Economía

Reseña del libro: Still Broke de Rick Wartzman

Cuando Sam Walton abrió el primer Wal-Mart en Rogers, Arkansas, en 1962, su libro de jugadas para construir un gigante minorista global ya estaba establecido. Se centró en un mandamiento clave que perfeccionó durante su amplia experiencia minorista previa: el control de costos.

Desde entonces, él y sus seguidores se han mantenido fieles a ese principio durante más de 60 años, construyendo una empresa que se ha convertido, en palabras de un comentarista, en «el espacio interior más visitado del planeta», con 220 millones de compradores a la semana. . Es el empleador más grande de los Estados Unidos con 1,5 millones de empleados y, entre muchos otros récords similares, el mayor vendedor de salmón de piscifactoría del mundo.

Como describe Rick Wartzman en sus matices Todavía roto: la gran transformación de Walmart y los límites del capitalismo socialmente conscienteWalton demostró ser innovador de muchas maneras, desde colocar máquinas de palomitas de maíz en la acera para atraer a los clientes hasta introducir carritos de compras livianos, mostradores de autoservicio y cajas registradoras.

Su legado ha generado opiniones ferozmente divididas, libros e incluso un musical fuera de Broadway. Inicialmente abiertas en ciudades con menos de 25.000 habitantes, las tiendas Walmart han sido elogiadas por el empleo local y los productos baratos y de alta calidad. Al mismo tiempo, la empresa ha sido criticada por sus condiciones laborales y la destrucción de los centros de las ciudades.

Walton y sus sucesores se adaptaron a la era digital y a los valores sociales cambiantes; en el proceso, primero despreciados y luego elogiados por el expresidente estadounidense Barack Obama. Aparentemente, fueron impulsados ​​en gran medida por la opinión de que tales desarrollos también son buenos para los negocios.

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Abrazaron los temas ecológicos después de que Peter Seligmann, director del grupo ambientalista Conservación Internacional, cultivó astutamente a Rob Walton, el hijo de Sam, para que lo sucediera como presidente. Seligmann lo llevó de viaje desde Indonesia a Costa Rica para ver el daño a los hábitats marinos y de vida silvestre.

A lo largo de los años, también han tomado medidas para abordar los resultados deficientes del progreso de las mujeres, ofreciendo licencias y capacitación por paternidad, y reforzando el apoyo médico para el personal, y medicamentos genéricos más baratos para los clientes de Walmart.

También apoyaron a las víctimas del huracán Katrina en 2005, abriendo almacenes, movilizando personal y distribuyendo bienes mientras la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias estaba prácticamente paralizada.

Sin embargo, el minorista todavía está obsesionado por el problema de los bajos salarios. Durante mucho tiempo mantuvo una actitud hostil hacia los sindicatos, despidió a los organizadores e incluso creó la organización «Walmart Working Families» para oponerse a los activistas que movilizaban al personal y la opinión pública en busca de reconocimiento y mejores beneficios.

Durante cuatro décadas, a partir de 1971, Sam Walton practicó un trueque faustiano, designando a su personal como «socios» y manteniendo bajos los salarios a corto plazo mientras ofrecía recompensas a largo plazo por la lealtad y el éxito colectivo en forma de acciones que cristalizaban. al jubilarse.

Portada del libro todavía rota

Desde entonces, la empresa ha aumentado los salarios muy por encima del modesto salario mínimo estadounidense. Sin embargo, 700.000 trabajadores aún ganan menos de $27.000 al año. En solo seis estados de EE. UU. que recopilaron datos en 2020, más de 10,000 tenían Medicaid, el sistema de seguro médico para personas de bajos ingresos. Solo en nueve estados, más de 14,000 recibían cupones de alimentos. Hay varias historias de personal que no puede pagar el alquiler y duerme en sus automóviles entre turnos.

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Wartzman, ex periodista y director del Instituto Drucker (que recibió fondos de la Fundación Walmart), hace un buen trabajo al resumir la evolución y las tensiones de la empresa. Se basa en más de 150 entrevistas y libros y estudios anteriores, aunque la mayoría de sus citas se refieren a un enfoque de arriba hacia abajo en el que habla con los líderes de la empresa y del sindicato.

Las voces de los trabajadores que luchan son pocas. No se sabe el impacto más amplio de la obsesión de Walmart con la eficiencia, como el impacto en los agricultores y otros proveedores presionados por una base de clientes descomunal en busca de márgenes más altos. Tampoco analiza el impacto ambiental más amplio del aumento de las ventas, incluso si está envuelto en un empaque más ecológico.

El autor también podría haber hecho más para explorar el contexto competitivo más amplio del comercio minorista y cómo las comparaciones justas con General Motors a mediados del siglo XX ayudaron a establecer un estándar más alto al invertir en su fuerza laboral, ayudando en el proceso a crear una clase media más próspera. .

Wartzman se esfuerza por ser equilibrado e incluso admite en su conclusión críptica: «Siempre he sido un tipo de ambos/y». El resultado es que solo en las páginas finales sugiere que la responsabilidad principal de combatir los salarios bajos recae menos en Walmart que en el gobierno, que debería aumentar el salario mínimo.

Sin duda, tiene razón sobre la necesidad de una intervención estatal más fuerte. Pero una empresa tan grande como Walmart siempre luchará por evitar la responsabilidad por los problemas sociales en las comunidades en las que opera, especialmente cuando está impulsada por la reducción de costos para maximizar los rendimientos de los accionistas.

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Todavía roto: La transformación histórica de Walmart y los límites del capitalismo socialmente consciente Autor: Rick Wartzman PublicAffairs, £25/$29, 272 páginas

Este artículo es una sección Riqueza FTuna sección que brinda una cobertura detallada de la filantropía, los emprendedores, las oficinas familiares y la inversión alternativa y de impacto

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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