salud. Wright también planea continuar con proyectos relacionados con la salud de los trabajadores domésticos. Dijo que dejará su programa de doctorado lleno de preguntas, ideas y posibles proyectos de investigación para informar el cambio de políticas y mejorar la equidad en salud en el lugar de trabajo y más allá.

amy roeder

Foto: Kent Dayton

Antonio Calzadilla

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