Deporte

Alpes eslovenos del norte

Una cosa que notará al caminar por las calles de Kranjska Gora, una estación de esquí en los Alpes Julianos en Eslovenia, es que no hay boutiques de diseñadores, ni Chanel, ni siquiera Moncler, ni puestos de moda de chefs de marca. Si quieres ir de compras y lucirte, ve a Cortina o Chamonix. Si solo quieres esquiar, disfrutar de la naturaleza y comer bien, ve a Eslovenia.

Kranjska Gora es un pueblo que se toma en serio el esquí. Cuando estuve allí hace unas semanas, se estaba preparando para los Campeonatos Mundiales Nórdicos de la FIS, que atraen a miles de competidores e incluso a más seguidores al complejo. (Es tan importante que las vacaciones escolares eslovenas se cambiaron para acomodarlo). La Copa del Mundo de Esquí Alpino se acerca pronto, y también está el Campeonato de Salto de Esquí.

Entonces, sí, la infraestructura es buena y las pistas, tanto cuesta abajo como planas, son oficialmente de clase mundial. Al mismo tiempo, el après-ski es informal y los restaurantes son informales. Esos son los tipos de lugares Pino Alpino, Un bar de vinos con un menú claro que incluye pasta, remolacha, champiñones y productos lácteos, básicos de la cocina de invierno eslovena.

Otras estaciones de hospitalidad en el área elevan el lujo un par de niveles, pero siempre son pequeños y discretos, refrescantemente libres de ostentación. Un buen ejemplo es Milka, un escondite de seis suites a orillas del lago Jasnajärvi. Era una casa de huéspedes construida en la década de 1960 por Milka, un guerrillero de Yugoslavia. Sobrevivió a toda la agitación que siguió, pero «necesitaba un poco de atención», en palabras del director ejecutivo Dino Katalenič.

Ese TLC recibió una inversión en forma de jóvenes emprendedores que se preocupan no solo por la hospitalidad y el diseño, sino también por la sostenibilidad y el paisaje y el estilo de vida esloveno. Eso es más evidente en el restaurante, que obtuvo su primera estrella Michelin dos meses después de la apertura del hotel el año pasado.

El jefe de cocina David Žefran se comprometió a crear una experiencia gastronómica «eslovena por excelencia», donde incluso la cerámica y los vasos se fabrican localmente, pero con algunos trucos que aprendió durante sus prácticas en algunas de las mejores cocinas de Suecia. Los profesionales internacionales toman nota. Katalenič me dijo que un pastelero en el Eleven Madison Park de tres estrellas de Nueva York pidió recientemente una oportunidad para entrenar. (Dijeron que sí, por supuesto).

Saliendo de la ciudad, a medio camino de la montaña Gozd Martuljek, se encuentra el nuevo Chalet Sofija, un proyecto apasionante de uno de los empresarios más exitosos de Eslovenia. El hotel, que aún está en proceso de apertura suave, tiene un pequeño puñado de habitaciones enormes con jacuzzis de gran tamaño y terrazas panorámicas. Cada detalle es elegante, y tanto el sistema de sonido como los vinos son eslovenos y de primera clase.

Chalet Sofija no tiene un sitio web, y es difícil encontrar a Milka a menos que estés seguro de que no estás buscando chocolate. Encontré ambos gracias a Ursula Kordiš, quien fundó su empresa. Viajes Wanderlux, hace ocho años, decidido a demostrar que la pequeña Eslovenia, con sus 2 millones de habitantes, no es solo una alternativa más barata a los Dolomitas o algunas de las regiones eclipsadas de Croacia, sino un destino atractivo por derecho propio.

Últimamente he estado en una cruzada de una sola mujer contra el exceso de viajes (sé que me estoy inclinando contra los molinos de viento) abogando por destinos fuera de los caminos trillados. Y así, cuando Kordiš me invitó a visitar Eslovenia en febrero, acepté. Su sugerencia no era solo superar los destinos (relativamente) esperados como Ljubljana, el valle de Soča y el lago Bled, sino también fuera de temporada. Aunque suelo correr del invierno, le dije que sí. La dispersión es tanto una estacionalidad como una cuestión geográfica.

Y en todo caso, el país se está posicionando como la Costa Rica de Europa (frase mía, no de ellos), un lugar donde la sostenibilidad tiene sentido, es real y es un motor en cada decisión posterior. Claro, es marketing: el sitio web de la oficina de turismo dice que el país es el «corazón verde de Europa» justo después de recordarte que «sientas ESLOVEnia», pero las iniciativas tienen fuerza. Es certificados separados criterios estrictos para destinos verdes, alojamiento verde, agencias de viajes verdes y otros.

Certificados o no, Velika Planina es un lugar que se siente intacto por la vida moderna. El nombre significa «prado grande», y la zona sigue siendo una gran zona de pastos, donde los pastores traen sus rebaños a pastar en el verano. En invierno, se convierte en un país de fantasía nevado, donde unos pocos desarrolladores de pequeña escala han construido cabañas donde los clientes pueden disfrutar del sol alpino.

El mejor de estos obtuvo su nombre de los primeros comentarios de los huéspedes y se llama a sí mismo Un cuento de hadas en Velika Planina, en honor a las cabañas del ‘agujero hobbit’, con comodidades como calefacción por suelo radiante, despensas bien surtidas (es su propia cena) y aguardiente casero, y la mentalidad lúdica que fomenta, completa con trineos de madera de la vieja escuela para la diversión infantil.

A poca distancia en coche – toda Eslovenia está a poca distancia en coche –Hotel Plesnik muestra el atractivo del Valle de Logar. No es solo un hotel de propiedad familiar, sino que esa familia también posee prácticamente todo el valle, con varias granjas ubicadas entre los picos de las montañas. El Hotel Plesnik es un hotel alpino bastante tradicional con los esperados muebles de madera tallados a mano y un comedor acogedor, pero con un toque diferente. El spa está especializado en Ayurveda y cuenta con un equipo de expertos de origen indio para consultas médicas, masajes y yoga. El acogedor restaurante siempre ofrece uno o dos platos ayurvédicos.

Cerca de Jezersko, un valle a la sombra de los Alpes Kamnik-Savinja de 60 millones de años, ofrece más paisajes de cuentos. En verano, es considerada la «perla verde de Europa». Un hotelero me dijo que durante Yugoslavia, el área en la frontera con Austria estaba fuertemente patrullada contra posibles desertores y, como resultado, «nadie quería estar allí». Nadie quería desarrollarse allí tampoco. Todavía no hay grandes estaciones de esquí.

En invierno, la gente viene en busca de deportes de nieve, acogedores restaurantes junto al lago y lugares conmovedores para quedarse. Šenkova Domacija—Šenk Homestead—es una casa de huéspedes ubicada en un edificio de 500 años que recientemente fue premiado por su conservación y construcción sostenible. Ha pertenecido a la misma familia durante generaciones y el marido de la actual propietaria es un conocido montañero y alcalde de Jezersko. (También alquilan equipo de campo traviesa). A pocos kilómetros de distancia y varios escalones en la escalera de lujo, el cinco estrellas Villa Planinka tiene grandes salas y un enfoque en los vinos eslovenos.

El área está cerca del lago Bled, que es famoso por su castillo de cuento de hadas en una isla y está lleno de turistas en verano. Kordiš nos llevó directamente. Los alrededores Lago Bohinj es igualmente impresionante, otro gran lugar para los deportes de invierno. Después de la caída de Yugoslavia, no había hoteles en funcionamiento en el área con la montaña de esquí. Hace unos años, Damian Merlak, del que se dice que es el millennial más rico de Eslovenia, usó el dinero que ganó como fundador de un intercambio de criptomonedas para comprar y renovar cuatro hoteles abandonados. Él lo llama una «aventura empresarial», no una inversión, y sobre todo quería revivir el lugar que amaba.

Ciertamente funcionó en el caso Hotel Bohinj, un hotel animado con un tema de montañismo (está dedicado a los primeros cuatro hombres en escalar el cercano monte Triglav) y actividades sociales como noches de cine, catas de vino y un torneo de ajedrez semanal. Por la noche, la gran bañera de hidromasaje y las saunas, que los eslovenos llaman «bienestar», son lugares de reunión populares. De acuerdo con la costumbre local, los trajes de baño están prohibidos en las saunas.

Si esto es un poco demasiado, hay una opción más tranquila Zorro en la Cabaña de las Rocas, que ha pertenecido a la misma familia durante casi un siglo. Uno de los actuales propietarios es un hotelero convertido en presentador de televisión que se mudó del lugar a una villa privada de dos habitaciones con servicios de hotel.

Comparte un espíritu emprendedor con otras mujeres del norte de Eslovenia. Babavé es un proyecto de dos herbolarios en Gornji Grad en cooperación con instituciones educativas. Dirigen recorridos por sus jardines y senderos de hierbas, apoyan la investigación académica, ofrecen degustaciones de baños de hierbas y venden una variedad de proyectos hechos con sus plantas, desde jabones y lociones hasta mezclas de té de hierbas para perros. Y Princesa de los Alpes es una marca de ropa deportiva fundada por mujeres que es cómoda y elegante, y no tiene miedo de ser un poco femenina.

Por supuesto, nadie visita Eslovenia sin visitar Ljubljana. Y deberían: es una ciudad acogedora y transitable con arquitectura barroca, calles peatonales y encantadores cafés a lo largo del río Ljubljanica. Hay lugares históricos para hospedarse, incluido un hotel boutique del siglo XVII convertido en hogar. Zlata Ladijca, y contemporáneo, como apartamentos con servicios, en particular un enorme ático con su propia terraza y piscina, en apartamentos NEU.

La noticia más importante de la ciudad es la llegada de Ana Roš, la chef más famosa de Eslovenia gracias a su innovador trabajo en Hiša Franko. Actualmente, tiene una panadería que habitualmente vende productos horneados y una ventana emergente, en Ana Slón, donde la invitación es «No es comida elegante, pero sigo siendo yo» y el menú incluye platos como ceviche de almejas con agua de tomate lactofermentado, almendras crudas, ralladura de limón y ensalada de hierbas, y «una versión maravillosa de la herencia de Franko» con rosbif frío (adobado en miso), achicoria oscura de invierno, salsa de huevo ahumado, semillas de girasol tostadas con tomate en polvo, pimienta de Sichuan y hierbas frescas. También hay una pasta reconfortante hecha para sus hijos con tomate de Istria y requesón salado de montaña de verano.

Pronto tendrá un lugar permanente en la ciudad. Y aunque se desconoce la ubicación, una cosa es segura: no tienes que disfrazarte y a nadie le importa qué etiqueta llevas puesta.

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Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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