Ciencias

Resuelven el misterio de la galaxia de la que se ha eliminado la materia oscura

Las observaciones astronómicas sugieren fuerzas de «mareas» y comportamiento «caníbal» de una galaxia vecina en un intento de explicar la escasez de este componente invisible.

Si una galaxia es mala en materia oscura, puede deberse a una interacción con otra galaxia vecina y de mayores dimensiones, provocando un fenómeno que los astrofísicos denominan «perturbación de las mareas». Es un proceso que elimina gran parte de la masa de una galaxia según «antes de que afecte a las estrellas» articulo publicado En The Astrophysical Journal a finales de noviembre.

De qué está hecha la materia oscura todavía desconocido a los astrónomos que, sin embargo, tienen confianza La formación de galaxias es fundamental en el medio del universo. Generalmente se acepta que esta sustancia enigmática debe ser la mayoría del componente galáctico.

Por este motivo, los astrónomos se sorprendieron mucho en 2018 cuando un grupo de científicos descubrió el espacio en nuestro barrio. una galaxia que es muy escasa en este componente, llamado NGC 1052-DF2 (está a 42 millones de años luz de distancia en la constelación de Ballena o Cetus). Y la sorpresa aumentó un año después cuando vieron otra galaxia que carecía de materia oscura cerca de la primera. Este segundo se encuentra a 45 millones de años luz de la Tierra y su código es NGC 1052-DF4.

Un nuevo estudio explica la interacción de esta última observación con otra galaxia previamente descubierta que es mucho más grande y de forma regularmente elíptica, llamada NGC 1035. Los investigadores utilizaron datos del telescopio Hubble Orbit y también del Gran Telescopio de Canarias (GTC) de 10,4 metros y el telescopio IAC80, que también se ha introducido en las Islas Canarias españolas.

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Al observar la luz procedente de la galaxia, los astrónomos descubrieron evidencia de colas de marea, consiste en un material visible que se aleja de NGC 1052-DF4. También se estudió la tendencia del material galáctico, y ambas observaciones confirman la idea de «perturbación de las mareas». Un análisis más detallado concluyó que las partes centrales de la galaxia permanecen intactas, pero alrededor del 7% de su masa de estrellas se arrastra hacia estas colas de marea.

Caníbal imu

La NASA presenta la vista del cielo del hemisferio norte más detallada hasta la fecha

La materia oscura es menos densa que las estrellas y fue lo primero de lo que se separó una galaxia. El componente exterior de las estrellas ahora está perturbado ya que la masiva NGC 1035 parece succionar.

Ignacio Trujillo, astrofísico español que formó parte del equipo de investigación comparado con este comportamiento con el canibalismo y el comentario ofrecido En la NASA, predijo que con el tiempo la galaxia NGC 1052-DF4 «canibalizado con un gran sistema alrededor de NGC 1035», permitiendo que algunas estrellas «floten libremente en el espacio profundo».

El resultado de estas observaciones de las mareas galácticas es una buena indicación de que, aunque la materia oscura de la galaxia se desvaneció del sistema, las estrellas en este momento han comenzado a pasar por el mecanismo de interferencia«dijo Trujillo. Encontrar una perturbación que separa la galaxia de su materia oscura resuelve el enigma astrofísico y brinda alivio a los científicos que no necesitan reconsiderar su comprensión del origen de las galaxias y las leyes de la gravedad.

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Antonio Calzadilla

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